南亞尋商機:印度「中產階級」消費力比不上「年輕族群」?

南亞尋商機:印度「中產階級」消費力比不上「年輕族群」?
Photo Credit: AP / 達志影像

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台灣駐孟買辦事處認為,對當地人來說,只要買得起某些耐久財商品的任何一項,可能就會被當地人視為有地位的中產階級了。而在這批人之中,年輕族群特別喜歡購買通訊產品、交通工具,對於具創新和有變化的商品也沒有抵抗力。

人潮等於錢潮,這或許是所有前進印度市場的跨國企業共同的動機。超過13億的人口居住在這片土地上,相當於全世界總人口數的17.85%,任何人只要能從其他人口袋中多賺到一盧比,就能得到鉅富。但印度人口袋的錢真的那麼容易就能被掏出來嗎?

印度真的富起來了?

在許多人的認知中,印度將是下一個中國,低廉的工資、大量的勞動人口和日趨開放的法律規範,讓許多境外資金開始湧入,帶給印度相當可觀的經濟成長,也漸漸改變了印度人的日常生活。但是,是否就能說印度人因此富有了?

來到印度南部卡納塔卡(Karnataka)邦的首府班加羅爾(Bangalore),這裡人稱「印度矽谷」,科技園區街道兩旁充斥著高級酒吧、健身俱樂部、玻璃帷幕大樓,環境整潔讓人有身在新加坡之感,沒有一塊磁磚或玻璃是破損的。目前已有數百家跨國公司進駐,包括微軟、IBM、西門子跟中國的華為。在此工作的工程師,生活品質也直追歐美。

不過在連接科技園區高架道路的另一頭,雖然仍在班加羅爾,卻好像不同的世界,文盲、罪犯充斥,嬰兒夭折率高達5%,這就是現在印度的現實。

根據印度媒體《Scroll.in》的報導,當大多數印度人都認為自己已經晉升中產階級行列時,事實上,許多人仍然生活在貧窮線之下。根據皮尤研究中心(Pew Research Center)的研究,僅有約3%的印度人屬於或高於中產階級(每日家庭所得大於10美金),其餘95%以上的人仍生活在低收入或貧窮的水準之下。另一篇由瑞士信貸(Credit Suisse)在2015年出版的研究報告也反映了相同的情況,雖然瑞士信貸與皮尤研究中心不同,其將中產階級以上定義為個人財富高於13,700美金的族群,但仍然僅有3.2%的印度人屬於或高於中產階級,其餘有77%生活在低收入環境中,更有20%的人財產低於貧窮線。

錢多錢少不是問題,願意花錢才是關鍵

究竟印度的中產階級是否真的那麼少,《Quartz India》發表了一篇文章,認為印度的中產階級是難以定義的一群人。在討論印度中產階級時,必須再以商品購買力進行平價(PPP),才能得到較準確的數據。就此,《Quartz India》建議以每人每天消費金額大於10美元(PPP)做為印度中產階級的標準底線,並認為印度有約10%以下的人口屬於中產階級。而印度官方的國家應用經濟研究所(NCAER)則提供了相當寬鬆的定義,將印度的中產階級定義為年收入介於7,400美元到37,000美元的家庭,並推估2015年將有5,700萬印度家庭進入中產階級行列。

瑞士信貸指出,將2015年和2000年的數據相比,在這15年間,印度中產階級人數增加了680萬人,是世界各國中人數成長第三多的國家,而且每年仍在持續增加。這股中產階級穩定成長的趨勢,將會主導印度往後的經濟發展方向,也會成為開拓當地市場的一大商機。Accel創投的印度合夥人Prashanth Prakash如此描述印度中產階級的商機:「印度中產階級涉及5,000萬個家庭,而這些家庭都擁有智慧型手機。比起那些生活在頂層的富裕階級,我認為現在市場上最有利可圖的族群,正是這些有手機、又有相當收入的中產階級。」

年輕族群比中產階級更有消費力

台灣駐孟買辦事處認為,無論印度中產階級如何以經濟層面來定義,實際上對當地人來說,只要買得起某些耐久財商品的任何一項,可能就會被當地人視為有地位的中產階級了。這些耐久財包括電視、電腦、放映機、冰箱、冷氣機、汽機車⋯⋯等等。而在這批中產階級當中,年輕族群特別喜歡購買通訊產品、交通工具,對於具創新和有變化的商品也沒有抵抗力。

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英國《金融時報》(Financial Times)也提到,這些新興國家中產階級的年輕人多朝向歐美的風氣看齊,傾向藉由消費來滿足自身對物質生活的渴望,並且加強其社會地位和身分的歸屬感。《澳洲廣播公司》(ABC)在相關報告裡提到,印度許多年輕中產階級渴望成為眾人焦點,其中,買車成為一種受歡迎的選項。他們樂於擁抱外來文化、渴望成為眾人焦點,喜歡嘗試新產品。這種消費模式與較年長者趨於保守的消費習慣截然不同,企業必須保持彈性,並推出符合年輕族群追求品質、時尚和流行的產品,才能抓住這巨大的消費勢力,也才能保持其競爭力。

責任編輯:闕士淵
核稿編輯:翁世航


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