「現代版鋼鐵人」Elon Musk發表殖民火星計劃:10年內把人類送上火星!

「現代版鋼鐵人」Elon Musk發表殖民火星計劃:10年內把人類送上火星!
Photo Credit: AP / 達志影像
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「我真正想做的是讓登陸火星這事變得可能,讓它看起來像是我們能在這一輩子裏完成的某件事,然後我們的下一代就能出發了。」

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SpaceX執行長Elon Musk在墨西哥舉行的國際太空大會(International Astronautical Conference)發表專題演講「Making Humans a Multiplanetary Species(讓人類成為跨行星物種)」,針對人類該如何殖民火星的計畫公開許多細節,他預計10年內就能將人類送上火星。

Inside報導,Elon Musk表示,人類的未來有兩種發展的可能,一條是永遠留在地球上,面對終有一天的滅絕,另一條則是發展航空文化,成為多星球物種。而有鑒於火星本身和地球的距離較近、環境也較相似,因此是最有機率成功的選擇。

為了實現這樣的任務,Musk概述了其多階段的太空船發射以及運輸系統。其中包括類似Falcon 9上可以重複使用的推進器,其直徑約12米、高約122米。

太空船座艙屆時則將位於運輸系統的頂部,可同時搭載100名乘客。不過,Musk最終希望一趟旅程,至少得搭載200名或更多乘客,航行時間最短預計80天,最長需要150天。

SpaceX整趟前往火星的「星際交通系統」(ITS)大概就如同下面的影片:

端傳媒報導,Musk聲稱藉由這套可重複使用的火箭、飛船及火星基地,將在2024年開始將人類送上火星,並在不超過100年的時間裏,建造一個有100萬居民的火星基地。

按照設想,火箭在將飛船送上地球軌道後,將返回指定地點,完成軟著陸,預計可重複利用1000次。這一火箭將使用目前已進入測試階段的SpaceX Raptor發動機。而客運版飛船會由一艘加油飛船加注燃料後,出發前往火星。Musk認為,如果一切都能按規劃順利進行,可重複使用的「星際交通系統」將幫助人類在火星上建立一個永久性的、且可自給自足的基地。

數位時代報導,SpaceX的短期目標是在2年內,成功發射一艘沒載人的太空船(Red Dragon)到火星去。

Musk也列出他看到的困難與挑戰。包含火箭重複使用性、在其他星球上是否能添補燃料、在火星上製造燃料的可能性,以及如何選對最適合的燃料。另外,金錢也可能是個問題,現在要把人送到火星的成本是100億美元(約3160億台幣),換句話說,一趟旅程花費過高,Musk的目標,是把成本減輕到每人10至20萬美元,讓更多人可能飛到火星去。

癮科技報導,SpaceX預計如果每個主火箭能重複使用1000次、加油艙100次、載貨艙12次的話,那送一個人到火星的費用可以降至20萬美元,甚至形成規模後可以再降到10萬美元。載貨艙一次可以帶100個人去火星,並且提供旅途上的各種娛樂。

SpaceX預計以甘迺迪太空中心為ITS的基地,2018 年將第一個Red Dragon艙送到火星上、同年開始主火箭的軌道測試、並在2022年開始讓ITS系統首次前往火星。Musk並沒有直接回答火星任務的經費從何而來,但這會是一個「巨大的政府與私人組織合作案」,無論是政府機構還是私人組織都有多間對此表達了高度的興趣。

以下是Musk詳細的演講影片:

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