NASA宣佈「12星座是假的」? 先分清楚︰占星術不是天文學

NASA宣佈「12星座是假的」? 先分清楚︰占星術不是天文學
Photo Credit: Craig Lassig / AP Photo / 達志影像

我們想讓你知道的是

早前有消息指,美國太空總署宣佈新增第13個星座,然而這只是個流言。

日前Facebook上有不少人轉載「NASA(美國太空總署)宣佈變為13星座」的消息,例如下圖就有萬多次分享︰

內容提到新增的是「蛇夫座」(Ophiuchus),其他星座所對應的日期也有所更改。

以訛傳訛

當然,NASA沒有宣佈這個消息,原因很簡單——NASA處理的是天文學(astronomy)不是占星術(astrology)。

據《BBC》報導,消息源自《Comsmopolitan》網站上一篇文章,文中宣稱NASA決定在近2千年來首次更新星座,使86%的人會有一個跟現時不同的星座。

然而該文所連結的「消息來源」,其實是今年1月NASA網站上一篇以兒童為對象、題為〈星座與曆法〉的文章。

天文學與占星術

這篇文章第一個小標題就明言「話說在最前︰占星術不是天文學!」,並解釋天文學是研究關於外太空一切的科學,而天文學家及其他科學家知道在許多光年外的恆星,對於地球上的人類日常活動沒有任何影響。

至於占星術,NASA表明這不是科學,而且沒有人曾證明到占星術可用作預計未來,或成功單憑人們的出生日期去描述其特質。不過,文章指出「就像讀幻想故事一樣」,很多人享受每天閱讀他們的「占星預測」或「星座運程」。

12星座是人為劃分

然後〈星座與曆法〉一文才解釋,古巴比倫人把黃道分成12等份、選取12星座再對應(按當時已有的曆法中)12個月,因此每個月就對應一個星座。然而文章指出,根據巴比倫人的神話,黃道帶上有13個星座(其他文化中甚至有多達24個星座),因此巴比倫人把其中一個剔除——正是蛇夫座。

文章其後亦提到,由於地軸並非長期指往同一方向,現時星座所對應的日子跟3000年前不同。而且各個星座的大小、形狀不盡相同,其對應的時段各有長短而非均等,舉個例說,地球往太陽「指向」處女座的時段長達45天,而天蠍座的時段則只有7天。

國際天文學聯會亦有按照13個星座列出界線,例如處女座的時段是9月16日至10月30日、蛇夫座則是11月30日至12月17日等,可參考《維基百科》的列表

同一星座的恆星可能沒有關係

由於假消息在網上流傳甚廣,NASA也不得不在其Tumblr上發文澄清。他們說︰「你是否最近聽到NASA改變了星座?不是的,我們當然沒有這樣做……在NASA,我們研究天文學,而非占星術。我們沒有改變星座,只做算術。」

文中除了連結〈星座與曆法〉一文外,也再次解釋黃道十二宮是甚麼。在貼文最後,他們解釋「星座是一組恆星,像連連看遊戲。如果你連起所有點——也就是恆星——再用上大量想像,得出來的圖畫會像一些物件、動物或者人」,而且「除了可在地球的天空上繪製圖案外,這些恆星之間可能完全沒有關係」。

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