醫學教授的有趣觀察︰坐過山車可以減少腎石?

醫學教授的有趣觀察︰坐過山車可以減少腎石?
Photo Credit: Uwe Anspach / picture-alliance / dpa / AP Images / 達志影像
我們想讓你知道的是

美國密芝根的一位泌尿科醫生Wartinger教授無意中發現,他一些有腎石的病人在坐過山車後似乎腎石減少了,於是做了一個初步實驗。

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任何成功的發明,都是始於一個或數個的觀察,然後因應這些觀察作出假說(hypothesis)。科學家有了假說後,便會設計實驗去證明或否定這個假說。透過反覆的實驗和改良後,便要嘗試應用在不同的環境中,去了解這個想法是否成立,這就是科學的方法。

我們在生活中有時可能觀察到一些特別的現象,但是礙於時間、資源、甚至技術,要去證實這些觀察和假說有一定的困難。不過只要有恆心,努力不懈,加上勇於嘗試,仲有機會成功的。

一個有趣的觀察

在美國密芝根的一位泌尿科醫生Wartinger教授,在他的行醫生涯中,經常處理患上腎結石的病人。他從日常的診症中,得出一個有趣的觀察。在當地春天假期的時候,一家大細會離開密芝根到南邊的地方度假,包括一些主題公園樂園。當他們回來再覆診的時候,無意中發現病人的腎石減少了,一些病人也偶然發現自己渡假回來排走了一些小腎石。

這驅使Wartinger教授去想深一層,為什麼去了樂園後會少了腎石呢?

再細問後,他發現大部分腎石病人都有玩過迪士尼樂園內的「Big Thunder Mountain Railroad」過山車,特別是有一個病人斬釘截鐵說每次玩過山車後都會排出一些腎石,令他推想這個過山車遊歷會否就是背後的原因?但即使是這樣,他可以怎樣證明這是有根據的呢?就算證實了是有關聯的又如何?

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Photo Credit: Tyler, CC BY-SA 2.0
Big Thunder Mountain Railroad
腎石成因

由於腎石問題十分常見,幾乎每十個人便會有一個人曾經受到腎石問題困擾,如果有朋友患上腎石,他們可能會告訴你如果腎石太大,在體內滾動的時候是非常痛的。如果在腎石體積較小的時候已經可以把它排出體外,便可以減少不少的痛楚和醫療負擔。

腎石都有不同的物質組成,常見的包括草酸鈣(calcium oxalate)、尿酸(uric acid)、水磷鎂銨(struvite)、胱氨酸(cystine)等,飲水不足夠、高糖分高蛋白高鈉質的飲食、肥胖、個人及家族病史、長期臥床等都是誘發腎石產生的因素,由此可見美國人患上腎石的機會是比較高的。

在過山車做實驗

Wartinger教授在研究過後,以3D打印技術設計了一個以矽氧樹脂(silicone)製成模擬腎臟,裡面裝有腎石和尿液,以背囊盛載放置於腎臟的相鄰位置,在樂園職員的協助下,在過山車的前座和後座共坐了60次。如果腎石能夠從腎盞(renal calyx)脫出到達尿管(ureter),便當作成功。

他們發現,坐在過山車尾部的時候,腎石脫落的機會有63%,但前座脫落的機會率只是16%。如今初步實驗顯示有點幫助,下一步就是要找一些患有腎石的病人親身上陣,這當然又牽涉了更嚴謹的實驗設計,和一系列醫學倫理的考驗了。

到底坐過山車是否能夠把腎石排走,還有待往後的研究才能判斷。但如此有創意的研究,的確要給Wartinger教授一些掌聲呢!

有關論文︰Validation of a Functional Pyelocalyceal Renal Model for the Evaluation of Renal Calculi Passage While Riding a Roller Coaster (Mitchell & Wartinger, 2016)

本文獲授權轉載,原文發表於此

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責任編輯︰鄭家榆
核稿編輯︰王陽翎