中情局在寮國的「秘密戰爭」:歐巴馬撥款28億清8000萬枚未爆彈

中情局在寮國的「秘密戰爭」:歐巴馬撥款28億清8000萬枚未爆彈
Photo Credit: AP/達志影像
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歐巴馬表示,一個個村莊和整片整片的山谷被消滅,無數的平民被殺害。那場戰爭提醒我們,不管什麼理由和意圖,戰爭都會造成重大死傷,尤其是無辜百姓……我認為美國有道德義務協助寮國療癒傷痛。

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中時報導,美國總統歐巴馬(Barack Obama)結束在中國杭州的20國集團(G20)高峰會後,5日深夜搭乘「空軍一號」專機,飛抵寮國首都永珍(Vientiane),成為兩個自1955年建立全面外交關係後,第一位訪問寮國的在位美國總統。歐巴馬預定進行三天訪問,也為兩國寫下歷史性新的一頁。

聯合報導,歐巴馬6日在永珍演說時表示,現在該是把「美國在寮國的秘密戰爭」攤在陽光下的時候了,他與寮國人一起「體認那場戰爭加諸於各方的痛苦和犧牲」。歐巴馬雖然沒有正式道歉,不過他「抱持和解精神」,承諾美國將分三年提供9,000萬美元(約28億新台幣)協助寮國拆除美軍在越戰期間投下的未爆彈(UXO)。

風傳媒報導,越戰期間,美國為了切斷越共取道寮國的後援路線「胡志明小道」(Ho Chi Minh Trail),中央情報局(CIA)主導把對北越共產黨的戰爭擴大到寮國,九年投下逾200萬噸炸彈,比二次大戰美國在德國和日本投的炸彈加起來還多,使得面積23.68萬平方公里的寮國成為史上人均被轟炸最多的國家,但當時的寮國在名義上是中立國,因此美國一直都是秘密行動,沒有向美國國會通報,自然也沒有獲得國會批准。歐巴馬說,即便今天仍有很多美國人不知道他們的國家在寮國留下戰爭創傷。

面對1000多名寮國的學生、官員、企業人士和僧侶,歐巴馬並未正式道歉,但表示:「一個個村莊和整片整片的山谷被消滅,無數的平民被殺害。那場戰爭提醒我們,不管什麼理由和意圖,戰爭都會造成重大死傷,尤其是無辜百姓……我認為美國有道德義務協助寮國療癒傷痛。」

聯合報導,從1964到1973年,美國對寮國轟炸了九年,共執行了58萬次空襲任務,投下2億7000多枚子母彈,直到今天,還留下8,000萬枚未爆彈散布在田野和森林中。根據寮國政府統計,1975至2008年間共有超過5萬人因為誤觸未爆彈而喪命,每年仍有數十人因此喪生或截肢,受害者多半為農人和兒童。美國在過去20年已提供寮國1億美元清除未爆彈,每年被未爆彈炸死的人從300多人降至不到50人。

風傳媒報導,對於歐巴馬宣布的援助方案,非政府組織「戰爭遺產」(Legacies of War)表示,美國每年要提供至少2500萬美元,且為期10年的長久援助方案,並教育寮國人民對未爆彈的認識,這樣才有機會把未爆彈罹難人數降為0。美國駐寮國大使館公開的訪問行程指出,歐巴馬將參觀永珍一間未爆彈受害者康復中心,並前往觀看一處未爆彈清除現場。

中時報導美國國會自1997年開始撥款,協助寮國清除未爆彈,款項也從一開始的260萬美元一路增加到現在的1,950萬美元,但至今只有1%的未爆彈被挖出來;其他不少炸彈埋藏在公路或農田裡,仍是潛藏的危機。炸彈清除行動也正在進行,拆彈團隊正在一寸一寸地探測土地,而探測的同時還需要保護土地,這是一項艱難的工作,所以探測1英畝(約合0.4公頃)土地需要2個多月的時間。

ETtoday報導,美國國務卿凱瑞(John Kerry)在今年1月24日曾訪問寮國,試圖建立兩國友好關係,並承諾資助1,950萬美金清除美軍遺留的未爆彈。歐巴馬此次訪問寮國,最大目的就是透過強化東協各國的雙邊關係,切斷中國對這些國家的影響力,加上寮國擔任東協輪值主席國,歐巴馬有意藉此讓東協取得共識,對緊張情勢日益升高的南海問題表達立場,圍堵中國崛起。但他也承諾會盡全力掃除在寮國的未爆彈,幫助寮國重啟農業發展。

歐巴馬將在寮國參加8日舉行的東南亞國協(ASEAN)領袖峰會,一方面承認戰爭留下的瘡疤,另一方面也放眼未來深化與東南亞的關係。歐巴馬與寮國交往,就如同他與另外兩個過去封閉的國家古巴和緬甸交往一樣。美聯社報導,峰會宣言不太可能提到菲律賓提出的南海主權仲裁案仲裁結果,以避免陷入美中的「代理人戰爭」,但是將會不點名的表達對南海填海造陸工程的強烈關切。外界很難解讀寮國的政策,但西方外交官已察覺一些轉變的蛛絲馬跡。

聯合報導,首先,寮國副總理凌緒光(Somsavat Lengsavad)退休了,他負責由中方主導、總額70億美元的鐵路計畫,該計畫現已中止,因為寮國對協議的條款不滿。總理西蘇里(Thongloun Sisoulith)新政府的許多官員在越南受教育,他們最近幾周大舉訪問河內。華府智庫國際戰略研究中心阮方說,「美國在寮國的戰略利益是讓該國達成某種程度的戰略自治,避免形成類似中國和柬埔寨那樣的關係」。中國在過去兩年投資寮國20億美元,比之前大大增加。但越寮兩國在文化、語言上比較接近。

自由報導,6日稍早,美國首位後越戰世代總統歐巴馬與出身寮國共產黨革命運動的總書記沃拉吉(Bounnhang Vorachith)會面,華府力促寮國當局協助找出301名失蹤美軍戰士遺骸。歐巴馬向寮國發出的和解訊息,一如他在越南所行,希望未來更深入與此區域諸國打交道,這些動作凸顯他在外交、軍事上重新著重亞洲的政策,以抗衡中國在東南亞的勢力。

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談到美國對亞太地區的重視,歐巴馬說,「它反映出根本國家利益」,「我們的立場更堅定,並且釋放出清楚訊息:身為太平洋國家,我們留在這裡。不論時局好或壞,你都能依靠美國。」不過,歐巴馬承認,重返亞洲最重要的商業政策「跨太平洋夥伴協定」(TPP)被國會耽擱,「無法繼續推動TPP不只有經濟後果,也令人質疑美國在此重要區域的領導力。因此,雖然國內政治情勢艱困,我將在卸任前繼續催促國會批准TPP。這對整個亞太地區至關重要。」

他重申,重返亞洲並非針對中國,但是也表明美國會支持東南亞國家抵抗北京主宰南海,「我們相信,較大國家不該對較小國家頤指氣使,所有國家都應該照同樣的規範走」;「在這整個區域,包括東海、南海,美國將持續在國際法允許下的飛行、航行和作業,並且支持所有國家也如此」。

風傳媒報導,歐巴馬表示美國一直致力於與中國建立建設性的關係,兩國政府持續在重要領域存在嚴重分歧,美國仍堅定支持普遍人權,但同時雙方也展現,可以為促進共同利益合作。「沒有一個國家是完美無缺」,也不是因為他覺得其他國家應該仿效美國。他說,美國強調人權的重要,是因為他們相信人權是每個人與生俱來的權利,「從日本、南韓和台灣的例子,我們知道民主也可以在亞洲成長茁壯」。