不是孕婦也不容輕忽!茲卡病毒也可能影響成人

不是孕婦也不容輕忽!茲卡病毒也可能影響成人
Photo Credit: AP/達志影像
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新加坡茲卡疫情爆發以來每日幾乎都有新的案件回報,至上周末至少已有242起病例,台灣部分目前亦出現4起境外移入個案。並非只有孕婦應該小心茲卡病毒的感染,為什麼?看看這些最新臨床研究結果你就知道。

研究顯示:茲卡病毒能夠直接感染腦細胞,並躲過免疫系統的偵測

《Cell Reports》刊登美國德州西南醫學中心(University of Texas Southwestern Medical Center)的最新研究指出,茲卡病毒(Zika virus)可能可以直接感染原本將分化成神經的腦前驅細胞(brain progenitor cell)。

茲卡病毒可藉由受感染的蚊子或是性行為傳播,在成人,茲卡病毒造成的症狀通常比較輕微,包括發燒、紅疹、關節痛及眼睛發紅。然而若孕婦感染茲卡病毒,並經由母子垂直感染給胎兒,則可能造成胎兒出現小頭畸形(microcephaly),及其他包括視力問題、聽力喪失等影響。

研究團隊使用目前影響美國的茲卡病株,和腦前驅細胞共同培養;實驗結果發現,茲卡病毒平均可感染約20%的細胞,並有辦法躲過免疫系統(immune system)的偵測,持續複製長達數週的時間。

動物實驗支持茲卡病毒可能透過性行為傳染並影響胎兒

日前美國發生茲卡病毒(Zika virus)透過性行為女傳男的首例,令大眾警覺茲卡病毒除了透過蚊子傳播、母子垂直傳染,還可能有其他的傳播方式。《Cell》刊登美國耶魯大學(Yale University)的最新發表,研究團隊的實驗結果讓茲卡病毒是否可能透過性行為傳遞而影響胎兒提供了可能的解釋。

在一般的情況下,小鼠通常不易受到茲卡病毒影響而生病,因此作者特地育出基因上較易受茲卡病毒影響的小鼠作為實驗動物;然而作者亦指出,就算是一般的小鼠,茲卡病毒仍可以在其陰道(vagina)存活、複製好幾天。

實驗結果發現,當正常懷孕母鼠的陰道受到茲卡病毒的感染,其腹中胚胎發育速度減慢,同時也在胚胎的腦部發現茲卡病毒感染的證據。作者表示,根據實驗結果,經由性行為傳遞的茲卡病毒,最終亦可能導致胎兒腦部的感染。

不只胎兒受到影響,茲卡病毒也可能感染成人腦細胞

有越來越多的研究數據支持感染茲卡病毒可能導致腹中胎兒出現小頭畸形、並和成人的格林-巴利症候群(Guillain-Barre syndrome)有關,然而根據《Cell Stem Cell》刊登美國洛克菲勒大學(Rockefeller University)的最新研究,壞消息可能不只這幾個。

在這篇以小鼠作為實驗動物的研究中,作者發現成人大腦中對於學習及記憶相當重要的一種腦細胞,可能容易受到茲卡病毒的感染。在人類由胚胎發育成長的過程中,神經前驅細胞(neural progenitor cells)會分化成成熟的神經細胞,大部分成人大腦的神經細胞被認為對茲卡病毒的感染具有抗性。

然而即使在成人,仍保有部分神經前驅細胞,而這些細胞對於人類的學習及記憶能力相當重要,同時對茲卡病毒感染較不具抗性。研究團隊在以小鼠為動物模式的初步實驗中發現,受到茲卡病毒感染的成鼠,其大腦死亡細胞數可能增加,同時其新神經的生成減少。作者表示,大腦中神經的生成對於記憶及學習相當重要,新神經生成數量下降可能導致病患認知能力(cognitive ability)出現問題。

本文經Elsevier全球醫藥新知授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:孫珞軒