非洲迦納「棺材文化」:五花八門的形狀代表死者生前的願望

非洲迦納「棺材文化」:五花八門的形狀代表死者生前的願望
Photo Credit: Reuters / 達志影像

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非洲迦納人相信,死者會記得死前的願望,因此具備個性的棺材,對於死者來說是一種尊敬及讚美,甚至有靈魂不死的說法。

死亡是中國人最避諱的話題之一,但是在非洲迦納可不一樣,他們對死有另一番見解。不同於一板一眼的傳統棺材,香蕉、魚、巴士還有可口可樂,都可以是迦納棺材的題材。

迦納人認為,死亡是生命的一部分,所以連棺材都要跟往生者息息相關,而棺材的外型往往代表著死者生前的職業、興趣、個性,甚至是夢想。魚形的棺材,代表死者生前以捕魚和大海為生;獅子形狀的棺材,表示他非常有雄心壯志;看到酒瓶形狀的棺材不難想像死者生前可能嗜酒如命。

迦納人相信死者會記得死前的願望,這樣有個性的棺材對於死者是一種尊敬及讚美,甚至有靈魂不死的說法,生前的職業或喜好會在死後帶到另一個世界繼續生活著。

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根據BBC報導,迦納棺材起源自泰西市(Teshie)。據說在1950年代有名Ata Owoo的板凳工匠手藝非常好,精心為酋長製作了一把老鷹造型的椅子。另一個酋長要求他打造一個可可形狀的板凳,但是在板凳還沒完成之前酋長就去世了,

Owoo遂將把板凳改造成棺材,送酋長最後一程,而Owoo的一名學徒的祖母最大夢想是出國旅行,但這個願望在生前一直沒辦法實現,卻在1951年去世,Owoo便為她製作了一個飛機形的棺材,希望在最後一程幫助奶奶完成夢想。

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如今,Teshie有許多的棺材店,製作各式各樣的棺材,也變成了旅遊勝地,許多棺材的訂單來自國外的觀光客,一般的棺材從設計、選材、製作、繪製等過程,費時約兩周,價格在500-600美元不等,但聽說一口特製的手工棺材可以賣到數千美元,也有不少棺材被當作是藝術品,被送到巴黎國家現代藝術博物館(Musée National d’Art Moderne)、紐約現代藝術博物館(Museum of Modern Art),及美國華盛頓州的National Museum of Funeral History 展出。

雖然迦納的訂作棺材相當驚人,但它們並不是世界上唯一的彩色棺材。新加坡一個非營利性的組織也推出「快樂棺材」,是一系列詼諧風趣的明亮棺木,他們說目的是為了令人感覺死亡沒那麼嚇人。棺木可以說是人生的最後一筆消費,既可以讓永眠的空間獨一無二,又能讓人印象深刻,難怪迦納的人民願意付出巨款訂做專屬個人的特殊棺木。

雖然這樣的文化在歐美很受歡迎,過去西班牙、比利時、法國等地的參展邀約不斷,還曾登上義大利米蘭的國際設計展,但也有漸漸不被國內重視,說是特色棺材文化僅存在於加族(Gas),而加族只是迦納100種種族的其中之一,加上迦納經濟起飛,受到西方文化的影響極深,國家忙於發沒有空閒支持傳統產業,年輕人也不願意承接這樣的傳統文化,而造成沒落。

本文獲言人文化授權轉載,原文發表於此

責任編輯:李牧宜
核稿編輯:曾傑