水門案:竊聽敵人的總統

水門案:竊聽敵人的總統
Photo Credit: Cliff CC BY SA 2.0
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編按:立委踢爆特偵組監聽立法院總機後,檢察總長黃世銘28日晚9時30分親自在特偵組舉行記者會,90度鞠躬向全國民眾致歉。國民黨立委蔡正元痛批特偵組違法、失職、濫權,特偵組的監聽行為形式合法、實質違法,不僅「違憲」也是「藐視國會」,遠比水門案更嚴重。

不過,到底是什麼是水門案?它又為什麼會讓尼克森成為第一位在任內黯然辭職的美國總統?一切都要從一份「敵人名單」開始說起。

「這份備忘錄是關於…… 說的直接一點,關於我們如何能利用現有的國家機器來整肅我們政治上的敵人。」

1971年8月16日,白宮的法律顧問John Dean送了一份機密文件給另一位幕僚John Ehrlichman。文件中,John Dean為當時的美國總統尼克森(Richard Nixon),擬定了打擊政壇對手的計畫。他說,第一步得決定要給哪些人一點顏色看看。這份名單不能太長,不要超過十人,因為這行動要保持要絕對低調。

當時的尼克森擔任總統兩年多,執政滿意度仍在五成上下,還是意氣風發的時候。一個月前,他才剛剛宣布出訪中國的計畫。這個消息,讓全世界都感到意外。當時的中美兩國因為意識型態的緣故,在表面上仍是互不來往,但尼克森領導的政府,積極地想與共產黨領導下的中國交好。1972年的2月,尼克森成為史上第一位訪問中華人民共和國的美國總統。這成為他在外交事務上的重大建樹。

尼克森與毛澤東/Photo Credit: Wikipedia

在出訪中國之前不久,尼克森在國內宣布決定投入競選連任。他的對手是來自民主黨,支持度遠遠落後的George McGovern。連任一事,尼克森似乎是勝券在握。

那一年的6月18號,紐約時報在第30版的地方,刊登了一則不起眼的新聞。裡頭提到,有五人帶著監視設備,試圖侵入民主黨總部水門大樓,因而被警察逮捕。

警察追查之下,在附近的水門旅館,發現了一疊鈔票,還有一本筆記本,裡頭提到了一位名叫E. Hunt的人,旁邊還註記著「W.H.」。

警方很快就知道W.H.代表的就是White House(白宮),因為E. Hunt的老闆是當時尼克森競選連任委員會(The Committee to Re-Elect President)的成員G. Gordon Liddy,而G. Gordon Liddy就是白宮的職員。

事發當時,尼克森的競選團隊全都不在華盛頓特區之內。但他們很快取得了聯繫,並且擬定應對方針:斷尾求生。

白宮和尼克森的競選團隊,全都出面否認這件事情與總統有任何的關係。「我們絕對未曾授意此事」,他們說。尼克森自己也親上火線,在媒體面前,以道德守護者之姿強調:「如果企圖掩蓋(事實),才會真的造成傷害。」

媒體很快就遺忘了這件事。六個星期之後,尼克森召開的記者會上,沒有任何一位記者問到與水門案有關的問題。

幾個月後,尼克森也順利以高達六成的選票,連任成功。

The Watergate complex/Photo Credit: Wikipedia

只有兩名年輕的記者一直把這件事情放在心中。他們是來自華盛頓郵報的Bob Woodward 和Carl Bernstein。他們注意到,當時被逮捕的成員中,有一位前C.I.A(美國中央情報局)的人員,名叫James McCord。這引起了他們的好奇,因此鍥而不捨,持續追蹤這則新聞。在大多數的媒體都遺忘此事的同時,華盛頓郵報成為少數不斷報導此事,企圖喚起民眾注意的報紙。

另一方面,James McCord本人,也對於自己被犧牲,心有不滿,轉而開始攻擊尼克森政權。

他一直認為白宮想要將此事推給C.I.A.,藉此削弱後者的勢力。這符合他長期以來的懷疑。從不久之前,尼克森調任當時C.I.A.局長開始,McCord就相信,這位總統想要像希特勒一樣,把所有權力握在手上,連情報機關也不例外。

McCord因此找上了當時華盛頓地方法院首席法官John Sirica,要把一切黑幕都掀開來。他的行為,讓法院重新注意到了水門事件,同時也打亂了尼克森團隊內部的腳步。

根據尼克森團隊的計畫,像McCord這些底下的人,會扛起一切責任。想不到竟然有人不按牌理出牌,還向法院供出了幕後的操盤者:當年為尼克森擬定敵人清單的John Dean。

這把火勢眼看就要延燒到總統身上,被千夫所指的John Dean對尼克森再了解不過,他知道尼克森不會坦承自己的過錯,只會再找一個人,為他背起黑鍋。

但John Dean不打算當那個犧牲者。他和McCord一樣,開始對法庭和媒體爆料,把尼克森所做過的骯髒手段全都供出。他說,他曾建議尼克森要準備一百萬美金的封口費,沒想到尼克森想都沒想,就回答他:「沒問題。」

Photo Credit: Wikipedia

事雖至此,尼克森卻堅決不肯承認自己的問題。為了保住權力與清譽,他願意犧牲所有人。他因此解雇了身邊最信賴的團隊成員John Ehrlichman──另一位曾參與敵人清單的幕僚──同時表示自己痛心疾首,但過去這段時間,一直被蒙蔽其中,對此事毫無所知,並且強調自己絕無不法。

為了展現自己的清白,尼克森甚至同意讓國會對此事展開調查,甚至任命哈佛大學的法律教授Archibald Cox,作為特別檢察官。


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