彭博專欄:宏達電「魯蛇」,十年品牌淪為Google「茶水小弟」

彭博專欄:宏達電「魯蛇」,十年品牌淪為Google「茶水小弟」
Photo Credit: 路透社 / 達志影像
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宏達電過去10年努力擺脫代工業務,費時多年修練設計與工程功力,試圖站穩腳跟,如今卻淪落為「茶水小弟」(water boy)。這絕不是打了一場勝仗,反而是一個令人尷尬的結局。

中央社報導,Google周二在發表會上宣布一連串新品,包括起跳價649美元的新款安卓(Android)智慧手機Pixel、新的Wi-Fi路由器和為客廳推出的聲音啟動數位助理Home,以及頭戴式虛擬實境裝置Daydream View。其中,亮相的Pixel和Pixel XL搭載Nougat 7.1作業系統和人工智慧助理,可適配谷歌發佈的最新虛擬實境頭盔Daydream View,由Google從構思、設計到測試一手包辦,並委託昔日在全球智慧手機市場扮演要角的宏達電(HTC)代工,為Google組裝新手機,雙機基本款售價與iPhone 7的649美元相同,與蘋果較勁意味濃厚。

蘋果報導,彭博資訊專欄作家高鳴燦(Tim Culpan)指出,宏達電有如從大聯盟降級到小聯盟,由國際品牌淪為代工廠,「沒有比這個更能形容一個輸家了」,至此「完成了滅亡的故事」。高燦鳴認為,宏達電滅亡的最大原因是不會行銷。宏達電發言人高登(Jeff Gordon)回應,宏達電很榮幸在Google尋找Pixel系列手機的產業領導合作夥伴時,能夠脫穎而出,成為Google合作的最佳人選。

聯合報導,這項代工計畫恐意味長達六年的Nexus方案告終,過去Google推出Nexus系列手機,主打的是雙品牌、外包大部分的硬體製作給智慧機廠商,HTC也曾經是合作廠商之一。Google硬體部門主管奧斯特勞(Rick Osterloh)認為Google的新做法,就好比蘋果公司跟智慧手機iPhone組裝廠鴻海的合作關係,蘋果在加州總部做研發,然後將所有裝置與零組件的組裝交給鴻海等供應鏈。

他同時也讚許,HTC是擁有全球擁有最豐富背景的製造商之一,也是非常好的合作夥伴。奧斯特勞說,「Google負責設計工作和大量工程」,高鳴燦認為,這句話聽進宏達電耳裡肯定很痛。宏達電過去10年努力擺脫代工業務,費時多年修練設計與工程功力,試圖站穩腳跟,如今卻淪落為「茶水小弟」(water boy)。這絕不是打了一場勝仗,反而是一個令人尷尬的結局。

高燦鳴指出,2011年在彭博社和品牌鑑價機構「Interbrand」的調查中,宏達電還擠進百大品牌,這品牌曾經是如此的成功。宏達電的人氣下滑後,跟Google的關係發生轉變。IDC的數據顯示,宏達電在智慧手機市場的市占率遭三星電子、華為及小米蠶食,市占率從2011年的9.2%一度萎縮至2015年的1.3%。過去五年宏達電股價暴跌近九成。

展望宏達電今年業績,除了積極佈局的VR事業之外,宏達電下半年推出新機的腳步迅速,日前端出HTC One A9新一代機款A9s、Desire 10 Pro以及 Desire 10Lifestyle,加上與Google合作的雙機「Pixel」系列已在美國等國家展開預購,均可望挹注後續業績表現,宏達電也預計在6日發布9月營收,並在第三季法說會上公布今年7至9月獲利表現與後續展望。

蘋果報導,針對彭博專欄作家對宏達電的看法,網友反應不一,「三星之前也會幫蘋果代工手機.怎麼也沒看三星變成小聯盟?」也有網友指出,「機海戰術埋下失敗的根,最後覺醒已經太晚,機海戰術讓手機失去價值,今天買手機,可能1個月又出新機,導致買的手機價格直直落,手機失去價值,代表HTC品牌沒有價值,誰還願意花錢買,用錯人跟失敗不誠實面對是最後的稻草。」