現在每個社群網站、線上遊戲,都在把世界朝30年前他想像出來的模樣推去

現在每個社群網站、線上遊戲,都在把世界朝30年前他想像出來的模樣推去
Photo Credit: Bodie Strain @ Flickr CC By 2.0

我們想讓你知道的是

他以超前時代數十載的眼光寫出《神經喚術士》,成為整個賽博龐克次文化最重要的源頭,而其中提出的賽博空間(Cyberspace)概念甚至間接影響了科學家對虛擬實境(Virtual Reality, VR)技術的想像。

編譯:黃彥霖

作家們常被視為是對未來社會如何發展有獨到觀察的人。有些眼光太過前衛的創作者或許會陷入無人瞭解的孤獨困境,但只要他們在對的時間遇到對的同伴,就會顛覆整個社會,甚至改變未來。

1981年,在美國丹佛的科幻大會上,27歲的科幻故事寫手斯特林(Bruce Sterling)在朋友雪萊(John Shirley)的介紹下參加了一場某30歲出頭男子的短篇小說朗讀會。包括他在內,聽眾只有四個人。那是個關於兩名電腦駭客如何對抗犯罪集團首腦,最後卻失去他們最愛的女孩的故事。斯特林和另一位朋友夏諾(Lewis Shiner)對這篇小說震驚不已,其中的創造力以及對於網路、人性之間糾纏關係的觀察,令他們覺得應該放下自己的故事,全力走向這篇故事所指出的新方向。

那個新方向後來被稱為賽博龐克(Cyberpunk),那篇短篇小說名叫〈擊垮克羅姆〉(Burning Chrome,暫譯)。而它的作者,那位指出未來路徑的人,是墊定後世三十年賽博龐克風格,影響科幻小說、電影,甚至科技發明甚劇的科幻作家威廉吉布森(William Gibson)。

超越時代的大神

台灣讀者或許對於吉布森的名字並不熟悉,但他正是科幻經典《攻殼機動隊》(Ghost in the Shell)及《駭客任務》共同的靈感來源。吉布森的小說以晦澀、不易閱讀著名,充滿許多自創字詞,使得翻譯他的作品成為一項艱難的工程。雖然目前台灣只出版了他的《神經喚術士》(Neuromancer)及《阿伊朵》(Idoru)兩部小說,但卻是每個對近代科幻有興趣的讀者都該認識的殿堂級人物。

賽博龐克與我們比較熟悉的《基地》(Foundation)、《沙丘魔堡》(Dune)等太空歌劇(Space opera)類型不同之處,在於它的故事多半發生在現在或未來的地球。故事會在以龐克為基底的反烏托邦氣息中,描述人工智慧和超大型企業(megacorporation)對人類生活可能造成的影響。或者,你也可以想像在《大眠》(The Big Sleep)的冷硬氣氛裡融合了《銀翼殺手》(Do Androids Dream of Electric Sheep?)的科學/哲學討論,那就是吉布森的迷人風格。

吉布森和後來結為好友的斯特林等人共塑了八零年代賽博龐克運動的核心,1984年,他以超前時代數十載的眼光寫出《神經喚術士》,成為整個賽博龐克次文化最重要的源頭,而其中提出的賽博空間(Cyberspace)概念甚至間接影響了科學家對虛擬實境(Virtual Reality, VR)技術的想像。

《衛報》曾經這樣形容吉布森的影響力:「現在的每個社群網路、線上遊戲、網路醜聞,其實都將我們一步步帶向吉布森30年前就想像出的那個世界。」

訪問大神

最近,吉布森接受《Business Insider》資深編輯羅索夫(Matt Rosoff)訪問,以他2014年的新作品《末稍》(The Peripheral,暫譯)為例,分享了對於科幻小說、科技發展以及自身創作經驗的看法。

《末稍》對吉布森的意義在於,在用了數本小說去討論當下世界的狀況之後,他開始質疑這些故事只是在宣洩他自己對於這幾年科技狂飆的反應。吉布森想要改正這一點,他希望挖掘的是世界的真正現況,看穿其中怪異、腐朽之處,而《末稍》就是挖掘的成果。雖然《末稍》設定在距今二十年以後的未來,吉布森想說的,仍是我們當下的故事。

「科幻小說從來不是真的關於未來。」吉布森說。「隨著時間前進,大部分的科幻小說還是只能放在它被寫就的那個時代脈絡下去閱讀。」

順著這個話題,羅索夫提出了大部分讀者都會有的疑問:當下的故事?科幻作家不是書寫未來的先知嗎?

「有些人或許是這樣的,」吉布森說。「比如H.G.威爾斯。他看到了即將發生的事,且知道它們會如何發生,然後他再用小說去描繪那樣的世界。但我不是這樣。」當要創造一個世界時,最先出現在吉布森腦中的會是角色,而非世界的未來。角色會告訴他,他們生活在一個什麼樣的環境中,然後他再去擴展,最終與我們的世界連接。

吉布森自覺《末稍》比他前幾年的作品更接近這種創作狀態,但這不代表他就完全瞭解筆下的「未來」世界代表了什麼意思,他甚至可能得「用這輩子剩下的時間去搞懂它」。從這種角度來說,與其稱吉布森為先知,他應該自認更接近是一種觀察世界並書寫的「媒介」,他追求的是創作上的滿足,而非預言。如果說預言是神蹟,那麼《神經喚術士》則是觀察入裡,近乎魔法的科學。

cyberpunk city
Photo Credit: ▓▒░ TORLEY ░▒▓ @ Flickr CC By SA 2.0

絕對入世,絕非隱士

吉布森與先知的隱士形象最明顯的差別,還有他對推特的熱愛。

身為作家,推特是吉布森攫取世界切片的方式。過去我們認知報章雜誌是所有新鮮事的來源,但這在網路時代來臨後就被改變了,每則推特雖然只有140字,但沒有什麼能提供比它更多的新聞和材料。吉布森說,推特唯一的缺點是材料太多,多到也許有一天他必須做點什麼去限制它,那才真的可怕。

就像同為加拿大人的瑪格麗特愛特伍(Margaret Atwood),吉布森看待科技的方式總帶有一絲更靈活、更前衛的味道。他並不擔心新科技的到來,他認為世界就像一個龐大複雜的有機體,當發明家把一樣新的東西丟進去的時,其實連他們自己都無法預測會帶來什麼變化。回到〈擊垮克羅姆〉,其中一句台詞「道路會找到它自己的用途」(the street finds its own uses for things),已成為三十多年來科技人士形容這種不確定的發展性最常用的警語。


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年薪破百萬在台北買不起房?調整資產配置,買房不難!

年薪破百萬在台北買不起房?調整資產配置,買房不難!
Photo Credit: VI College價值投資學院

我們想讓你知道的是

想在買房時擁有好的貸款條件,一定要趁有穩定好工作的時候申貸較佳。面對通膨升息時代的來臨,大家務必聰明善用資產配置成為人生最佳助力,而不是讓買房成為拖垮自己財務的稻草。

本文作者:VI College價值投資學院 台灣區總經理 黃士豪

買房是很多人畢生夢想,許多上班族開始投資的動機,也是希望透過能扣除每月支出後、盡可能放大剩餘的存款,更快買到人生第一間房。但是看著房價不斷飛漲,媒體不斷報導百萬年薪工程師、醫師都無法在台北置產,讓很多人感到恐慌、甚至放棄買房念頭。

32歲的飛輪教練阿謙很努力賺錢,汲汲營營忙於工作,希望能買一兩千萬的房子,好安身立命。為了達成目標他相當努力培養技能,除了具有飛輪跟肌力教練資格外,平時也提供學員筋膜按摩服務。

因為服務口碑很好,目前團體加個人每月穩定都有100小時課程,即使前段時間疫情不穩定也只有少掉一成教練收入,月收入約為6至10萬。

對於未來目標,阿謙除了希望可以透過被動收入增加、改變目前靠時間及體力換取金錢的現況,也希望能夠買入兩間2000萬的房子,一間自住、一間出租賺取被動收入。

既有資產配置上,由於懷抱著買房夢,因此阿謙保留110萬活存現金,另外有一張台幣56萬的美元保單,投入美股58萬有不錯獲利。

買房對平均月收入8萬的阿謙來說是否為不可能任務?我認為,阿謙應該先拋掉想法便是:別為了賺頭期款而投資。

五月第一篇
photo credit:VI College價值投資學院
VI College價值投資學院 台灣區總經理 黃士豪建議阿謙讓投資為自己置產。

給阿謙的投資建議一:別為買房投資,要讓投資為你置產。

遇到像阿謙這樣懷抱著買房夢的學員,我都會先要他們反覆問自己:為什麼要買房?

如果從資產及投資角度來看,房子算是防守型資產,如果將房屋價值放進整個資產配置後,花在買房的錢就不能超過總資產50%,否則就會讓自己變成房奴,更會因為多數資產都卡在房子,而因為房價變化影響心態。

假設買房能為自己帶來安全感,那這想法相當好、也值得去達成這個人生目標,這時就可以思考如何利用投資來幫自己買房。

以阿謙希望買到2000萬的房這個目標來看,房價2000萬首購需支出頭期款為400萬,這時除了要因為固定支出增加房貸這一項,因此要提高保障型資產外,也要確保進攻型投資組合有400萬,並透過選擇權等投資方式妥善配置讓自己能利用每年10-20%投資報酬來支付房貸本金及利息。

給阿謙的投資建議二:想買房保障人生,別抱持保障心態投資

在與阿謙諮詢對談過程中,我也看到許多保守型投資人最容易落入的「陷阱」:認為是保障,其實處於風險中。

將錢投入投資市場,因為跌價造成損失,這是一種可視但未知的風險。但是如果將錢都投入到定存、活存現金中,每年因為通貨膨脹造成損失,加上失去將錢轉進保守型甚至進攻型投資組合中能產生的獲利,這是屬於容易忽略但已知的風險。

保障型資產是為了當有突發風險產生時,讓我們不用擔心生計並可渡過半年時間進行避險。就阿謙每月支出約5萬來說,保留30萬是足夠的。特別是在進攻型投資組合都握有許多高價值公司並有不錯獲利時,應該將額外80萬緊急帳戶資金及活存轉進進攻型投資組合,才能更快達成買房目標。

而究竟是否該買第二間房出租賺取被動收入,我也請阿謙好好想想:買第二間房的目的是什麼?

如果買房是為了投資,那麼比起將一大筆錢投入保守型資產,以阿謙還年輕並且收入相對穩定情況下,該如何積極進攻讓自己退休時可以擁有千萬甚至億萬資產,才是最適當思考方式。

這些建議也適合你:購買投資型保單前先停看聽

在阿謙現有投資組合當中,我也看到在許多學員資產配置中都會出現的「投資型保單」。這類同時具備投資及保險功能的保單屬於保守型資產,因此建議在購買時要注意投入金額加上其他保守型投資不要超過總資產20%外,更要先釐清以下關鍵。

首先便是保單報酬形式為何?是在一定年限後固定會發放股息給保戶,還是保險公司會每年將這些錢投入特定投資標的做為報酬?這些資產增長能否看得見,甚至是否穩定,必須先了解。

其次則是這些保單綁約年限,這會影響可動用資金及運用彈性。當然,既然是保險更要確認又是綁定哪方面保險,在自己真正需要時是否能夠降低醫療或意外造成風險。懂得從資產角度思考保單,可以讓你在投資道路上少走相當多冤枉路。

附帶一提,想在買房時擁有好的貸款條件,一定要趁有穩定好工作的時候申貸較佳。面對通膨升息時代的來臨,大家務必聰明善用資產配置成為人生最佳助力,而不是讓買房成為拖垮自己財務的稻草。

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本文章內容由「VI College價值投資學院」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。


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