2009年以來最強 英仙座流星雨12日上演 東北空曠地觀賞最佳

2009年以來最強 英仙座流星雨12日上演 東北空曠地觀賞最佳
美國太空總署表示,2009年8月英仙座流星雨爆發盛況有望在今年重演。Photo Credit: NASA/JPL
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受木星牽引,今年的英仙座流星雨或可重演2009年盛況。

英仙座流星雨是全年一個較可觀的流星雨現象,據香港太空館資料顯示,今年觀測條件良好,極大期為8月12日晚上。美國太空總署NASA更預測,今年有望成為2009年以來最可觀的英仙座流星雨。

英仙座流星雨是北半球三大流星雨之一,母體是斯威夫特-塔特爾(Swift-Tuttle)彗星,它環繞太陽一周要133年,當地球同這顆彗星的星塵軌跡相遇,受地球引力影響,它的星際塵粒會以高速進入大氣層,同大氣層摩擦燃燒產生光跡。

每年8月12日至13日是英仙座流星雨極大期,流星數目相對穩定。NASA指出,假如同時受到木星引力的影響,經過地球大氣層的星際塵粒會更多,形成極盛流星雨,只要天氣情況許可,今年將很大機會觀賞到。對上一次出現極盛英仙座流星雨是2009年。

據國際流星組織(IMO)預測,今年的英仙座流星雨的高峰時間是晚上9時至11時30分,每小時天頂流星數目可達150顆。不過,太空館指出,要注意輻射點位置(即是觀測時流星群彷彿是源自夜空某處發出來),因為只有當輻射點位於地平線上時,才能看見流星。

在香港,8月12日英仙座流星雨輻射點於晚上約9時東升,隨後整晚可見,但月球要在8月13日的深夜約1時下山,可能影響午夜前的觀測條件。相信要到午夜後,即流星雨的輻射點去到天空較高位置,而且沒有月光時,在郊外視野廣闊的地點觀賞流星雨就沒有太大難度了,如果能選擇無遮擋的地方就更佳,西貢郊區、萬宜水庫、大美督及石澳等地都是較合適的地方。

不過,據天文台預報,8月12-13日是多雲,有幾陣驟雨。如果擔心天氣影響觀賞,也可以到網上看直播,另外,國際太空站的攝錄機也拍得進入地球大氣層的流星,還能看到遙遠的星雲。據香港太空館介紹,直播流星雨的網站有:

12/8 (星期五) 晚上9時起WeatherNews Japan直播。

12/8 (星期五) 早上8時起Slooh Observatories直播。

13/8 (星期六) 早上10時起NASA TV直播。