從英吉利到白令海峽,那些游泳史上的經典橫渡事蹟

從英吉利到白令海峽,那些游泳史上的經典橫渡事蹟
傑楚德・伊德在1926年8月6日成為首位游泳橫渡英吉利海峽的女性。Photo Credit: Ullstein Bild / Getty Images
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為了紀念伊德泳渡90周年,並慶祝里約奧運泳將們的盛事,本文將介紹一些在泳渡史上留名的偉大紀錄。

撰文:Becky Little
編譯:林品竹

在19世紀末20世紀初時,游泳橫渡英吉利海峽被認為是世界上最困難的耐力挑戰之一。在1923年之前,只有五位男性曾經達成;許多人更認為只有男人可以完成這項挑戰。然而在1926年的8月6日,這種說法被推翻了。傑楚德伊德(Gertrude Ederle,文章首圖)從法國游了33公里到英國,耗時14.5個小時,同時也以兩小時之差打破了先前由男性泳者所創下的最短時間記錄。

伊德在更早幾年前就曾經躍躍欲試,卻被認為資格不符,因為她的訓練員在伸手抓住她時,認為她體力已不濟(在開放水域游泳時,通常在泳者附近會有船隻跟隨。船上的人員可以為泳者提供水和食物,但是不允許和運動員有直接的身體接觸。)

當20歲的伊德在成功橫渡海峽隔年回到家鄉紐約市的時候,迎接她的是一場盛大的彩帶遊行。她不但創下了最短時間完成的記錄(14小時39分),打破了對女性體能的刻版印象,並開啟了女子競泳的大門,她的事蹟在在顯得舉足輕重。

為了紀念伊德泳渡90周年,並慶祝里約奧運泳將們的盛事,以下將介紹一些在泳渡史上留名的偉大紀錄。

首位橫渡海峽的男子

「長途遊泳在1800年代曾經是全民娛樂,」《迎戰海流:美國女子游泳的崛起1870-1926,暫譯》(Fighting the Current: The Rise of American Women’s Swimming 1870-1926)的作者麗莎比爾(Lisa Bier)說。「許多這些早期的泳者是藝人,同時也是運動員。」

馬休韋伯(Matthew Webb)便是這些藝人運動員的其中一人,比爾描述他「從盛大的公開賽事開啟了他的長泳生涯,像是在1875年在泰晤士河(Thames River)舉行的29公里長泳賽事。」他在同年成為第一名游泳橫渡英吉利海峽的人。比爾說,當韋伯在游泳時,他的訓練員們持續地為他提供「白蘭地、熱咖啡、鱈魚肝油和牛肉湯。」

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Illustration Credit: Stock Montage / Getty Images
這幅版畫描繪泳將馬休・韋伯在橫渡英吉利海峽時,接過裝著咖啡的熱水瓶。
卡塔利娜島至加州

國際游泳名人堂(International Swimming Hall of Fame)的總理事長和執行長布魯斯維格(Bruce Wig)說,在1926年,擁有卡塔利娜島(Catalina Island)大部分地產的口香糖大亨威廉瑞格利二世(William Wrigley Jr.),正想盡辦法讓人們在淡季的時候來島上。當瑞格利看到了伊德在橫渡英吉利海峽後群眾的反應,他想到了一個點子。

瑞格利舉行了一項從加州游到近海的卡塔利娜島、共長33公里的泳渡比賽。在1927年的1月,來自加拿大的喬治(George Young)贏得了比賽,並抱走了25,000元美金(相當於今日34萬美金)的獎金。瑞格利的比賽讓喬治楊立刻成為明星,並贏得了「卡塔利娜之子」(the Catalina Kid)的綽號。

冷戰消融

琳恩考克斯(Lynne Cox)在橫渡了白令海峽後創造了歷史。但是在這3.7公里長的泳程中,最令人印象深刻的是她跨越了美國和前蘇聯的邊境。當時是1987年,正值冷戰期間,幸好當她在完成泳渡成就之後獲得窩心歡迎。蘇聯代表團和她見了面,而戈巴契夫(Mikhail Gorbachev)和美國前總統雷根(Ronald Reagan)在之後的核武條約會議中,也以考克斯的事蹟互相敬酒。

「琳恩考克斯不只是因長泳聞名,更因為她克服了令人難以忍受的冰冷的海水,」比爾說。考克斯橫渡白令海峽時,當地水溫僅攝氏四度。幾年之後,受過酷寒訓練的她更挑戰到南極游泳。

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Photo Credit: AP / 達志影像
琳恩・考克斯,攝於2004年。

本文經《國家地理》雜誌中文版授權刊登,完整版原文發表於此
原標題:〈那些游泳史上的經典橫渡事蹟〉

責任編輯:闕士淵
核稿編輯:翁世航