歐盟向蘋果搶錢,證明英國脫歐(Brexit)是正確的決定

歐盟向蘋果搶錢,證明英國脫歐(Brexit)是正確的決定
Photo Credit: Reuters/達志影像
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歐盟執委會「此一時、彼一時」、很可能違法的稅務規則,似乎證實了許多英國人的憂慮,認為歐盟作為一個權力機構正在漸漸失去控制。

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文:《旁觀者》(The Spectator)社論
翻譯:觀念座標

即使到現在,英國脫歐(Brexit)常常被說形容成英國選民憤怒與挫折的表達——英國有一半腦袋不清楚的選民,根本就不了解歐盟是什麼,所以作出令人遺憾的決定。事實上,6月23日的公投結果,隨著時間的過去,愈來愈顯得明智。

當然,英國離開歐盟不是沒有風險。但52%的英國選民的判斷是,繼續留在一個善變的歐盟,風險不但更大,而且只會每況愈下。英國對世界所抱的願景:自由貿易、友善競爭、尊重主權,一再跟歐盟扞格不入。歐盟追求的是封鎖政策,任何競爭的概念都讓其官員感到緊張,特別是其成員國企圖招攬世界上最成功的企業的時候。

多年以來,愛爾蘭企圖以歐陸最有競爭力的企業稅率吸引跨國企業前來愛爾蘭——稅率是12.5%。多年來,歐盟一再企圖阻止此事,然而布魯塞爾所施加的壓力愈大,愛爾蘭抵抗的決心也就愈強。歐盟失敗多年後,終於找到一個新的施力點:宣布愛爾蘭的優惠稅率,為了某種原因,其實是違法的,並且懲罰蘋果在1980年代就把所有歐洲的銷售金額登記在愛爾蘭的決定。

愛爾蘭違法補助 歐盟開罰蘋果補稅逾4600億

歐盟溯及既往追徵稅金的舉動,令人驚訝。美國眾議院議長保羅萊恩(Paul Ryan)說得很對,蘋果與愛爾蘭簽約二、三十年後才要求蘋果繳稅,不利大西洋兩岸創造就業機會的企業。他說:「最會消滅工作機會的就是這種變幻莫測、粗暴的稅務規則。」

雖然川普(Donald Trump)可能相當欽羨歐洲執委會這種民粹、反對大企業的調調——歐盟執委會現在似乎認為大企業本身就是危害世界的邪惡產物。歐盟還宣布一個完全是宣傳手法的統計數字,表示蘋果在歐洲賣出的iPhone利潤,只繳了0.005%的稅,這種說法令人感到驚訝。即使暫且不管蘋果在歐洲賣出所有產品,定價中有20%屬於增值稅(VAT),直接繳給當地的政府,即使蘋果送回加州總部的利潤,也必須依照美國聯邦政府的規定,繳交35%的稅。蘋果並沒有規避繳稅,只是在該繳稅的地方繳稅:也就是在價值產生的國家繳稅。

當然,這樣的稅務規則確實太複雜了,如果簡化的話,當局就可以收到更多稅。但是定出稅務規則的是政府,企業只能遵守。你可以主張愛爾蘭應該提高稅率,但這個議題應該由選出愛爾蘭政府的選民來決定,雖然愛爾蘭選民似乎普遍認為作為歐洲邊際的小國家,他們需要提供有競爭力的稅率才能吸引跨國企業。

所以,現在我們看到的是一個很奇異的現象:債台高築的愛爾蘭政府正無所不用其極地想辦法避免跟蘋果追徵130億歐元——也是歐盟希望蘋果吐出來的稅金。愛爾蘭會這麼做,因為它知道此事攸關愛爾蘭的經濟前途:唯一讓愛爾蘭具有競爭力的,是低稅率,而歐盟終於找到一個方法來破壞。如果歐盟真的成功了,愛爾蘭拿不到的稅金絕對遠遠超過130億歐元,因為其他的企業就會搬走。愛爾蘭的財政部長麥可努南(Michael Noonan)說,愛爾蘭唯一合理的選擇只有抵抗歐盟的決定,「做其他任何事就是在吃掉愛爾蘭賴以為生的馬鈴薯種子。」

而那些馬鈴薯種子去年長得特別好,不但枝繁且葉茂——受到許多跨國企業的幫助,愛爾蘭經濟成長了26%,許多喜歡單一稅而不是雙重稅的美國企業紛紛跟愛爾蘭簽約,利用愛爾蘭作為進入歐洲市場的跳板。愛爾蘭也以提供低稅率、穩定的法律環境為傲——但歐盟正在拿一個大鐵球企圖破壞兩者。歐盟此舉等於是在警告美國企業:它想在歐盟的哪一個會員國登記註冊都是不安全的。

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Photo Credit: Reuters/達志影像

歐盟所造成的混亂,自然給英國創造良機。梅伊(Theresa May)已經向美國招商,表示英國「開放做生意」——假如財相哈蒙德(Philip Hammond)願意把企業稅降低到15%,此訊息就會更清楚了。英國公投脫離歐盟,有很大部份是為了免除被歐盟的規定頤氣指使、並確立任何國家人民都有權依照自己制定法律過活的原則。歐盟執委會「此一時、彼一時」、很可能違法的稅務規則,似乎證實了許多英國人的憂慮,認為歐盟作為一個權力機構正在漸漸失去控制。

也許蘋果最大的罪孽,是它建築了高達1,500億英鎊的現金儲備。任何一家企業如果有這麼多的現金儲備,各國的政府大概都在夢想著要如何跟它分一杯羹——特別是在法治(rule of law)不強的國家。如果歐盟建立起稅務規則變幻莫測、喜歡溯及既往追徵稅金的名聲,只會造繭自縛,把它迫切渴求的投資與就業機會趕走。幸好英國選擇不再跟歐盟走同一條路,而梅伊的政府有眾人艷羨的機會,可以把這一點向全世界強調。

本文經觀念座標授權刊登,原文發表於此

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊之瑜

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