清大研究登國際期刊:全球首度證實,烏賊果然會「算數」

清大研究登國際期刊:全球首度證實,烏賊果然會「算數」
Photo Credit: 清大
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德國章魚哥保羅因預測足球賽而爆紅,清大烏賊哥不遑多讓,這項研究被自然(Nature)期刊選為精彩報導。

華大學系統神經科學研究所發現,烏賊透過捕食行為,能成功分辨出蝦子數量的多寡,類似1、2歲的嬰兒能力,是全球首篇證實烏賊具有「數感」能力的研究,論文也登上國際期刊,並被自然(Nature)期刊選為精彩報導,向全世界宣告:「烏賊真的會算數!」

中央社報導,清華大學系統神經科學研究所教授焦傳金表示,過去研究發現,不少動物都有數感,如小猴子、蜜蜂、麵包蟲,而烏賊和章魚被認為是很聰明的動物,但從未證實過是否有數感,因此這次希望透過實驗,進一步瞭解烏賊。

焦傳金指出,數感分為兩大系統,包括不用去算就能知道數量的感數能力(≦4),以及算術能力,而他們利用烏賊天生的捕食行為去做實驗,觀察它們在食物數量上的偏好選擇,從活蝦實驗中可發現,烏賊會選擇數量多的一邊攻擊,且數量越多時,烏賊選擇的時間也越長。

中時報導,團隊利用烏賊天生的攝食行為,探究牠們是否能分辨不同數量的蝦子,實驗把兩格不同數量的蝦子放入養殖箱中,證實烏賊會伸出最長的一對觸手攻擊腕,正確選擇數量較多的那一邊,實驗也發現,烏賊在面臨比較難的選擇(4比5)會比簡單的(1比2)所花的時間更多,表示烏賊不只是具有「數感」能力,而是藉由「算術」分辨食物的多寡。

這項研究還發現,烏賊會依據食慾狀態改變攝食的選擇,具有風險評估的能力,實驗提供烏賊1隻大蝦和2隻小蝦的選擇,當烏賊肚子餓時偏好1隻大蝦,肚子不餓時就會選擇2隻小蝦,焦傳金分析說,烏賊飢餓時會選擇高風險、高報酬的攝食策略,跟人類的決策行為模式很相似。

焦傳金解釋說,當初選擇俗稱花枝的烏賊做實驗,除了牠們是無脊椎動物中腦神經最發達的生物外,其他同類型的章魚觸手太多太愛「作怪」、魷魚一直游泳游不停,因此都難以被實驗觀察。很多人說烏賊具有高度智慧,但對於牠們是否有數感卻從未被研究,因此希望能為這樣的假設找到有利證據。

自由報導,焦傳金說,實驗證實烏賊具有「數字感」,且當蝦子數量增加,烏賊選擇的時間也變長,等於烏賊「有在算」;焦傳金認為,烏賊視覺很強,其大腦的「視葉」非常發達,加上研究證實,其也具有「工作記憶」,能短暫記憶,而該運作也與其大腦的「垂直葉」有關,可能屬於不同演化系統下的神經發展脈絡。

焦傳金強調,這次基礎研究,證明烏賊的數感與風險評估能力,遠超過人類想像,而透過研究了解烏賊攝食的選擇因素,可增進對烏賊生態系統的了解,除了生態保育之外,對於未來人工智慧、機械語言等發展,都能帶給人類不同的靈感。

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