一個click,將旅宿從夢境帶到你眼前——Dearb&b

Photo Credit:Dear b&b
我們想讓你知道的是

國外友人來台該住哪裡?如何從茫茫大海裡找出頭緒?Dear b&b號稱「旅宿版的米其林評鑑」,至今已採訪全台近400間民宿,讓我們一起來看看他們的創業故事。

唸給你聽
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圖片提供:Dear b&b

想要趁假日去哪裡走走嗎?或是有國外友人來台灣該幫他們訂哪裡的住宿呢?一般人最直覺的方式可能是直接上網搜尋關鍵字,但是隨之而來的常是永無止盡的海量資料,包括各式各樣的部落格介紹、又或者是很多過時的老派旅遊網站(呈現出來的視覺效果也很「驚人」),而即便是部落客的介紹也讓人眼花撩亂,更何況還有業配文的可能,究竟該如何從茫茫大海裡找出這些資訊?

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溫名秀與林睿瑀攜手打造的旅宿平台,至今已採訪全台近400間民宿。

Dear b&b是由溫名秀和林睿瑀攜手打造的網站,透過他們第一線親自篩選報導進而成立的旅宿平台,至今已累積採訪全台近400間民宿,號稱是「旅宿版的米其林評鑑」。兩人甫於2016年7月成為臉書女性創業家的台灣代表,創辦Dearb&b成績斐然,談起踏上創業之路一路走來至今的感想,兩人仍然熱血,初衷始終如一未曾動搖。和一般創業不太相同的是,她們選擇了一條「創新」的路。旅遊市場號稱是全球最大的藍海產業之一,但相對而言其中更加盤根錯雜的是難以撼動的傳統產業體制。

走得愈遠離家愈近 一定要回台灣打拚

就讀哲學系的溫名秀和企管系的林睿瑀都是政大的學生,因為選課結下不解之緣。畢業後儘管分道揚鏣,卻仍然時有聯繫,各自在職場交出亮眼的成績單,卻也同樣感到大時代的浪潮正在襲來。兩人踏入社會的初期仍然是全球經濟景氣的時分,各大企業及財團都願意擲入大筆資源拓展各型商品及企劃案,兩人也因此累積不少實戰經驗。

溫名秀原本在知名日商集團內工作,擁有不錯的收入和舞台,仍覺得大企業僵化的體制難以突破。2008年的金融海嘯過後,市場行情逐漸下探,在集團內也已經嘗試過各種不同的領域,她自問:「這真的是我想要的生活嗎?」幾經思考,名秀決定給自己一場150天的歐亞壯遊,回台灣之後甚至還出版了1本旅遊書。「離開台灣反而讓我更看清楚自己的位置。」她說。

「走得愈遠,愈覺得自己應該回到台灣做些什麼,那種感覺非常強烈。其實旅行回來之後,還是有許多不錯的工作機會,包括上海、新加坡等海外職缺,但是那趟旅行反而讓我覺得我應該留在台灣做些事情,那時倒沒有想到未來的路或者是創業,只覺得應該留在台灣。」當時正是網路創業風起雲湧之際,溫名秀選擇加入一間大企業投資的新創公司,沒想到反而因此打開創業契機。在新創公司裡有許多瘋狂的工程師,每個人都有滿腦子的創業計劃,那時溫名秀想起了林睿瑀,決定找她成為自己的同事。

林睿瑀的資歷也不遑多讓,畢業後加入知名企業,待了3年覺得該學的技能都差不多摸熟,好奇又愛挑戰的性格趨使她決定轉換跑道加入遊戲公司。工作表現出色的成果是在短期內便被擢升至主管職,當年年僅26歲的她便已需帶領10人的團隊一起工作,但是同樣的倦怠感也再次出現,就在此時名秀找她加入新創公司。

「我們都是第一次跨入新創圈,新創圈工作經驗真的很有啟發,整個思惟完全不同,最大的啟示就是,以往創業可能都要準備幾百萬或是上億,但是網路時代只要有好點子、有人脈、有想法、知道該怎麼做,可以立刻就自己創業。」名秀回想當時的情況說。「我們兩個是行銷和業務的背景,所以很多工程師想創業都會諮詢我們的意見,但是創業者某種程度都很偏執,我們每天花很多時間和工程師溝通,後來想想,為什麼不乾脆自己做算了?」

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創業至今已從2人發展至7人團隊。
創業不是在做生意,創業是在創造新的價值

就出於這樣單純的念頭,兩個人找了公司裡的設計師幫忙設計品牌識別形象,再請工程師幫忙架站和設計網站,創業的念頭9月成形,網站12月便上線。「其實那時候也沒有考慮什麼獲利模式,完全就是出於一股衝動,所以創業前兩年完全是倚賴我們自己的存款。」名秀笑著說。 創業初期兩人的分工很簡單,熱愛藝術文學具備浪漫情懷的名秀包辦所有的影像拍攝和文字報導,精算謹慎的睿瑀負責海量資料蒐集及篩選把關與採訪聯繫。創立Dear b&b的初心也很單純:想讓更多人知道台灣的美好,將台灣之美傳播出去。

「起因是我的一位香港朋友要來台灣玩,詢問我該住哪裡?我上網想查資料推薦他們,卻發現毫無頭緒不知從何查起,很多網頁都是很老派的舊型網站,我們明明就有很多優質的民宿,為什麼不能把他們最美麗的樣貌真實地呈現呢?這就是我們投入的開始。」名秀說。「你可以把我們想像成旅宿版的米其林評鑑,很多業者都會覺得能出現在我們站上是一種肯定,同樣的,對我們來說,這些旅宿主人的肯定也是我們堅持下去的動力。」睿瑀補充道。

網站呈現出來的質感和視覺設計、溫馨真實的報導內容,立刻吸引許多旅遊同好及業者們的注意。Dear b&b的每間旅宿都是兩人精挑細選上山下海篩選採訪而來,所以和每間旅宿的主人們都建立了深厚的感情。當然也有實際體驗發現不符合標準而不予報導的狀況,兩人一致認為,品牌價值才是最重要的事。

結果創業者的經營挑戰出現了:要堅持初心,還是先保住錢脈。「上線沒多久,就有旅宿的業者主動來找我們,詢問能否付費成為我們的報導對象。」成功彷彿就在眼前,卻也同時成為考驗創業核心的關卡。名秀和睿瑀為了該不該接納「付費報導」這件事,討論許久。

「我們為了『付費報導』這件事考慮長達半年,我們自問當時創業的初衷是什麼?不就是想經過我們實際的體驗再讓更多人知道嗎?如果採用了付費報導的機制,我們如何維持客觀?這和我們的創業理念相違背。」溫名秀說道,兩人最後的決定,等於是將主動送上門的預算拒於門外,卻也更清楚創業的核心宗旨。

「凡事回頭想想初衷,答案就會很清楚。起點到終點是一條很漫長的路,我們在做的又是創新的事,等於是邊做邊學,也在一面思考我們的營利模式。最重要的是,我們都認同一件事:創業不是在做生意,創業是在創造新的價值。」

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辦公空間漆成和網站同樣的水藍色系,還備有手沖咖啡。
邊做邊學 讓每間旅宿主人的認真都被看見

從2012年12月網站上線至今,走過3年多的歲月,2016年7月才搬進甫裝修完成的新辦公室,牆面漆成和網站相同的水藍色系,員工也邁向7名正職的編制,營運狀況如何呢?「目前來說每個月的營收是可以打平,但早年我們兩個投入的成本都還沒有回來。」名秀和睿瑀兩人相視大笑。「目前的主要收入來源也是我們一路摸索出來的,我們最後的決定是和旅宿業者們收取聯合行銷的年費,這中間我們也會不定時回到旅宿探勘實際情況,確保我們的品牌推薦和旅宿的實際情況是沒有落差的。」

至於近期的營運策略,從網站內容便可得知一二。「我們從2015年1月開始一個新的嘗試,就是以旅宿為基礎,進一步推薦旅人們吃喝玩樂的資訊,這也是來自於使用者的反饋。我們大約有兩成使用者是海外的華人,這些旅客因為不熟悉台灣,會安排一些很離譜的行程,例如一天要走完阿里山和九份之類的。所以這個單元的設定是邀請每個旅宿主人給我們最在地的推薦,後來也開始找公眾人物來合作,例如請李千娜談南投,聶永真談台中。」

談到未來的規劃,溫名秀想了想說:「我們比較想做好的是網站的外語版,台灣需要面向國際,我們要把台灣美好動人的故事傳播出去。」

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新創就是邊做邊學,去年開始推出「旅宿主人推薦週遭旅遊訊息」的新單元,近年也開始邀約名人進行採訪。

「當我們創業之後,才發現可以做的事真的太多了,愈做愈有使命感。我們接觸到非常多的旅宿業者,看見這麼多認真而且熱愛自己家鄉土地的朋友們,多麼努力想為這塊土地付出,卻被各種綁手綁腳而且不合時宜的法規打敗,這也讓我們開始想要研究國家的政策和法規。」

浪漫熱情的名秀仍展現務實的一面,提醒著想創業的年輕朋友:「近年來我們發現想開旅宿的族群年齡層不斷下降,甚至大學生也想來開旅宿。我會建議年輕的朋友們,創業不是在圓夢而已,你要真的想清楚自己能做什麼、你的創業真的解決了什麼問題。否則不要輕易創業。」

新創圈的路時常是邊做邊學,Dear b&b網站在旅遊圈內已經累積出口碑,但仍不斷思考著如何服務更多人。「不少有志於旅宿的朋友常會詢問相關問題,包括已經做好的請我們去看看,或者是有了雛型想找我們聊聊……我們很想幫助這些朋友,所以我們可以做的真的太多了,每個問題都是改變的契機。」名秀說,睿瑀立刻接話。「我們接下來還會有些計劃在籌備中,會給大家更多驚喜。」

核稿編輯:楊之瑜

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