Facebook減少人手處理熱門話題,三日即有假新聞上榜

Facebook減少人手處理熱門話題,三日即有假新聞上榜
Photo Credit: Jeff Chiu / AP Photo / 達志影像

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Facebook早前更新其「熱門話題」功能,減少人手參與,但不足三日就有假新聞成為熱門話題。

Facebook的「熱門話題(trending)」功能一如其名,會在頁面上顯示一些熱門話題,讓用戶可以了解網絡風向。不過這項功能早前受到批評,今年5月,《Gizmodo》引述Facebook前員工指該公司選擇顯示熱門話題時,會人手加入一些並不熱門的話題,甚至刻意打壓保守派的言論。

由於Facebook現時已是不少人閱讀新聞的主要渠道,這些指責引起不少人關注Facebook會否控制用戶接觸的資訊,甚至作出政治審查。Facebook其後否認指控,並稱其調查未有發現任何系統性的政治偏向,又承諾改善制度,包括提供更清晰指引以及加強監察等。

「熱門話題」更新,立即炒人

在上星期五,Facebook宣佈更新「熱門話題」功能,使這些服務變得更自動化,減少人手參與。以往在每項熱門話題下面,會附有簡短字句介紹議題,但在新版本的「熱門話題」中,則只會顯示有多少人正在Facebook上談論該項議題,當把滑鼠游標移至議題上,便會顯示相關新聞。

不過Facebook強調,這項服務仍然有人為成份,以確保頁面上顯示的話題質素,例如跟現實世界的時事有關,不會把「有多少人談論」視作唯一指標——Facebook的例子是,每天都有很多人討論午餐,但「#午餐」不會成為熱門話題。

在同一日,《Quarz》指根據多個消息來源,Facebook於宣佈更新「熱門話題」功能的同時,開除了整個「熱門話題」團隊總共15至18名外判員工,並須於一小時內離開。現在該功能由工程師接手,負責檢查演算法所選取的題目是否合適。

假新聞上榜,Facebook致歉

然而不過三天,《華盛頓郵報》就發現Facebook演算法選了一宗假新聞。《霍士新聞》記者Megyn Kelly的名字曾上熱門話題清單,當用戶閱讀有關新聞時,出現的卻是《霍士新聞》因發現Megyn Kelly支持民主黨總統候選人希拉里(Hilary Clinton)而開除她的假新聞。

其後Facebook承認出錯,就此道歉並指已修正錯誤。Facebook的副主席Justin Osofsky解釋,登上熱門話題的條件包括「是真實的新聞事件」以及「有足夠相關文章及貼文」,而在剛過去的周末,其團隊誤以為這宗新聞滿足上述兩項條件,因此容許它登上「熱門話題」。

後來團隊重新檢視這個議題,認為有關新聞並不準確,因此將之下架。Osofsky表示,他們正研究如何更快及更準確辨認出惡作劇及假新聞。

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