【影片】超濃縮歷史動畫:為什麼我們是人類史上0.01%的幸運兒?

【影片】超濃縮歷史動畫:為什麼我們是人類史上0.01%的幸運兒?
Photo Credit: Kurzgesagt – In a Nutshell 影片截圖
我們想讓你知道的是

過著便利快捷的現代生活,我們很容易忘記:歷史上99.99%的人們,日子可沒這麼好過。

唸給你聽
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編按:

到超市買生鮮食材、上網路蒐新聞八卦、開龍頭就有自來水...過著現代生活的你我,其實都是雀屏中選的0.01%──回溯人類精彩而漫長的歷史,99.99%的「人」,生活根本沒這麼便利。到底歷史上,尤其是史前時代的人們,日子都怎麼過的?他們的大腦都裝了什麼東西?Kurzgesagt – In a Nutshell解答了這個大哉問,看完短短十分鐘的精美動畫,你就能了解人類如何走過600萬年,來到今天這一步。

說起人類起源,你可能會嚇一跳:我們並不是「一脈單傳」的。距今600萬年前人與猿猴分家,最初的智人在280萬年前出現;但20萬年前「現代人類」出現的同時,世界上可還存在著其他至少6個人類物種呢!令人意外的是,其中在地球上存活最久、達到200萬年的「直立人」,最終竟然滅絕;反倒是出現時間較短的「現代人」(也就是我們嚴格定義上的先祖)延續至今!

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Photo Credit: Kurzgesagt – In a Nutshell 影片截圖

不像現代人擔心工作與家庭,原始時代的人們連能不能活下去都很難說,他們時時刻刻惦記「食物、住所、安全」這生存三要素。到了30萬年前,在生存壓力驅策下,他們發展出狩獵、採集等謀生方式。更重要的是,原始語言也逐漸萌芽。

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「擁有多用途的大腦和先進的語言」,如此進步的能力,直到五萬年前才出現。當時的祖先們,能透過語言與他人進行有效的溝通並交換訊息,進一步發展出「緊密合作」的能力,才真正跟地球上其他物種拉開差距。

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隨著大腦的演化,人類的「學習能力」越來越突出,產生三大好處:快速擴充知識、將數個世代間獲得的知識保存下來,以及在過往累積的知識上,不斷培養出更深厚的見解。有了這些特點,人類終於在距今一萬兩千年前,發展出農業,使得生存更加容易,進而有餘裕「社會分工」,讓每個人更專精於不同領域。落地生根的農業聚落,也逐步發展成小鎮、城市、王國。

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比起以千年、萬年為單位的進步,充斥現代生活的網路,也不過是一個世代以內的文明產物。換言之,我們習以為常的今日世界,只佔了整體人類史的一小段時間,發展速度卻更勝以往:汽機車加上捷運、公車,再配上手機地圖app,有心想行遍天下也不是問題;不小心病了?看診、吃藥是理所當然,無須畏懼死神突然降臨;若是求知欲十足,印刷品遠比手抄書簡更普及便利,連上網路更能超越國界。

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Photo Credit: Kurzgesagt – In a Nutshell 影片截圖

倘若只從個人數十、最多不過百餘年的生命經驗,去看待世界與生活,也許就會認為許多事情「本該如此、自然而然」;然而,轉個身、換個「原始人」腦袋,你就會發現──這個匯聚歷史上99.99%人們的力量,才演變而成的現代社會,是多麼奇妙又得來不易啊!

實習編輯:廖芸嫻
核稿編輯:李漢威