「放棄只是一句話,但堅持做一件事卻需要一輩子」從癱瘓到台灣第一,職業女鐵人李筱瑜

「放棄只是一句話,但堅持做一件事卻需要一輩子」從癱瘓到台灣第一,職業女鐵人李筱瑜
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當你有一天癱瘓在床,被醫生宣布放棄治療,是否還有勇氣想像自己有一天能成為職業鐵人三項選手?李筱瑜不僅戰勝癱瘓,更成為台灣女鐵人傳奇,她的故事,再次證明世界沒有不可能。

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當你有一天癱瘓在床,被醫生宣布放棄治療,是否還有勇氣想像自己有一天能成為台灣唯一的職業鐵人三項選手?

李筱瑜在受訪當天的打扮簡單俐落,健康開朗的模樣不難讓人聯想她在運動場上奔跑的身影。「其實上個月才剛結束日本的訓練和職業鐵人比賽,現在算是我的休息時間。」旁人聽起來輕鬆,然而對於李筱瑜這個台灣第一位鐵人三項職業選手來說,她的人生其實很少有真正停歇的時候。

自從2002年開始接觸體育賽事,一直到2013年這11年之間,李筱瑜接連稱霸了馬拉松、登高賽、自行車賽和越野挑戰賽等近百場國內外運動賽事的冠軍寶座;而在運動選手該退休的25歲,初次轉戰鐵人三項的她便一舉得冠,以業餘選手身分成為第一位取得鐵人三項界最高殿堂「夏威夷超級鐵人賽」參賽權的台灣人。即使如此,永遠不滿足於現況的李筱瑜,在眾人不看好的35歲「高齡」決定正式成為職業三鐵選手,渴望有一天能代表台灣奪下世界冠軍。

「最初的我並不是為了參加比賽才運動,只是覺得運動能讓身心都放鬆,不僅可以融入自然,更是自己與自己對話的一種方式;只要有了正確的觀念,所有人都應該能享受運動。」對運動的熱情和豐碩的戰績,常讓人以為李筱瑜自幼便是體育班出身,然而除了小學世代受姐姐的影響參加了游泳隊,國中和高中李筱瑜卻選擇在美術班度過;讓她這麼做的理由,是對「運動員」這樣的角色意義有更深的期待。

「我不懂『會運動』和『會讀書』為何一定要被切割?」國小時經過體育班,看到全班在上課時都趴著睡覺,就連受到學弟妹崇拜、保送師大的體育班學姐,也總是在學科敗下陣來,讓李筱瑜決心要有所不同。「我相信運動員的可能性不只如此,在運動之外也應該能兼顧其他專長,所以我選擇加入美術班。」

在無底的深淵,只有自己能帶領自己看到光線

這樣的李筱瑜,卻曾經因為17歲那年的一場車禍被診斷為左半身癱瘓,讓她突然像獨自一人被丟進深淵。「車禍靜養是影響我人生最重要的一段時間。」當時就連醫生都已放棄治療,只告訴李筱瑜自己看著辦便讓她回家休養;然而李筱瑜儘管害怕卻不願放棄,選擇瞞著家人偷偷練習走路、小跑步,堅持用意志力一點一滴鍛鍊肌肉,才換來一般人覺得理所當然的活動自由。

「從游泳隊時代累積的運動觀念,讓我意識到一旦肌肉不活動就只能等待退化。這樣的危機感存在我腦海之中,於是我開始用意志力逼迫自己每天一點點地嘗試,雖然改善的幅度很少,也常痛到以淚洗面,但至少能看到一點點光線。」李筱瑜不常深談癱瘓的日子,因為堅持太過辛苦,她怕自己會不小心再次流下眼淚。當年僅憑著一股一定要站起來的信念,最後成功重回正常生活,讓李筱瑜領會到生命力的無限可能。

「在恢復正常的那一刻,我就決定一輩子都要繼續動下去。」

車禍不僅永久影響了李筱瑜的健康,癱瘓的一整個高三下學期更大大地改變了她的人生,就連美術大學考試都全數落榜;在人生空窗期甚至考慮過到工廠做工的李筱瑜,直到在姊姊的推薦下考上台北市立體育學院,才又找回方向。「除了進美術大學,小時候我也曾經想當體育老師,因為只有在體育課的時候,學生跟老師看起來都是快樂的。雖然車禍讓我的人生轉彎,但現在的我成為健身房教練,也算是完成了當初的夢想,只是學生的年紀層比較大而已。」李筱瑜滿足地笑著,她相信運動是老天爺為她特別安排的一條道路。

從癱瘓到職業鐵人,不完美的人生,更該為了自己戰鬥

如今已成為李筱瑜生活重心的鐵人三項,其實一直到25歲那一年才真正進入她的生命。「車禍恢復後覺得能動已是萬幸,根本沒想過還能參加比賽。」當時的李筱瑜在健身房當救生員,下了班就繼續在公司跑步、教室內飛輪,靜不下來的樣子讓同事建議她去參加鐵人三項;而就在此同時,健身房每日超過12小時的教練訓練和工作量,也逐漸讓李筱瑜承受不住。

「顧客在我的陪伴下透過運動獲得快樂,但我甚至忙得連好好了解客人需要的時間都沒有,壓力完全累積在自己一個人身上,我才驚覺這不該是運動在我生活的意義。」當時身兼多職的李筱瑜,終於決定放下室內教練的重擔,只專心教授有氧課程,這才開始有了自由。

「人生很少能兩全其美,有時候兩手握緊不肯放手看起來充實,卻會讓人失去生活,放下一邊反而心更寬闊。」

終於能夠休息的李筱瑜馬上計畫了環島,同時也勘查了人生第一場鐵人比賽的場地—澎湖。「當時參加鐵人三項的台灣女生,十根手指就數得完;當我說想參加三鐵,所有人都把我當成神經病、直呼不可能。」儘管沒有人肯定,李筱瑜還是選擇相信自己,最後也在初試啼聲時便驚豔眾人。「我和女生第二名差了五十分鐘,抵達終點線時連裁判都以為我是男生,根本沒有意識到我是女生組冠軍。」

在此之後李筱瑜成為比賽常勝軍,在參賽第二年就受邀代表台灣出國參加亞運巡迴賽,但亮麗的成績沒有讓李筱瑜自滿,反而開始思考什麼是自己真正想挑戰的事情。「最開始我只覺得出國比賽很好玩,只是受託於協會順便參加比賽;一直到我發現鐵人三項選手都嚮往的夏威夷世錦賽竟然從沒有台灣人參賽,才第一次有了『想為了自己挑戰看看』的想法。」這樣的信念,讓她最後一舉奪下夏威夷世錦賽業餘組第三名的成績,也堅定了她成為職業鐵人三項選手的決心。

你是否也還沒找到夢想就想退休?輕易放棄才是人生失敗組

運動選手的職業壽命不長,許多人見到李筱瑜的第一句話,常是「妳打算當教練、比鐵人到什麼時候?」然而她卻從沒想過停止,因為她相信人一旦開始計畫退休,身心就已經進入退休狀態,不再擁有挑戰未來的勇氣。

「很多人總是先想像退休後的生活,一旦發現不合意、連還沒開始執行目標就決定放棄,但是沒有挑戰過的人生其實才是最大的失敗;因為放棄只是一句話,但堅持做一件事需要的卻是一輩子。」

為了以職業鐵人三項選手的身分再次重回夏威夷世錦賽,李筱瑜全心投入訓練,為自己設下新的高牆準備要繼續跨越;因為對她而言,擁有目標,才是活著的原動力。儘管過去身邊的人從沒看好李筱瑜一個女子能跑進夏威夷鐵人決賽,如今,她卻成為許多女性參賽者心中的標竿。

「很多人不敢挑戰長距離,覺得不可能成功;但你沒有嘗試過,怎麼會知道很困難?我們常因為恐懼而放棄,但只要你邁出腳步踏進去,往往會發現與想像中不同的世界。」

李筱瑜對鐵人三項的堅持,和不斷自我超越的態度,讓她在男性稱霸的台灣運動界闖出一席之地。儘管女性運動員要獲得贊助並不容易,她的年齡也遠遠大於其他參賽者,李筱瑜仍相信只要內心擁有目標,何時起步都不算晚。

「曾經癱瘓的我都能繼續跑步了,任何人一定也都可以完成他的夢想。」李筱瑜讓我們相信,只有放棄才算失敗,但只要願意堅持,就沒有不可能。

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