【影片】雞皮疙瘩的故事:驚恐瞬間、感動時刻,為何它都在?

【影片】雞皮疙瘩的故事:驚恐瞬間、感動時刻,為何它都在?
Photo Credit: Skunk Bear 影片截圖
我們想讓你知道的是

俄羅斯的「鵝皮」、日本的「鳥肌」、西班牙的「母雞皮」...全人類都碰過的雞皮疙瘩,為什麼總是在激動時刻出現?

編按:

頭皮發麻、寒毛直豎、皮膚表面出現大片粒狀凸起...大家都冒過雞皮疙瘩,但你有想過這種不由自主的生理現象,為什麼不論是驚嚇、感動或純粹天氣太冷,都會出現嗎?Skunk Bear帶我們一探究竟。

深夜窩在沒開燈的房間裡看恐怖片,詭譎不安的音樂聲中,一隻畸形怪手猛然抓住電影女主角,嚇得她放聲尖叫!你渾身抖了一下,手臂上的皮膚一顆顆凸起,麻麻的感覺像電流一樣流過全身,「雞皮疙瘩」出現了。

Photo Credit: Skunk Bear 影片截圖

其實恐怖(Horror)這個詞的拉丁文字根Horrere正是「毛髮直豎」的意思,而雞皮疙瘩的醫學名詞「毛立狀態」(Horripilation),顯然拼法相當接近,證明雞皮疙瘩跟恐懼脫不了關係。

Photo Credit: Skunk Bear 影片截圖

這是因為受到驚嚇時,身體會自動產生一連串反應:釋出腎上腺素到全身,使心跳加快、肌肉充滿氧氣,這是為了讓你隨時準備好完成下一個動作—不論是正面迎戰敵人,或轉身全速落跑。

此時,腎上腺素也會讓皮下的小肌肉收縮,導致皮膚表面凹凸不平,毛髮被扯成直立狀態。

Photo Credit: Skunk Bear 影片截圖

是的,看起來就跟拔了毛的雞皮沒兩樣。

Photo Credit: Skunk Bear 影片截圖

有趣的是,全世界各地都找得到「雞皮疙瘩」這個詞,它是俄羅斯的「鵝皮」、日本的「鳥肌」、西班牙的「母雞皮」,在越南則叫做「蝸牛凸」,其實顆粒分明的樣子也是非常相像。

Photo Credit: Skunk Bear 影片截圖

話說回來,這種生理反應的成因遠不只是恐怖感。學者研究發現,看似無害的頭部按摩、喝杯檸檬汁,甚或聽到某些音樂,都可能會起雞皮疙瘩,於是推測只要有「情感上的巨大波動」,大腦就會先視為緊急狀況,分泌腎上腺素,接下來才會進一步變為緊張、害怕或是快樂等心情。

Photo Credit:Skunk Bear

所以說,雞皮疙瘩只是一種現象,沒有實質作用嗎?倒也不盡然,對於各種擁有濃密長毛的動物而言,寒毛直豎可以讓牠們的身形更顯巨大,嚇唬敵人。另外,如果暴露在寒冷天候中,豎起的體毛也能困住更多暖空氣,就像一層薄被,利於禦寒。只不過,現代人類已經褪去了猴子老祖宗的濃密體毛,所以雞皮疙瘩才顯得有些多餘。

實習編輯:梁瓊文
核稿編輯:李漢威