一位喵星人物理學家

一位喵星人物理學家
Photo Credit: Sarah, CC BY 2.0

我們想讓你知道的是

F. D. C. Willard是唯一一隻成為物理學論文作者的貓,原因是期刊的規定以及用打字機修改文章太過麻煩。

在現代學術期刊的歷史中,有一位非常特別的作者,名字叫做F. D. C. Willard。牠是唯一一隻寫過物理學論文的喵星人。

在1975年,密西根州立大學物理系的物理學家 J. H. Hetherington 寫好了一篇論文Two-, Three-, and Four-Atom Exchange Effects in bcc 3He,準備投稿去著名的物理學學術期刊Physical Review Letters。投稿前,他的同事告訴他,原來該期刊有一個出版規定:如果該論文只有一位作者,就必須使用英文中的「我」("I") 而非慣用的「我們」(“we”)。

當時還未有電腦出現,論文都是靠打字機打出來的。Hetherington不想把所有"we"和"our"改成"I"和"my",所以他選擇了一個聰明的辦法︰加多一位作者不就可以了嗎?

於是,他就在作者名單中加入住在他家中的喵星人Chester。為了不被人發現Chester是一隻喵星人,他把牠的名字寫成F. D. C. Willard——F. D. 就是喵星人的學名「家貓」 Felis domesticus、C.就是Chester、Willard是Chester父親的名字 (當然也是喵星人)。

結果,論文順利刊登。那麼這件事是如何被人發現的呢?原來Hetherington在論文發表後,寄了十多份給他的朋友們,上面有Chester的親喵簽名︰喵星人肉球手印。當每一次有訪客來到物理系,想與Hetherington討論這份論文,但Hetherington正好不在的時候,訪客就會問人「那麼我可以跟第二作者討論嗎?」

這件事情除了幽了學術期刊一默外,也令Chester成為歷史上最有名的喵星人之一。Hetherington在之後的論文中也不時在嗚謝中提及Chester,感謝牠對論文的有用貢獻和討論。Hetherington的妻子也會跟朋友開玩笑說,她與這份論文的兩位作者都睡過!

另外,Chester在1980年,於一本法國科學雜誌刊登了一篇只有牠一位作者的文章 “L’hélium 3 solide: un antiferromagnétique nucléaire“。果然,喵星人是一定會統治宇宙的。

我這個博客叫做Teach your cat science,其實應該是Your cat teaches science吧?

本文獲授權載,原文見作者博客

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責任編輯:tnlhk
核稿編輯:周雪君


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