七人橄欖球與奧運會︰各取所需、互惠互利

七人橄欖球與奧運會︰各取所需、互惠互利
Photo Credit: Themba Hadebe / AP Photo / 達志影像

我們想讓你知道的是

國際奧委會得到一項激烈、快速而且成本不高的運動,賽事中更有爆冷和小國奪魁的美事,世界橄欖球總會又能藉此讓世上更多人認識這項運動,七人橄欖球跟奧運會可謂絕配。

闊別了奧運逾90年的橄欖球運動,今年重新在夏季奧運場上出現。與上一次1924年奧運會不同,今次橄欖球不但有男女項目,而且是以七人橄欖球的姿態亮相。最後斐濟和澳洲分別奪得男女子組的金牌,這樣的結果對國際奧委會來說可謂相當圓滿。

七人制橄欖球起源於蘇格蘭,後來由香港國際七人賽發揚光大。近年世界橄欖球總會(前稱國際橄欖球理事會)已經積極在各地推廣七人橄欖球。除了1993年開始舉行的七人橄欖球世界盃(2009年加設女子組)外,分別在1999年和2012年增設的男女子七人橄欖球世界系列賽,不但讓各國家隊有每年恆常較技的平台,更令球員可以全心專注在七人橄欖球上。

七人橄欖球符合奧委會目標

世界橄欖球總會這些措施,為七人橄欖球成為奧運項目奠下了重要基礎。由於七人橄欖球的內容較15人制簡單,而且所需的球員數目較少,使沒有甚麼橄欖球傳統的地方也可以迅速崛起成為具競爭力的的球隊。

近年最成功的例子大概是在15人制橄欖球沒沒無名的肯亞,而西班牙能擊敗以橄欖球為國技的薩摩亞,搶得今屆奧運最後一個男子七人橄欖球賽資格,也體現了這種運動有多引人入勝。

對國際奧委會來說,之前世界橄欖球總會的工作使七人橄欖球足夠普及。而且部分有機會挑戰獎牌的國家,都不是傳統的體育運動大國,亦與國際奧委會希望能在地理上增加對奧運的關注這個目標吻合。加上七人橄欖球比賽日數少,運動員人數不算太多,對於近年擔心奧運會規模變得太大的國際奧委會來說,也是七人橄欖球又一優勢。

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Photo Credit: Phil Noble / REUTERS / 達志影像

成為奧運項目,吸引更多運動員參與

自從七人橄欖球篤定成為奧運項目後,各國對這項目的注視當然有增無減。奧運的吸引力,甚至令一些原本對七人橄欖球沒有多大興趣的運動員願意放時間在這項運動上。例如去年助紐西蘭在15人橄欖球世界盃衛冕成功的Sonny Bill Williams,今年就視七人橄欖球為其主項,可惜他在奧運首仗對日本就因傷而不能再參加餘下賽事。

在澳洲13人制橄欖球(Rugby League)已為殿堂級人物,去年決定闖蕩美式足球NFL的Jarryd Hayne,早前亦與NFL的舊金山49人解約,接受斐濟隊的邀請,希望在最後關頭爭到一個出戰奧運的名額。

前年贏得美式足球Super Bowl的Nate Ebner亦獲新英格蘭愛國者放人,重拾他進入美式足球壇前所玩的橄欖球運動。結果Nate Ebner比Jarryd Hayne的運氣好,前者入選了奧運大軍,Jarryd Hayne在落選後則重返澳洲Rugby League。雖然Sonny Bill Williams、Jarryd Hayne和Nate Ebner三人都沒有取得奧運獎牌,但他們的決定已使七人橄欖球更受關注。

七人橄欖球與奧運可謂絕配

在奧運場上,日本在男子組小組賽擊敗紐西蘭後殺入四強得殿軍,再證明了七人橄欖球的戰果有多難以預料。男子組決賽由斐濟狂勝英國奪冠,令這個南太平洋島國首奪奧運金牌(這也是該國史上首面奧運獎牌),也必然是今屆奧運會其中一個最浪漫的故事。

國際奧委會得到一項激烈、快速而且成本不高的運動,賽事中更有爆冷和小國奪魁的美事。世界橄欖球總會又能藉此讓世上更多人認識七人橄欖球,可能現在已有小朋友期待有朝一日能成為七人橄欖球奧運國手,這對橄欖球的發展當然是百利而無一害。因此,七人橄欖球和奧運會真的是絕配!

本文經運動公社授權刊登,原文見此

責任編輯︰鄭家榆
核稿編輯︰王陽翎