愛爾蘭違法補助 歐盟開罰蘋果補稅逾4600億

愛爾蘭違法補助 歐盟開罰蘋果補稅逾4600億
Photo Credit: Reuters/達志影像
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愛爾蘭政府系列稅務優惠措施遭裁定是違法補助後,蘋果公司將須補繳130億歐元(台幣約4,663億元)稅款,金額比歐盟執委會之前在類似案例判決的金額高40倍,此前最大的罰款是在2015年針對法國能源集團(EDF)的14億歐元。

中央社報導,歐盟執行委員會今(30)日公布了針對美國科技業巨擘蘋果公司(Apple)避税情況的調查結果,愛爾蘭政府系列稅務優惠措施遭裁定是違法補助後,蘋果公司將須補繳130億歐元(台幣約4,663億元)稅款,金額比歐盟執委會之前在類似案例判決的金額高40倍,此前最大的罰款是在2015年針對法國能源集團(EDF)的14億歐元。歐盟執委會表示,如果其他國家也向蘋果追討稅款,這個金額可能減少。

布魯塞爾2014年開始針對愛爾蘭提供智慧型手機廠商蘋果公司的稅務優惠措施進行調查。負責避稅調查的歐盟委員會競爭事務高級專員維斯塔格爾(Margrethe Vestager),去年已經成功讓荷蘭政府取消對星巴克(Starbucks)的稅務優惠,該案涉及3,000萬歐元,同時也讓盧森堡政府停止對汽車公司飛雅特(Fiat)的稅務優惠。

歐盟執委會發布聲明表示,「依據歐盟國家補助規定,愛爾蘭給予蘋果高達130億歐元的稅務利益並不合法,愛爾蘭必須要收回這些非法的補助」;歐盟官員指出,愛爾蘭政府於1991年到2007年之間批准蘋果在該國支付極低的稅,而蘋果利用在愛爾蘭的稅收優惠將產品合法銷往全球市場。蘋果最後支付的實際補稅金額,將由愛爾蘭政府決定。截至上月底,蘋果手頭現金達2,320億美元,當中約2,140億美元存放於美國以外地方。蘋果公司股價於美股開市前跌2.3%,報104.3美元。

蘋果報導,歐盟執委會表示,蘋果得到了愛爾蘭政府的稅務安排,這項援助使蘋果多年來繳的稅比其他公司少。舉例來說,2014年蘋果在歐洲銷售iPhone等裝置創造的獲利只需支付0.005%的稅率,2003年的稅率則是1%。蘋果表示,「歐盟公開插手愛爾蘭政府的稅收法律,違反國際稅務系統的常理;歐盟要求補稅,將一定會對企業赴歐盟投資及創業造成長遠的傷害。對於補稅一事,我們一直以來都合法納稅,一定會提起上訴,並堅信這項裁決會被推翻」。

大紀元報導,早前蘋果CEO庫克(Tim Cook)接受《華盛頓郵報》採訪時說:「讓我來解釋一下我們的國際稅務。涉及爭議的在愛爾蘭的那筆錢是應該向美國繳稅的。目前的稅法說,我們可以把那筆錢放在愛爾蘭或拿回來(美國)。重要的是每個人都應該知道,歐盟指控說愛爾蘭給了我們一個特殊優惠。愛爾蘭對此否認。最根本點是,人們爭論的不是蘋果公司應該繳多少稅,他們爭論的是應該付給誰。因此,現在兩國的拉鋸戰焦點是如何分配利潤。」

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愛爾蘭政府在聲明中表示:「財政部長現在將尋求內閣批准,就歐洲聯盟執委會的裁定向歐洲法院提出上訴。」愛爾蘭財政部長那努(Michael Noonan)表示,「我並不同意歐盟的判決,也一定會再提起上訴,以保衛我國的稅收制度完整性;歐盟的規則不應該侵犯、干涉到成員國的稅收制度」。

風傳媒報導,低稅率是愛爾蘭經濟政策的核心,該國的企業稅率為12.5%,在西歐是最低的,吸引谷歌(Google)和臉書(Facebook)等公司進駐。愛爾蘭美國商會的數據顯示,美國有逾700家公司在愛爾蘭有據點,這些據點總計雇用14萬名員工。蘋果公司在愛爾蘭科克擁有蘋果銷售國際(Apple Sales International)和蘋果歐洲營運(Apple Operations Europe)兩間子公司約5,500名員工,佔歐洲員工總數約四分之一,是當地最大的民營企業雇主。而蘋果公司的所有歐盟業務,都是通過這兩家公司向愛爾蘭政府繳税。

端傳媒報導,此前蘋果公司曾警告美國證券交易委員會,歐盟的決定可能對蘋果的財務狀況產生「決定性的」影響。2015財年蘋果公司的海外利潤達915億美元,財報顯示這些利潤「幾乎全部」產生於愛爾蘭。截至今年6月,蘋果公司在美國以外的分支機構擁有2,150億美元現金和流動性資產,其中大部分位於其在愛爾蘭的子公司。由於補繳大量税款可能抵消蘋果的收益,進而減少在美國繳納的税額。因此,早在裁決結果出爐前,美國政府已與歐盟進行多輪交鋒。

自由報導,8月24日美國財政部發布白皮書,形容歐盟委員會推翻成員國稅收政策的做法,會使他們成為「超越國家的稅務機構」,不利全球稅務改革協議。若歐盟委員會宣布蘋果「有罪」,美國財政部將考慮採取「報復措施」。除了調查蘋果避稅問題,歐盟可能也將針對星巴克、亞馬遜(Amazon)、麥當勞(McDonald's)等幾十家美國公司,過去在愛爾蘭、荷蘭、比利時、盧森堡等「避稅天堂」的避稅行為進行補交處罰。