新加坡一切發展都在正軌上,然而,這就是我認為這國家正處於掙扎的原因

新加坡一切發展都在正軌上,然而,這就是我認為這國家正處於掙扎的原因
Photo Credit:Khalzuri Yazid CC BY SA 2.0
我們想讓你知道的是

究竟,所有事都看似對了,到底錯在哪裡?以新加坡來說,必須探討更多更嚴肅的話題。這個國家在全球多項最競爭、最有錢途的產業拔得頭籌,但是代價是什麼呢?

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文:Danny Dover|翻譯:吳玟潔

上週是我住在新加坡的最後幾天,而且我打算再也不回去了。

新加坡有四處可見的小吃攤,也有全新50億元打造的賭場,但在這些外表之下,新加坡卻始終處於掙扎。新加坡的掙扎雖然侷限於這小小城邦的國界裡,卻反映許多人類生活經驗相關的議題:當一個國家發展順利時,會怎樣呢?

新加坡自1965年正式獨立至今僅50年光陰,已突破種種挑戰,而成為當今世上最傑出的國家之一。她不僅是全球教育、金融及運輸業的領頭羊,生活環境更是以整潔、安全、穩定著稱。在新加坡,就連扒手都很少見。

新加坡為何如此成功?

其中一個原因是新加坡人的自豪。新加坡學生每天在朝會宣誓誓詞,以彰顯對國家的認同,同樣地,也在每節課堂開始前感謝老師。不同於大多數學校,新加坡注重培養學生的同理心及對文化差異的認識,學生學習外國戰爭歷史,避免重蹈覆轍人類過去的錯誤。

所有男性公民畢業後皆需服兵役,但在歷史上新加坡從沒被捲入戰爭,因此軍隊中過剩的人力便被分配到興建公共工程,而這些都造就了新加坡人的自豪。

在這裡,人們只是做他們應該做的,新加坡人真的遵循黃金法則過生活。

Photo Credit:Kim Ong CC BY SA 2.0
新加坡是如何辦到的?

新加坡建國之初局勢十分危急,馬來西亞及印尼皆虎視眈眈,生存成了當時唯一目標。從那時起,政府宣示願不惜一切,只求成為獨立國家。

新加坡教育首長洞見數學和科學的重要,因此教育內容幾乎獨尊這兩大領域。政治首長知悉融入世界體系對國家有益無害,因此毫不猶豫地向外國人才敞開國門。領導人明白觀光業是經濟繁榮的驅動力,因此填海造陸,興建世界級賭場。

新加坡領導人以關鍵績效指標(KPI)衡量政府表現,短短50年內,政府績效已超越預設目標。基本上,新加坡一切發展都在正軌上。然而,這就是我認為這個國家正處於掙扎的原因。

2001年,新加坡一名10歲女童Lysher Loh因課業壓力過大自殺,引發國際震驚。不幸的是,此事件並非單一案例。2012新加坡自殺率增幅為29%,是史上最高,20-29歲年齡層更較以往增加80%

在新加坡著力於培養科學家、銀行家和數學家的教育體系下,擅長人文藝術的學生經常落得前途無光的下場,雖然這樣的教育制度在世上以高效率見長,卻僅能培養出特定領域的人才。

根據2011年人口普查結果顯示,新加坡僅60%居住人口擁有新加坡籍,其餘皆來自其他國家。新加坡開放程度極高,外國人口已經快要超越本地人。

當我在新加坡的日子,常到處走動,試圖調查關於新加坡的「遺產」,然而,一次又一次,新加坡人卻笑著說道:「什麼遺產呢?」

與所有地球村公民相同,新加坡人正面臨改變的時代,新興媒體讓過去由少數人把持的討論得以被大眾審視,也是第一次,有給教育部長的公開信在Facebook被大量轉載,或者政治批判意見放上YouTube傳播,各種主題的討論因網路而四處散播,公民的聲音也越來越大。

Photo Credit: Reuters/達志影像
我離開新加坡的原因

我只能用一成不變來形容在新加坡的日子,雖然沒有什麼特別糟的事情發生,但那樣的生活也不算特別地好。日常生活很方便,但這只構成生存的最低門檻,雖然我擁有生活的一切所需,卻沒有任何能帶給我一絲靈感的事物。雖然語言毫無隔閡,我卻遇到嚴重的溝通隔閡。

人們都很有禮貌,但對話僅止於表面的禮尚往來,而就我的經驗,談論的主題常常圍繞著工作。我經常看著到人們一天工作15小時,被急迫的工作期限逼得喘不過氣。的確,這就是生活,而新加坡也確實有所進步,但這不該是生活的全部,人們也向我坦承這樣的生活使人感到空虛。

世界上還有很多很棒的地方,我不想把有限的生命浪費在一個不會讓我變得更好的地方。那麼究竟,所有事都看似對了,到底錯在哪裡?

對新加坡而言,或許應要談論更多嚴肅的話題。這個國家在全球多項最競爭、最有錢途的產業拔得頭籌,但是代價是什麼呢?當一個國家建立的初衷是不擇手段只求生存,那麼當繁榮已成事實,未來又該何去何從?對新加坡而言,這個國家的精神已經停滯不前了。

參考資料

本文獲作者授權刊登,原文請按此

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責任編輯:吳象元
核稿編輯:楊士範

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