美國研究:兒童識字教育真正的斷層來自於缺乏書本,而不只是會話字彙量

美國研究:兒童識字教育真正的斷層來自於缺乏書本,而不只是會話字彙量
Photo Credit: tfreese CC0

我們想讓你知道的是

沒有書和閱讀習慣,這些孩子一離開學校就開始遺忘教育所帶給他們的知識。貧窮、閱讀沙漠,閱讀沙漠、貧窮,兩者彷彿蛋與雞。

編譯:黃彥霖

據報載,過去九年,台灣的實體書店減少逾 400 間,許多愛書人紛紛感嘆台灣的閱讀環境正在逐漸沙漠化,但其實這也是許多國家正在經歷的現象,而且這種變化還有可能影響到進一步影響到下一代的識字能力,尤其是那些缺乏閱讀資源的貧窮地區。

The Atlantic報導指出,美國白領家庭的孩子,在四歲前會接觸到的字彙量約為4,500萬個,然而一個經濟弱勢、接受資助的孩子,在同一時期所接觸到的字彙量,卻僅有 1,300萬個。報導同時引述美國兒童教育及識字能力專家蘇珊.紐曼(Susan Neuman)教授的最新研究指出,書籍是孩童獲取語言能力的最重要來源之一,閱讀量的缺乏也足以影響學校教育的效率。

「當我們用童言童語和孩子說話的時候,我們的語言其實是不精緻的。」紐曼說。「但任何一本像《荷頓奇遇記》(Horton Hears a Who!)這樣的學齡前讀物,所用的文字都要比我們口語的字彙成熟很多。兒童識字教育真正的斷層來自於缺乏書本,而不只是會話字彙量。」

不過現實情況是,並非每個孩子都有書可讀。

早在2001年,紐曼就曾在一項共同主持的研究計劃中發現,費城中產階級家庭每位小孩平均能接觸到的適齡讀物是13本,但其他約一萬名生活在費城貧窮區裡的孩子則得300人共享一本,而且這一本還是沒有文字的著色書。對貧窮地區的孩子來說讀書只是偶發活動,因為書實在太少見了。

閱讀資源的落差,遠比想像更大

紐曼與共同作者莫蘭(Naomi Moland)的新研究,更進一步說明了,即使在同一個城市裡,閱讀資源落差也遠比想像中巨大。他們走訪了包括美國洛杉磯、底特律、華盛頓特區,清查各城市內的特定社區中,各有多少店家銷售可供兒童閱讀的讀物(包括小說、非小說報紙);結果發現,社區裡有銷售兒童讀物的店家,僅占全部店家的 2%,而且社區的貧富狀況,還會加大孩子可接觸到的書量落差。

以華盛頓特區的國會山莊(Capitol Hill)為例,其區域內商店販售的兒童讀物約有4,000本,平均每兩位孩子一本,還算差強人意,不過相對於兩英里外的集中貧窮區(concentrated poverty)阿納卡斯提亞(Anacostia),狀況已經算是好很多了。當紐曼和莫蘭在2014年前往調查時,整個阿納卡斯提亞只有5本可供18歲以下兒童閱讀的讀物,而該區域生活在貧窮線以下的孩童比例是61%。

「在美國,書店就像稀有鳥類般逐漸滅絕,在某些地區中甚至根本不存在。若是連資源都沒有,我們又該如何培育閱讀素養呢?」紐曼說。

即使撇開實體書店的多寡,放眼亞馬遜(Amazon)自西雅圖提供的便利網購服務,這些貧困家庭可能也無法負擔行動閱讀裝置和足夠的家用網路,與遲繳的帳單相比,書只是奢侈品。沒有書和閱讀習慣,這些孩子一離開學校就開始遺忘教育所帶給他們的知識。貧窮、閱讀沙漠,閱讀沙漠、貧窮,兩者彷彿蛋與雞。

紐曼和莫蘭說,突破這樣困境的方法其實非常簡單,就是增加孩子們與書接觸的機會。

去年,她的團隊和捷藍航空(JetBlue)合作,在阿納卡斯蒂亞市中心設置了一台免費的自動販書機,短短六週內就送出了27,000本書。紐曼的觀點是,持續閱讀繪保持孩子們學習的熱情,幫助他們為學校教育做好準備,打下未來翻身的基礎。

「別說貧窮的父母不在乎孩子的教育,這並不對,他們只是需要資源。」她請所有人重新思考。

那麼,台灣呢?

本文經Readmoo閱讀最前線授權刊登,原文發表於此

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊之瑜


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我們想讓你知道的是

「當你摸到、穿到面料好的衣服,身體會記住那種舒服的觸感。」孩子的美感力無須刻意培養,而是讓孩子有意識地沈浸在美的環境裡。

很多大人很早就遺忘自己曾經是個孩子,直到我們孕育出自己的孩子。

據幼兒教育研究者Petr G. Grotewell和Yanus R. Burton的書籍出版觀察,「嬰幼兒」比任何人類其他年齡層更能夠全面體驗生活。這歸咎於2歲前的孩子大腦正處於快速開發期,這階段同時也是兒童建構自我的關鍵時期。若能讓孩子處於探索和嘗試新事物的環境,不僅有益於孩子的身體發育,也有助於培養、形塑孩子的美感。

沈浸式教育,幫孩子的美感從小打底

「當你摸到、穿到面料好的衣服,身體會記住那種舒服的觸感;當你吃到美味的食物,嗅覺和味覺會記得那個味道;當你看見美的東西,你會用五感記住那種感覺。」魏羣芳於2016年創立有機棉童裝品牌寶貝友(baby baby cool,簡稱bbc),她擁有廣告造型師的身份,更是一位在意孩子美感教育的母親。

創立bbc即是她的回答:「我們無須刻意培養孩子的美感,而是讓孩子有意識地沈浸在美的環境裡。」

bbc的設計理念相當簡單,就是健康、舒適及美。聽起來簡單,實際上做起來卻相當不容易,除了好看好穿,魏羣芳更在乎的是孩子的感受;不僅要讓孩子穿起來好看,更要同時穿得舒服又健康安全。

孩子的肢體語言,決定衣服是否生產

魏羣芳強調,「觀察孩子的表現非常重要,無論孩子是否會說話,都會用肢體語言和表情告訴你,他們喜不喜歡、舒不舒服。」她分享bbc的設計過程,每個服裝款式平均修改二到五次,因為必須讓每款設計都通過孩子的試穿考驗。

「試穿的目的是讓孩子忘記有穿衣服,而一件衣服的最終定案,經常是孩子穿上後喜歡到不想脫下來,才算是完成設計進入生產階段。」

她分析無論大人小孩,好的服裝版型穿起來就是有精神和有自信。bbc從打版到生產皆Made in Taiwan,在設計上運用成人時尚的拼接概念,呈現兒童服裝的玩味設計感,跳脫傳統卡通圖案或兒童內著感的設計。在實用性上,除了更符合身體曲線的立體剪裁,更以燙標取代車標,不傷害孩子稚嫩的肌膚,也在領口、褲口等處增加彈性織帶及皺褶設計,大幅提升嬰幼兒服飾的美觀及耐用度。

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安心健康的第一道防線,來自母親的愛

服裝是接觸孩子肌膚的第一道防線,健康安全卻是最容易被忽略的環節。bbc特別採用安全無毒、100%日本進口的頂級有機棉作為面料,更通過全球公認最嚴格、符合歐盟最高標準的GOTS有機棉紡織認證;以確保bbc使用品質最穩定的有機棉,且無殘留農藥、落葉劑等神經毒,金屬副料如金屬釦、拉鍊和織帶,也同樣使用經過檢測安全無鎳、無重金屬的安心材質。

在商品面如此講究,就是因為魏羣芳同時也是一個母親的身份,讓bbc不單只是一件衣服,更象徵著一位媽媽如何愛孩子的實際行動。自創業初期,她從驚嘆布料分級的數十倍價差,一直到發現棉花農藥是一般農產品的8倍,布料上殘留的毒化物和化學藥劑,還會透過皮膚囤積在寶寶的肝腎肺腦,甚至引發皮膚過敏或氣喘症狀,從而決定以「100%有機棉」作為品牌面料。

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然而少了化學纖維,100%純棉衣物容易變形;為解決支撐度的問題,魏羣芳最後決定採用相當費時耗工的「3D立體剪裁」工法製作。不僅讓bbc的衣服剪裁和比例更好,也連帶延長了衣物壽命,為孩子打造出舒適、立體且時尚有型的服裝。

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一衣多穿,bbc創造精品童裝的永續價值

「很多媽媽跟我們說,小朋友很快就長大,衣服要一直買很浪費。」孩子成長速度快,買貴了怕浪費、買便宜又擔心品質,魏羣芳對於天下母親都有的隱性擔憂,提出的解法最令人激賞。bbc希望倡導「一衣多穿」的觀念:「一樣的錢不用買很多件,買三件不如買一件好的,好好的穿、在不同場合穿,而且可以穿很久,讓衣服發揮最大效益。」魏羣芳自己很多衣服都穿10年以上,與bbc品牌理念的交疊處,就是經典設計和耐用的優質面料。

經典設計和耐用面料,讓bbc的童裝創造出更多永續價值;其經典時尚的設計元素,讓孩子的同一件衣服擁有多場合搭配性,正式或休閒風格都可駕馭。甚者,以往孩子穿大一號衣服時容易顯得像在「穿布袋」,bbc讓大一號看起來像在穿洋裝,一直穿到看起來是件上衣。而新生兒的包屁衣,其他品牌只做3、5公分一段,bbc做到10公分一段;讓原本只有3個月至半年使用年限的衣服,拉長至一年或超過一年,兼顧美學與實用性。

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bbc更將嬰幼兒的衣服效益發揮到最極致,「我常說我們的衣服要做到這麼好,就是大的穿完小的穿,小的穿完還可以送給別人穿。」bbc更與社福基金會合作,將顧客汰換的衣物捐給育幼院的孩子,顧客也能獲得購物金回饋。bbc真正打造出精品童裝的永續價值,且不造成資源浪費,讓每位父母都能一同守護孩子的未來,珍惜保護地球環境。

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