科技複雜程度終會超出人的認知,我們需要「T型人」

科技複雜程度終會超出人的認知,我們需要「T型人」
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我們想讓你知道的是

作者無意危言聳聽,但認為必須持謙卑的科學態度,既不甘於無知地盲目崇拜,亦不對局部認識過份自信。唯有這種思維,才能面對和解決科技帶來的疑難。

今年五月初,一輛Tesla電動車在佛羅里達州公路上全速撞向大貨車,40歲司機Joshua Brown當場喪生, 成為首位汽車自動駕駛系統失靈的受害者。生產商向參議院調查委員會指證,元兇是自動剎車系統,和導航軟件無關。老板Elon Musk則在Twitter解釋,自動駕駛軟件未竣完美,目前不能取代司機。

可是,從來沒有完美的科技。電腦生物學家Samuel Arbesman在新書《Overcomplicated: Technology At The Limits of Comprehension》中指出,科技只會越來越複雜,終會超出人的認知範圍,但不要期望有一些簡潔的物理規律能操控及預知其效果及風險。

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2009至2011年間,美國豐田車廠因旗下汽車無故加速導至多宗致命車禍,被勒令大規模回收多個型號。包括太空總署專家在內的調查團隊始終找不到肯定的原因,只能歸咎軟件過份複雜,妨礙徹底測試及排錯(debug),因此出現無人能料的錯誤。既然不能保證意外不再重演,有專家建議,失控時將變速器推入空檔,就如手機或電腦「當機」,希望關機重開就沒事。

可怕的不是天網,而是一團糟的系統

可想而知,互聯網、金融市場、跨境電網等大型系統「當機」造成影響全球的混亂之後,更難捉出錯蟲,往往只能見招拆招,左修右補。像膠布繃帶纒滿一身的系統,很快就變成電腦人稱為kludge或kluge的怪物,筆者音譯「騎呢頂住」最貼切不過。作者說︰

人類一手創造的科技世界已變得太複雜,超越了人腦的理解能力。我們的噩夢並不是進化生成自我意識後向人類宣戰的Skynet天網,而是一團糟的系統,錯綜複雜得任何想得出或想不出的錯失都必然發生,而複雜性(complexity)的後果總是意料之外,出錯後才能察覺。

人類累積的知識還能讓少數通才全盤掌握的日子早已遠去,John Wozniak最後一次一人包辦軟硬件設計的蘋果電腦亦已是卅多年前的事物。現在,微軟Office軟件程式長達數千萬行,美國聯邦稅法有七萬多條⋯⋯專家只能認識併圖的一角,沒有人能對全局瞭如指掌。

文藝復興人已不存在,我們需要「T型人」

作者擔心,只重鑽牛角尖的學院不能培養現代科技社會所需的通才。甚麼都懂的「文藝復興人」只能在文藝復興時期出現,能駕馭科技複雜性的新式通才將會是一種既在專業範籌有深入認識,又對不同領域有廣闊涉獵的「T型人」。他們必須「揭開引擎罩」,直面科技內裡的繁瑣紛亂,不再企圖在那複雜的世界歸納出能準確地描述一切現象的規律。

T型人的思維更接近田野生物學家,他們透過觀察、紀錄和分類,以及使用統計、模擬等工具去認識及預測複雜系統的特性,在無可避免的出錯中評估及更新風險。在未來的科技世界,我們需要新一代的使者傳遞和詮譯訊息,以及提供有有效的捷徑(heuristic) ,以穿越或繞過各層面之間的系統大纒繞(entanglement)。

作者無意危言聳聽,但認為必須持謙卑的科學態度,既不甘於無知地盲目崇拜,亦不對局部認識過份自信。唯有這種思維,才能面對和解決科技帶來的疑難。Arbesman笑言,「推入空檔」就能解決的錯蟲,其實不是最壞的事。在充滿「騎呢頂住」的新現實裡,司機和設計師同坐一條船,大家都不能預知複雜系統的全部行為。

本文獲授權轉載,原文刋於蘋果日報 What we are reading

責任編輯:周雪君
核稿編輯:tnlhk


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2022網路使用調查:台灣家用連網裝置需求增,宅家防疫Wi-Fi滿屋專案逗相挺

2022網路使用調查:台灣家用連網裝置需求增,宅家防疫Wi-Fi滿屋專案逗相挺
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我們想讓你知道的是

根據關鍵議題研究中心的調查報告,台灣多數家庭仍為寬頻上網所苦,不僅費用過高,所獲得的上網速率、品質也不理想,無線網路的建置更是許多人的痛處。台灣大寬頻推出完整解決方案,不僅讓你宅家防疫擁有1G高速網路和影音娛樂,最新Wi-Fi 6+Mesh無線網路也幫你裝到好。

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由於行動網路(如4G、5G)的特性,頻寬是由該基地台與所有連線的手機共同分享,因此回到家中後,大多數人會切換到有線寬頻網路或是無線Wi-Fi,但隨著對網路的依賴加深、連線裝置越來越多,該如何建置穩定且高速的無線上網環境,可就不是人人都會的技能。就讓我們透過TNLR關鍵議題研究中心的網路調查,了解現代民眾對於上網的需求究竟有多高?

第三方市調顯示:民眾上網需求提高,快又穩定的家用網路為唯一首選

根據關鍵議題中心最新的調查,年齡20歲至45歲的台灣民眾並以上網人口比例加權,每日平均上網時間達5.1小時,能夠得知現代人對於網路使用已有相當高的依賴性;約六成的民眾集中於每日2小時至6小時之間,另有超過兩成的比例,每日上網時間高達8小時以上,可說是吃飯、工作、娛樂幾乎都離不開網路。

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根據關鍵議題中心最新的調查,年齡20歲至45歲的民眾,每日平均上網時間達5.1小時,超過兩成民眾上網甚至高達8小時以上。

由於電信業者過去的499之亂,以及部分業者推出低速率吃到飽的資費方案,在調查當中也顯示出將近七成的民眾,選擇使用行動網路(如4G、5G)作為主要的上網方式,家用網路(含Wi-Fi)則是接近四成。不過有趣的是,使用家用網路時,約有八成五的比例享受影音娛樂、將近六成則是用來玩遊戲,顯見多數民眾也知曉行動網路的極限,尖峰時段的頻寬和延遲表現不佳,轉而使用比較穩定的家用網路,也讓電視、電腦、手機等多種設備能夠同時上網。

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部分電信業者推出低速率吃到飽方案,讓近七成民眾選擇使用行動網路作為主要的上網方式,但隨著電信業者逐漸整併和5G基礎建設成本大幅度提升,未來充滿許多變數。
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影音娛樂、上網打遊戲,分別需要極高的頻寬和極低的延遲,這也是家用網路的強項。

不過即便是家用網路,各家業者的競爭也是不遑多讓;其中讓消費者最感不悅的,當屬超過六成比例的網路品質問題,接著是多裝置上網後的速度變慢,以及家中空間造成的Wi-Fi收訊不良……等問題。因此除了對外頻寬速度、穩定度之外,消費者同樣也在意家中Wi-Fi無線網路的速度與訊號覆蓋率,需要業者提供完整的解決方案。

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網路連線品質仍是多數消費者心中的痛,接著就是家中上網裝置越來越多造成的搶頻寬問題,以及Wi-Fi無線網路訊號的速度與覆蓋率。

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