關於子宮頸癌疫苗 你需要知道的事

關於子宮頸癌疫苗 你需要知道的事
Photo Credit: John Amis / AP Photo / 達志影像

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關愛基金宣佈將會推出一項計劃,為低收入的青少年女性提供免費HPV疫苗注射。有不少人關注HPV疫苗可能導致的副作用,本文整理了一些重要資料。

上星期五關愛基金宣佈,將會在10月3日推出一項為期3年的先導計劃,為合資格低收入家庭的青少年女性提供免費HPV疫苗注射。

早前日本有多名女子就此疫苗控告政府及藥廠,使有不少人關注HPV疫苗可能導致的副作用,以下整理了一些重要資料,來自數篇舊文章,詳見文末連結︰

  • HPV是人類乳突病毒(Human papilloma virus)的英文簡寫,現時科學家已發現超過170種,而其中13種被國際癌症研究機構(IARC)列作第一類致癌因子——代表科學家已有足夠證據確定這些病毒會增加患癌風險。
  • HPV會促發的各種癌症當中,最常見的是子宮頸癌,因此坊間又把HPV疫苗稱作「子宮頸癌疫苗」——嚴格而言,這疫苗預防了幾種最容易增加患癌風險的HPV,從而降低子宮頸癌的機率。
  • 在2009年12月至2014年11月期間,總共有約338萬名介乎6年級至大學1年級的女生接種疫苗。據日本政府的調查,有2584人報稱接種後出現健康問題,1550人無須住院,當中1297人在一星期內康復,另外114人接受治療後康復。而厚生勞動省的調查顯示有186人的症狀持續,包括頭痛、疲勞、肌肉無力甚至無法走路,當中135人的問題嚴重到影響日常生活、上班及上學。
  • 今年3月,有12名日本女子指接種疫苗後出現副作用,有人甚至無法正常走路,因此決定控告政府及藥廠,其後有64名女子聯合提控
  • 日本政府其中一個為人垢病之處,在於缺乏收集接種疫苗後出現可能副作用報告的機制,由於未能有系統去收集資料,當局難以有效監控疫苗。其他國有類似通報機制,以便匯報接種疫苗後出現的各種症狀,再從中研究是否由疫苗所致。
  • 由於任何病症本來都有一定患病風險,要確立疫苗跟症狀的因果關係,必須先從大型醫學研究中確立兩者之間的關係——即接種疫苗後有增加某病症的患病比率。在缺乏有關證據下,把接種疫苗後的症狀稱為「副作用」有誤導之嫌。
  • 歐盟藥物局於去年曾檢視2種據稱是HPV疫苗的後遺症——複雜性區域疼痛綜合症(CRPS)及姿勢性直立心搏過速症候群(POTS)——跟疫苗的關係,結論是目前沒有證據顯示這些症狀跟疫苗有關。基於這份報告,歐盟藥物局認為無須修改現時疫苗的使用方式以及處方資訊。
  • 另一份於2015年9月刊出,分析由2006年至2015年——疫苗推出市場後9年內——多項研究的論文,結合了兩種監察模式——被動(由患者或醫療人員自行申報)及主動(研究人員查詢曾接種疫苗者),確認跟疫苗有關的後遺症只有暈厥以及皮膚感染。
  • 日本婦產科學會去年發出公開聲明,指出日本每年新增約1萬宗子宮頸癌病例,以及有3千人因此死亡,而且病例在20至30歲的女性有增加趨勢。學會同時指出直到2014年3月,日本接種HPV疫苗總人數有近890萬人,研究亦未能提供證據確立疫苗跟報稱後遺症的因果關係。因此學會建議政府重新啟動接種HPV疫苗計劃,作為降低子宮頸癌病例的手段之一。

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