【影片】從《阿森一族》看美國收入停滯30年的中產階級

【影片】從《阿森一族》看美國收入停滯30年的中產階級
Photo Credit: Vox 影片截圖
我們想讓你知道的是

帶給無數觀眾歡笑的長青動畫《阿森一族》,其實反映出美國龐大中產階級陷入沒落的悲哀。

編按:

《阿森一族》(The Simpsons)從1987年登上電視螢幕,對時事輿情的幽默諷刺,讓它成為美國最長壽的動畫喜劇節目,至今仍在播出。不過,回顧將近30年的動畫,除了歡笑,劇情也暗藏了這段期間美國社會的變化。Vox整理分析27季500多集的內容,發現主角荷馬‧辛普森(Homer Simpson)近200份工作的薪水變化,竟與現實中的美國中產階級一樣,收入停滯30年。

荷馬在劇中的主要正職是「核電廠安檢員」,到底一年賺多少錢呢?第七季的這個週薪支票畫面給了答案:稅前479.60美元,經通膨調整再換算成年薪,則是37,416美元。這個數字也證實荷馬確實屬於美國中產階級。

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Photo Credit: Vox影片截圖

劇情設定,辛普森一家住在美國奧瑞岡州(Oregon)的小鎮斯普林菲爾德(Springfield),以現實中的居民資料分析,荷馬的收入水準正好落在中產階級(當地2013年的家戶年收入中位數為39,756美元)。

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Photo Credit: Vox影片截圖

不過,27季動畫以來,荷馬其實做過191個不同的工作,說不定他的收入不只如此?扣除「啤酒小偷」、「詐騙集團」等一些難以計算平均收入的職業後,若按照播出集數的時間序,把荷馬所有工作的收入畫成一張分布圖,就會發現近一半的職業收入屬於中產階級水準(下圖黃色區域)。

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X軸:播出集數,Y軸:收入(美元),每點為一份工作收入,藍區:上層階級,黃區:中產階級,紅區:下層階級

不過,荷馬的收入有沒有越來越高呢?答案是沒有。如果將他多年來的收入中位數畫成曲線圖(下圖黃線),就會發現30年間的成長非常有限。事實上,把荷馬的收入中位數與全美平均(下圖藍線)相比,就可以發現他的薪水始終低於全國,這也悄悄諷刺了雖然美國整體經濟數據呈現榮景,但主要是因為少數高收入者拉高了中位數,實際上中產階級的收入卻幾乎是停滯不前。

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Photo Credit: Vox影片截圖

換言之,中產階級沒有享受到經濟成長的果實,這種「分配不均」的現象,正是美國中產階級從1980年代以來的悲哀。下圖將美國家戶平均的「收入」與「生產力」對比,顯現在1970年代以前,家戶收入的成長大致都和生產力成長一致,但1980年代後兩者開始脫節,生產力雖然持續提升,但真實家戶的收入成長卻微不足道。

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Photo Credit: Vox影片截圖

經濟學家將這種現象稱為「窘迫的中產階級」(the squeezed middle),也就是中產階級的實質收入跟不上物價飛漲,同時又因為富有階級「節稅有方」、無產階級「坐領社福」,必須扛起最沈重的賦稅重擔,因此生活水準開始下滑,原本應該是社會中堅的中產群眾卻倍感「窘迫」。荷馬辛普森的故事,也正是美國龐大中產衰落的現實。

實習編輯:吳宗懋
核稿編輯:李漢威