75年後捲土重來:高溫溶化凍土釋出炭疽桿菌,西伯利亞2300頭鹿死亡

75年後捲土重來:高溫溶化凍土釋出炭疽桿菌,西伯利亞2300頭鹿死亡
Photo Credit: Reuters/達志影像
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炭疽桿菌是一種人畜共通的病原菌,絕大部分的傳染途徑是經由皮膚,少數是經由呼吸道或消化道感染。人感染後,則發生皮膚膿皰、咳嗽、吐痰、呼吸困難、脾臟腫脹等症狀,若是吸入性感染,死亡率可高達七成。

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中時報導,俄羅斯西伯利亞的亞馬爾-涅涅茨(Yamalo-Nenets)自治區近日傳出炭疽病(Anthrax)疫情,主要原因可能是西伯利亞地區今年天氣異常炎熱,導致先前封鎖在凍土下的炭疽桿菌被釋放出。當地已將至少63人從疫區周邊的隔離帶疏散,但位處北極圈的薩列哈爾德(Salekhard)的遊牧民族中,仍有至少72人被送醫治療,其中包括41名兒童,迄今已有五名成人和兩名兒童被確診為炭疽病,一名來自養鹿人家庭的12歲兒童死亡;此外,疫情導致至少2300頭鹿因感染炭疽桿菌死亡。

立場報導,在過去一個月,俄羅斯極北區域的異常炎熱,最高溫度曾升至華氏95度(攝氏35度)。世界自然基金會(WWF)俄羅斯氣候與能源計畫負責人克庫穎(Alexei Kokorin)解釋,區內反常高溫極為罕見,很可能是氣候變化造成的結果。在過去10年間,俄羅斯的平均氣溫增加了0.43度。游牧民族習慣將死者埋葬在河岸附近,但由於凍土非常堅硬,他們往往難以挖深土壤,只能將屍體埋在淺層地區。而凍土溶化亦導致河岸侵蝕情況更嚴重,變相加快細菌外洩。這些由屍體釋出的細菌,可以進入地下水源,最終被人飲用。

大紀元報導,這是俄羅斯75年來爆發的首起炭疽病疫情,西伯利亞上一次爆發炭疽病疫情在1941年,在俄羅斯有「西伯利亞瘟疫」(Siberian plague)之稱。炭疽桿菌的芽孢生命力極強,可以在冰凍的人體和動物屍體上休眠百年,等待融冰釋出時機。據《西伯利亞時報》報導,那名12歲男孩是因為吃了感染病菌的鹿肉後在上週六喪生的,而他的祖母已在前一天去世,但目前還不清楚她的死因是否亦是感染炭疽桿菌。

蘋果報導,當地涅涅茨人主要靠養鹿維生,而當地也是聞名的高品質馴鹿肉產區。俄羅斯政府已經派遣軍隊和專家前往疫區,並向當地居民運送了疫苗。俄羅斯衛生部傳染病專家伊琳娜・舍斯塔科娃表示,一些病人可能食用了以染病鹿肉或鹿血為原料的食物而感染了炭疽桿菌。 為防止疫情傳播,亞馬爾地區大約4500頭鹿已經被注射疫苗,另外3萬多頭等待接種。 聯邦消費者權益保護和公益監督局主管帕波瓦(Anna Popova)則表示,炭疽疫情已經受到控制,暫時沒有傳播到其他地區,不會影響出口食品的質量。

央廣報導,炭疽桿菌是一種人畜共通的病原菌,主要是發生在山羊、綿羊、牛、馬及豬身上,以感染者皮膚上焦黑的損傷病變而得名。人類感染通常是因為接觸到受感染的動物或動物製品,絕大部分的傳染途徑是經由皮膚,少數是經由呼吸道或消化道感染。人感染後,則發生皮膚膿皰、咳嗽、吐痰、呼吸困難、脾臟腫脹等症狀,若是吸入性感染,死亡率可高達七成。