連5歲小孩都會:英國將寫程式列為中小學必修,台灣卻連大學生都不想學

連5歲小孩都會:英國將寫程式列為中小學必修,台灣卻連大學生都不想學
Photo Credit: hackNY.org CC BY SA 2.0
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歐巴馬認為,學習如何寫程式不僅對個人的發展很重要,也對國家的競爭力很重要。

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上個月我參加史丹福大學(Stanford)校友會及學術文教基金會舉辦的 「雲端科技與人文生活」論壇,聆聽到一場母校工學院院長Dr. James Plummer的演講,提到近年來在美國大學裡,選讀電腦/計算機課程及學位的學生大幅增加,史丹福大學的工學院也根據現代職場及技術領域最需要的「T型人才」的培養,進行了許多的課程及活動改造。我認為這個資訊教育的趨勢十分值得我們關注,而對應的人才培訓機制也很值得我們參考。

我上網找了一些資料,果然看到具體的數據,顯示這幾年選擇資訊科學科系的學生比例增加很多。

(參考文章:美國資訊教育近年的驚人趨勢

同時,這幾年美國大力在推動各級學生學習寫程式(Programming/Coding),美國總統歐巴馬去年參加電腦科學教育週所推廣的 「程式一小時」 (Hour of Code)活動,也鼓勵美國人不要只去買電腦遊戲,而是要去製作遊戲;不要只下載App,而是要設計App;不要只是玩手機。

歐巴馬認為,學習如何寫程式不僅對個人的發展很重要,也對國家的競爭力很重要,Coding改變人們思維及做事情的方式,透過一點努力,數學技巧和科學基礎,幾乎任何人都可以成為電腦科學家。

(參考文章:歐巴馬呼籲美國年輕人學寫程式,台灣的教育鼓勵我們學什麼?

我也發現,美國現在從小學到大學的資訊教育裡,很多都著重在訓練學生擁有「運算式的思維-Computational Thinking」,這裡特別運用了程式設計的抽象以及演算法概念,配合特定的問題解決流程(組織問題、蒐集資料、抽象化資訊、建立演算模型、建立實施方案、以及一般化),來加強學生解決各種問題的能力。

除了美國,英國也將寫程式列為當地中小學的必修課程,學生從5歲就開始學寫電腦程式,他們將2014年訂為「程式之年」(Year of Code),在教育上落實推動,與Google等企業合作,大規模地培訓相關的教師,顯然把這個能力當作未來國家競爭力中的重要關鍵。

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在史丹福大學工學院,為了培養21世紀的優秀科學家及工程師,他們所設計的創新課程及活動,以加強學生在知識與技能的融會貫通,和有效運用上,甚至還能跟現實生活中的商業機會或公益事業掛勾,使得學術世界裡的成果產生更多延伸的價值。

前述的「T型人才」具體上就是除了「T的垂直線」各科系訓練深度的專業技術外,在「T的水平線」也特別重點培養對於創新、創意、以及創業精神的廣泛知識。Design Thinking的課程就是這個概念下的產物。

結合工學院及設計學院的Design Thinking課程目前已經是世界知名的教學體系,它利用真實的設計專案,跨專業領域組成的小組,特別針對急需要解決的問題,以反覆創新/嘗試/失敗的模型,訓練學生解決真實世界問題的能力,經常也將創新的想法以可行的商業模式具體實現。

例如以下這個嬰兒保溫袋設計,就是從這個課程中產生出來的產品,成本不到現有類似產品的1%,卻成為第三世界照護廣大貧困嬰兒的好生意。

[youtube http://www.youtube.com/watch?v=d2amSJZJgpw]

整體來說,史丹福工科人才的培育新注入了「社會關懷」,從社會學、醫療、航太、能源等跨科系的多元學習,強化學生的選讀動力、跨界融合能力,也建立國家社會永續發展需要的人才。

(參考簡報:James Plummer – Educating Engineers and Scientists for the 21st century

我前日與Google台灣地區的簡立峰總經理聊到這個趨勢,他很擔憂地說,這兩年在台灣地區反而許多大學生不喜歡進入電機或資訊科技,主要是認為這些科系的訓練很枯燥,未來進入職場會太辛苦等等。不論是因為學生過分追求生活的「小確幸」,還是學校比較僵化的教學概念,恐怕都會影響產業及國家未來的競爭發展。

近年我從事數位教學的推廣,看到中小學在這方面已有不錯的進展(例如行動學習/翻轉課堂的推廣),希望政府以及大專學校 (可由科技部帶頭,教育部配合),也要有更明確的資訊教育推廣政策及計畫,投入足夠的資源,來建造未來科技領域的廣大人才庫。

對於讀者個人來說,不論你從事的是不是科技相關工作或學習,花時間為自己做更多的資訊教育培養,讓自己多了解電腦及網路技術的運作原理,以及相關的趨勢發展,絕對會是一個很好的投資!

(作者是澔奇教育科技集團創辦人,中華兩岸行動暨數位學習交流協會理事長)

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