用軟件建立的假網軍 會怎樣左右選舉大局?

用軟件建立的假網軍 會怎樣左右選舉大局?
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在香港,近期有不少圍繞利用社交媒體做選舉宣傳的意見及討論。除了關注「真網民」會否因為發表對選舉的意見而誤墮法網,網絡機械人扮演的「假網民」,亦值得人們思考其於法例中的位置。

立法會選舉如箭在弦,各候選人都在加把勁宣傳。雖然近年不時有人提出選戰期間在互聯網發表與選舉相關言論,容易誤墮法網,但Facebook及各大小網上討論區,相信仍會是各候選人的重要戰場。

當現實世界早有機械人參戰打仗,網絡機械人(bot)同樣已為多國選舉的候選人上「網」殺敵。雖然未知網絡機械人是否已被應用到香港選戰,但這項技術將會如何影響選民抉擇以至政治生態,仍然值得討論,以為日後香港檢討選舉法例時,作好準備。

網絡機械人乃電腦程式,能代人以電腦處理繁瑣雜事,例如上網預訂餐廳座位[1],或者重複點擊,搶購演唱會門票。它們亦能在社交媒體大顯身手,打理帳戶、自動發文、按「like」、retweet(轉推)。[2]應用到選舉宣傳和動員人們參與政治活動,網絡機械人可以節省不少人力物力,減少Facebook專頁管理員疏忽所造成的「關公」災難。

我有萬「人」讚頌,他受萬「人」指控

但另一方面,由於透過網絡機械人可以操控上千上萬的網絡大軍,假如有人在選舉中以此技術在社交媒體開設大量帳戶,對候選人歌功頌德或者口誅筆伐,營造其大受歡迎或神憎鬼厭的形象,便會有用假民意左右選情之輿。駭客Andrés Sepúlveda今年3月便向彭博商業周刊表示,過去曾以科技左右拉丁美洲國家的選舉,包括在2012年的墨西哥總統選舉中,暗中幫革命制度黨(Partido Revolucionario Institucional)候選人涅托(Peña Nieto)造勢,方法包括用上千個已開設一年、幾可亂真的Twitter帳戶,主導網上話題,例如涅托將會解決當地因毒品衍生的暴力問題,他又操控30,000多個Twitter網絡機械人,在網絡散播謠言,指涅托的競爭對手歐布拉多(López Obrador)的支持度越高,當地貨幣就越貶值。[3]

在南韓,當地的國家情報院(National Intelligence Service)人員亦被指在2012年總統選舉期間,以電腦程式在Twitter發布訊息,為參選總統的朴槿惠造勢,包括讚揚時任政府的政策,以及指朴的對手親近北韓。[4]

以假帳戶結真心交

唱好自己,抺黑對手,是由來已久的選舉手段,非因現今科技而生。亦有人可能說,由網絡機械人所創造的帳戶,「假的真不了」,有信心不受迷惑。但事實是網絡機械人以假亂真的能力愈來愈高。由早期只是簡單的「出文機器」,發展至可以偽造帳戶個人資料,懂適時出文,與人在網上對話。它們亦懂得增加自己在社交媒體上的影響力,例如透過增加Twitter跟隨者(followers)數目,擴闊社交圈子,以及找出社交網絡內受歡迎或具影響力的人,關注他們並向他們發訊息,吸引注意。[5]

莫說網絡機械人愈來愈聰明,即使它們只是漁翁撒網,已經能跟很多人成為網友。加拿大英屬哥倫比亞大學(The University of British Columbia)硏究人員曾以102個網絡機械人操作Facebook,當中有49個扮演男性用戶,53個扮女生,以兩天時間分別向2,391和2,662個帳戶發出「加為好友」的要求,結果獲接納的百分比分別為15.9%和22.3%。其後這批網絡機械人又在六周內再向3,517個用戶發出「加為好友」的要求,當中有2,079個用戶接受,成功率達59.1%。總體而言,網絡機械人的帳戶內朋友數量愈多,或者雙方共同朋友的數量愈多,人們接受它們「加為好友」的比率就愈高。[6]

假友情改變民情

與真人成功結交後,網絡機械人要對他們施加影響,便行近一大步。在2009年,意大利都靈大學(The University of Turin)學生Luca Maria Aiello等人在一個聚集愛書之人的社交網站aNobii,開設了一個由網絡機械人lajello打理的帳戶。lajello初時除了瀏覽該網絡上全部人士的頁面外,沒與其他人作任何交流。儘管如此,仍有不少注意到lajello曾拜訪的人士,在lajello的頁面留言。至2011年12月,lajello成為該社交網絡上最受歡迎的「用家」之一,超過6.6萬人到訪其頁面,它亦收到逾1,200人的2,435條短訊。為測試lajello的影響力,學者透過lajello向其他帳戶推介朋友,發現有百多人在36小時內跟從lajello的交友建議,其中與lajello已建立朋友聯繫的用家,有更大機會跟從建議。[7]

網絡機械人不一定要直接影響所有人的想法。古諺「三人成虎」,當人們看到網絡上有不少人士,包括自己朋友也在複述某些謠言的時候,實難保不會信以為真。2010年美國特拉華州(State of Delaware)參議院的特別選舉,事後就被指有大約十個網絡機械人在Twitter發表以千計的訊息抺黑民主黨候選人,指其用公帑出席晚宴和時裝展。這些網絡機械人還會特別在訊息中提及(mention)個別受歡迎用戶,為那些用戶製造很多「人」告知相同消息的錯覺,因而信以為真,於是再將這些謠言轉發給自己的跟隨者。[8]


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