颱風「地表最強」屢破「百年紀錄」別意外:40年來強颱增近4成,且未來不會減少

颱風「地表最強」屢破「百年紀錄」別意外:40年來強颱增近4成,且未來不會減少
Photo Credit:AP/ 達志影像

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這兩年颱風三不五時就被冠上「地表最強」,風速也常破氣象站創站的「百年紀錄」,但科學家們的研究報告正在警示我們:這將是常態。

「地表最強」「超級怪獸」「百年紀錄」,有沒有覺得這兩年遇上的颱風常常伴隨著這樣的形容詞?根據美國加州斯克里普斯研究中心(The Scripps Research Institute, TSRI)科學家們的研究顯示,這一切都是因為溫室效應使得海洋表面溫度上升所導致,在過去40年間,已經讓亞洲東部與東南部所經歷的颱風強度提升了12%到15%。

該份報告指出,「在目前持續的溫室氣體效應下的海洋表面溫度暖化模式顯示,未來侵襲東亞地區的中國、台灣、韓國與日本的颱風還會持續增強。」颱風級數增強,一旦登陸地面,也意味著將對人類所居住的地方造成災害。《衛報》報導指出,強度增加15%,就表示著颱風夾帶而來的強風、暴雨及洪水導致災害的能力會增加50%。

由美國北卡羅來納州教授梅偉與TSRI環境科學中心羅傑・雷維爾講座教授謝尚平共同發表的「1970年代起,西北太平洋地區登陸颱風強度加劇趨勢(Intensification of landfalling typhoons over the northwest Pacific since the late 1970s)」報告指出,根據美國海軍聯合颱風警報中心與日本氣象廳過去38年間的資料顯示,每小時風速200公里與250公里的年度強颱數量已經增加40%,在所有颱風數量中的佔比值已較以往增加一倍還有剩。

颱風尼伯特2015年7月來襲,17級風速讓建站115年的台東氣象站記下歷史後隨即傾斜半倒,才剛走的颱風莫蘭蒂,16級風也讓恆春氣象站打破創站120年紀錄。由梅偉主導研究、並在在2015年發表的另外一份研究報告預測,在21世紀結束前,在氣候變遷的趨勢下,太平洋西部、也就是亞洲東部所經歷的颱風強度,最多有可能會加劇14%。換言之,在2100年到來前,無論是在台灣、香港、日本、中國等國,「強烈颱風」「超強颱風」「猛烈な台風」「超强台风」這個名詞出現在氣象報告中的頻率,可能會比以往要來得更為頻繁。

但以上所提及的研究者並無法確認該項研究結果是因為人為氣候變遷所致或純粹自然循環為主因。

不過,研究界顯然各有解讀。國際自然保護聯盟也近日發表了一份研究來自12國80位科學家研究資料的報告,該份名為「解釋海洋暖化:原因、規模、效應與後果(Explaining ocean warming: Causes, scale, effects and consequences)」的報告確認,自1970年代以來由人類引發的暖化現象所排出的熱能增加了93%,均由海洋吸收,並指出若是人類持續以目前的速度排放二氧化碳,東南亞到了2050年的漁獲量,將會比1970年到2000年這段期間至多減少3成。

台灣中興大學環境工程系教授莊秉潔則是這麼看颱風,「就是海洋利用颱風發生的機會把能量釋放出來,⋯⋯每次颱風生成後,風大海水蒸發旺盛,水凝結成雲,碰到地形就下雨下來,所以很多降雨,海能量下降對時間大抵上跟颱風與梅雨發生的時間相符。」

對於台灣來說這些報告的意義,誠如《衛報》訪問麻省理工學院的熱帶颶風研究專家凱瑞・伊曼紐(Kerry Emanuel)所說,對地區內國家來說,最後事關重大的是登陸時的規模與強度,「愈強的颱風,風暴潮就更高,這通常會造成最大的損害與死亡。」

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