A-Rod褪去洋基條紋衫:棒球金童生涯告終

A-Rod褪去洋基條紋衫:棒球金童生涯告終
Photo Credit:AP/ 達志影像
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A-Rod的傳奇生涯就此告終,他曾經被球迷認為是「神」一般的球員,也在醜聞中被打落谷底。

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美國時間8月6日,在紐約洋基隊所舉辦的記者會中,被稱為A-Rod(Alex Rodriguez)的強打者宣布了他將在週五(美國時間12日)的比賽中遭釋出,同時也將自球場中退休轉任球團顧問。這場只有5天的短暫告別行程,A-Rod並未得到更多的上場機會,在告別行程的最後兩場比賽,分別對上波士頓紅襪與坦帕灣光芒時,A-Rod再度以先發的身分上場,像是過去那樣,在球隊的中心打線中奮戰。

A-Rod的退休是洋基隊近十年全盛時期告終、新時代來臨的象徵,同時也是台灣球迷自王建民效力於洋基隊以來,洋基舊陣容的換血。隨著隊長Jeter、捕手Posada、一壘手Giambi、左外野手松井秀喜、投手Petitte、終結者Rivera等名將相繼退休,如今陣中的一壘手提謝拉(Mark Teixeira)在5日宣布球季結束後退休後,A-Rod也在今日賽事結束後,褪下紐約洋基隊歷史悠久的條紋衫。

在今日早晨的最終戰中,A-Rod擔任先發指定打擊(DH),初次上場就獲得全場46,459名球迷的起立鼓掌,並在首打席中擊出帶有一分打點的二壘安打,這分打點也是他生涯第2,086分打點,史上排名第三,僅次於傳奇名將漢克.阿倫(Hank Aaron)與貝比.魯斯(Babe Ruth)。這場比賽是A-Rod第2,784場出賽,其中有超過半數的1,509場是身著洋基隊制服。遺憾的是他在史上全壘打數排行中,僅差4隻全壘打就能成為第4位700轟俱樂部的成員,前面三個人分別是貝瑞.邦茲(Bary Bonds)、漢克.阿倫(Hank Aaron)和貝比.魯斯(Babe Ruth)。

生涯

A-Rod的生涯開始於西雅圖水手隊,他在1993年的選秀會中,被水手隊以第一輪第一順位選進,隔年7月年僅18歲就以游擊手的身分登上大聯盟,也是西雅圖水手隊史上最年輕的游擊手,隨後在1996年完成他第一個完整的大聯盟球季。該球季他擊出36隻全壘打,打擊率高達3成58,在該年度的MVP票選分數高達第二名,從此開啟他大聯盟巨星的歷程。

2000年後,A-Rod以當時全聯盟最高的10年2.52億美元加盟德州遊騎兵隊,在遊騎兵的3年時光是他最耀眼的時刻隻一,3年內他成為史上最年輕的300轟打者,同時也得到他三座MVP中的第一座(2003年),並獲得2次游擊金手套獎。當時他被認為是2000年世代最強的三大游擊手之一(另外兩人分別是洋基隊的Derek Jeter、紅襪隊的Nomar Garrciapara),也是游擊手中少見的游擊巨砲打者。

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A-Rod離開球場前,攫了一把洋基球場三壘處的土作為生涯紀念。

2004年,A-Rod被交易至紐約洋基隊,由於陣中以有招牌球星Jeter鎮守游擊,他同意轉守三壘,從此之後紐約洋基隊的三壘就成為A-Rod的代表。這也是為什麼在12日的最後一場比賽中,他在9局上半從指定打擊換到三壘區域,儘管賽前他就希望能夠以三壘手的身分先發,並離開球場,最終洋基隊仍然讓他在三壘上完成一個出局數。

2004年以來,A-Rod一直是全聯盟薪水最高的球員,在紐約的12年來,A-Rod打破了各項記錄,成為史上最年輕的500轟打者、最年輕的600轟打者、榮獲兩座MVP、2次全壘打王;並且在2007年與洋基簽下一張史上最高金額的10年2.75億美元的合約。這段時期,他與Jeter是紐約洋基隊的面貌,甚至是長打者的代表符號。在洋基隊期間,他曾被球迷詬病季後賽總是表現失常,但最終在2009年靠著他在總冠軍賽前的季後賽,爆發性的發揮下,幫助洋基隊拿下該年度的總冠軍,這也是紐約洋基隊在21世紀的第一座總冠軍。

禁藥

2009年,《體育畫報》報導A-Rod在遊騎兵時期使用禁藥(儘管該藥物在當時並未被禁),此報導曝光後,A-Rod承認自己在遊騎兵隊期間使用禁藥,直到2003年受傷後停用。2013年大聯盟再度爆發禁藥風暴,A-Rod也深陷爆料名單之中,該年聯盟最終宣布A-Rod將遭受211場的禁賽處分(MLB規則規定,使用禁藥初犯禁賽50場、二犯禁賽100場、第三次則終身禁賽),這項超過規定的處分引起巨大爭議,A-Rod向官方提出上訴,最終在雙方沒有任何證據公布的情況下,改為2014年度禁賽全部162場以及季後賽的場次。

自禁藥風波爆發以來,A-Rod的形象大受打擊,美國媒體也大幅報導他在私底下的自戀(例如他的家中掛有一幅自己的畫像)、失序行為等等,使得昔日的棒球金童在生涯的末期受到諸多非議。如同深陷禁藥疑雲的傳奇強打貝瑞.邦茲一般,A-Rod累計696隻全壘打的紀錄,被掛上星號,也讓他是否能夠進入棒球名人堂產生疑慮。貝瑞.邦茲是目前大聯盟史上最多的全壘打記錄保持人,生涯擊出756隻全壘打,原本A-Rod被認為是最有可能超越這項記錄的打者,由於貝瑞.邦茲的禁藥傳聞,使得他生涯末期遭到封殺,儘管他願意接受低薪,也沒有球隊願意簽下他;同時在名人堂的票選中,他的票數也一直無法達到門檻。

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洋基球團送給A-Rod一只三壘壘包,壘包上頭是隊友們的簽名。賽後的儀式中,A-Rod與他的家人一起向球迷告別。

這些爭議,或許解釋了A-Rod沒有得到Jeter或是Rivera退休前的巡迴球季的禮遇,而是在2016年8月6日時召開記者會中,宣布會在12日就是他最後一場比賽。在這段期間,由於他高齡42歲,狀況滑落甚多,只能在最後兩場比賽得到先發的機會。今日賽會後,洋基球團舉行紀念儀式,在超過46,000名球迷的歡呼聲中,宣告退休,洋基球團將一只簽滿隊友姓名的三壘壘包與他的球衣送給A-Rod,並在他的家庭的陪伴下,與球迷告別。

ESPN知名的棒球評論作家華勒斯.馬修(Wallace Matthews),引述隊友提謝拉的發言,他說:「棒球員有兩項工作,一項是贏球;一項是給球迷帶來娛樂。Alex在這兒的時候贏了許多場比賽,而且,天殺的,他真是充滿娛樂性。」在這篇評論中,馬修給了A-Rod最終的評價:

Entertaining, and imperfect, and human.

A-Rod的傳奇生涯就此告終,他曾經被球迷認為是「神」一般的球員,也在醜聞中被打落谷底。無論如何,我樂見他的紀錄被掛上星號檢視;同時,我也難以忘懷有A-Rod存在的比賽。