威航已死、虎航減班,台灣需要本土的廉價航空嗎?

威航已死、虎航減班,台灣需要本土的廉價航空嗎?
Photo Credit:lasta29@Flickr CC BY 2.0
我們想讓你知道的是

台灣兩家本土廉航發展不順,威航由於不堪虧損,宣布10月起停業一年,僅剩的虎航也如坐針氈,台灣到底該不該發展本土的廉價航空?

新聞整理:蔡沛宇

台灣兩家本土廉價航空的經營都十分不順遂,復興航空旗下的「威航(V air)」由於不堪虧損,宣布從今年10月起停業一年。隨後,還因為大量解僱勞工計畫書未依照法規在60天前送到台北市政府、片面違反綁約3年約定等問題,引發員工抗議

而僅剩的另一家本土廉航,也就是由華航、新加坡航空所合資成立的「台灣虎航(Tigerair Taiwan)」,不僅同樣虧損連連,近期更爆出華航與新航集團當初簽約有問題,台灣虎航的存廢因此備受關注,同時也帶出另一個問題,那就是「台灣真的需要本土的廉價航空嗎?」

台灣虎航和威航分別在2014年9月及12月開航,兩家本土廉航資本額各約20億,都一直處在虧損狀態,光是2015年,虎航就虧損5.75億;威航則是虧損5.62億。

2016年6月,中華徵信總編劉任就表示

台灣虎航與威航,2015年合計虧損高達11.38億元,今年第1季又各虧1.57億元與1.56億元,呈現航線開越多、虧損越大趨勢,若2家公司無法降低虧損數字,預估今年2家累計虧損就會超過20億元,相當於賠掉1家資本額。

如今威航停業,台灣虎航的未來也是充滿變數。

截至今年7月,台灣虎航已虧損12.37億元,遠遠超過日前外界推測的10億元。此外,檢視9月底開始的虎航冬季班表,包括名古屋、福岡、函館均減班,張家界冬季停航,新開闢的札幌新千歲航點日前也喊卡。

虎航指出,冬季減班調整是考量到成本及市場狀況,但這仿佛像是重演當初威航的停業前奏。

近來,甚至傳出當初成立台灣虎航時,華航與新加坡航空簽訂了不平等的合約,對於虎航是否繼續營運下去,甚至華航董事長何煖軒已在公開聲明中表示「若台灣虎航情況持續惡化,能救就救,不能救該斷就斷」,再為台灣虎航的存續增添變數。

當廉價航空在全球逐漸成為主流,台灣本土廉航為什麼卻虧損連連?

其實,廉價航空近年在台灣市占率年年增加,本土廉航運量今年也首度超越外籍廉航。

交通部民航局統計,目前共19家廉航經營台灣市場,台灣虎航載客量位居第一名、在台市占率達18%,看似成績不俗,然而在許多不利因素的阻礙下,本土廉航仍難與外籍廉航競爭:

  1. 台灣的廉航成立時間晚,東南亞、兩岸市場早已飽和,東北亞市場則是票價、時間帶競爭激烈。開南大學空運管理系助理教授盧衍良指出,台灣民眾除了選搭本土廉航外,也會選搭日籍廉航,但日本旅客幾乎只會搭乘日本的航空;其次是本土廉航部分航班時間帶比較差,可能是早去早回、或是晚去晚回的航班,自然會影響搭乘意願。
  2. 外籍廉航多使用成本較低的專屬航廈,台灣沒有廉航專用航廈,業者必須付跟傳統航空一樣多的機場使用費,無法有效降低成本,就算載客率高,獲利空間也不見得比外籍廉航大。
  3. 外籍廉航經營仍以國內航線為大宗,有足夠的資本實力,相對台灣幅員實在太小,國內市場做不起來,廉航只能搶國際線這塊餅,相對辛苦許多。
  4. 航線評估錯誤讓本土廉航吃足苦頭。威航和虎航都有飛不少日本二、三線城市,如福岡、名古屋等;然而,威航在6月份的日本航線,載客率最高是大阪68.4%、最低則是名古屋50.4%,市場顯然仍集中在一線都市。台北城市科技大學觀光系助理教授李奇嶽就表示:「台灣民眾遊日還是集中在東京和大阪,人群沒有分散,錢又燒得快,當然會虧損。」

因為諸多不利因素,台灣本土廉航短期內確實很難有獲利可能。

台灣真的需要本土的廉價航空嗎?

2013年,交通部因應國際間廉價航空的成長趨勢及業者需求,修正《民用航空運輸業管理規則》,降低航空公司設立門檻,台灣虎航及威航也隨後陸續成立。

當時的交通部長葉匡時對此樂觀其成,因為根據民航局的分析,廉價航空在歐美市場占有率約35%,在部分東南亞國家甚至達40%達到50%,有這麼大的餅,當然必須做。

有航空界人士認為,本土廉航若無法擴張,恐怕會讓台灣優越地理條件淪為外籍廉航業者生財工具。另外,一旦連虎航也收攤,那在外籍廉航全面攻佔台灣市場的狀況下,未來將更不利本土航空業發展。

對於這點,逢甲大學運管系副教授李克聰卻認為:

本土廉航起步晚,外籍業者占盡先機,如果不見起色,「長痛不如短痛」。但若低成本航空市場完全被外籍業者占據,當廉航發展至穩定性更高,恐將衝擊國內整體航空業。

然而,台灣目前有自己的傳統航空公司,發展成熟也具競爭力,國內雖有廉航市場需求,但經營最終目的,還是要獲利,如果虧損的狀況難以解決,本土廉航還有持續經營的必要嗎?

中華大學運輸科技及物流管理系副教授林祥生則表示:「台灣不具備廉航所需條件,很難營運,前兩年華航跟復興太過樂觀看待這塊市場,沒有好好分析市場與環境變化,現在廉航既然轉骨轉不了,那就出清吧。」

核稿編輯:羊正鈺