英國「亞瑟王」遺跡考古新發現──黑暗時代也許並不黑暗

英國「亞瑟王」遺跡考古新發現──黑暗時代也許並不黑暗
Photo Credit: Matt Cardy / Getty Images
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近日一項在英格蘭西南方的發現躍上新聞頭條,因為這裡據說是亞瑟王發跡之地;但就算不談這位傳說中的偉大英國君主,考古學家也認為這是非常重要的發現。王室碉堡遺跡出土的奢華器具,顯示凱爾特族統治者在這傳奇領地上過著富足的日子。

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撰文:Kristin Romey
編譯:王年愷

近日一項在英格蘭西南方的發現躍上新聞頭條,因為這裡據說是亞瑟王(King Arthur)發跡之地;但就算不談這位傳說中的偉大英國君主,考古學家也認為這是非常重要的發現。王室碉堡遺跡出土的奢華器具,顯示凱爾特族(Celts)統治者在這傳奇領地上過著富足的日子。

考古學家在康瓦爾郡(Cornwall)崎嶇岩岸的廷塔哲(Tintagel)岬角挖掘,發現巨大的石砌碉堡和奢華器具,有些甚至是從土耳其遠道進口。這些全都出自英國歷史上一段相當晦暗的時期,即公元四、五世紀之交,羅馬帝國在不列顛群島的統治瓦解後。

史上最早出現「亞瑟王」的記錄,與大約公元400至600年的事件相關;考古學家相信,廷塔哲的碉堡就是在這段時間蓋的。根據幾百年後的文獻,亞瑟王的母親就是在這裡懷下他的。

凱爾特城堡1
Photo Credit: Matt Cardy / Getty Images
廷塔哲城堡的遺跡一景;亞瑟王的母親據說在這裡懷下他,13世紀英國貴族為了讓自已與傳奇的亞瑟王連結起來,在這裡蓋城堡。
「黑暗時代」的奢侈品貿易

考古學家在暑期進行挖掘工作,發現超過100棟建築的遺跡;這些建築很可能是公元五世紀至七世紀蓋的,此時這裡據信是凱爾特族頓諾尼亞王國(Dumnonia)的王室重鎮。

凱爾特族在這裡興建碉堡的證據,最初是1930年代的考古工作發現的,但當時首席考古學家拉德福(C. A. Raleigh Radford)的家在二戰中被炸毀,因此研究成果無法正式發表。到了1990年代,考古學家重挖了拉德福當年挖掘的地方,發現了來自地中海沿岸各地的精製陶器和玻璃器皿。

又過了20餘年,研究人員重返廷塔哲遺跡,進行一項由英國文化遺產委員會(English Heritage)贊助的五年計畫,以了解當時在這裡發生的事。這段期間有不少史學家誤稱為「黑暗時代」(Dark Ages),也有人稱之為「後羅馬時期」(Sub-Roman,Post-Roman)。

今年夏天,考古學家雖然只有在當地一些還沒動土的地方進行重挖工作,但他們已經發現巨大的石牆,有些甚至超過一公尺厚;這是那個時期發現最重大的建築物。另外還發現了數百項較小型的文物,證明了當時東羅馬帝國的陽光海岸,有不少奢移和貴重貨物輸出到不列顛群島的蠻荒邊疆。學者認為,頓諾尼亞王國的人民用當地的錫來貿易,也有可能用奴隸和獵犬來交易,換得這些華麗的奢移品。

凱爾特城堡2_亞瑟王
Photo Credit: Matt Cardy / Getty Images
康瓦爾郡海岸廷塔哲的歷史遺跡中,一尊仿亞瑟王傳奇的雕像迎接遊客造訪。
一段晦暗不明的時期

考古學家葛里妮(Susan Greaney)是英國文化遺產委員會的資深文物學家。她馬上否認亞瑟王傳奇和廷塔哲的新發現有任何關聯,她說:「亞瑟王是純文學、純傳奇的連結。我們絕對不可能只為了尋找亞瑟王來開啟研究計畫。」

今年稍早,有人批評英國文化遺產委員會將廷塔哲的亞瑟王連結「迪士尼化」,因為委員會在當地的峭壁上委託創作了一尊巫師梅林(Merlin)的雕像。

葛里妮強調,這項五年計畫是要更深入了解古頓諾尼亞王國的生活:那裡的人是什麼樣子?他們貿易的貨物有哪些?為什麼像廷塔哲這樣的貿易港口會在公元七世紀會被無故遺棄?她說:「我們對於巨石陣(Stonehenge)的認知,可能比對這些遺跡的理解還充足。」

凱爾特城堡3
Photo Credit: Emily Whitfield-Wicks
考古學家挖掘廷塔哲的建築物遺跡;這些建築物興建於公元五世紀至七世紀間。

本文經《國家地理》雜誌中文版授權刊登,完整版原文發表於此
原標題:〈亞瑟王傳奇遺跡 黑暗時代並不黑暗〉

責任編輯:闕士淵
核稿編輯:楊之瑜

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