藥物戰爭【 Vol. 2 】:選擇海洛因?選擇多巴胺?《猜火車》的成癮啟示錄

藥物戰爭【 Vol. 2 】:選擇海洛因?選擇多巴胺?《猜火車》的成癮啟示錄
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我們想讓你知道的是

此為《藥物戰爭:從認知自由、猜火車到藥物除罪爭議》的第二部分:除了「成癮性」之外,影響精神藥物的潛在危害還包含了「人體傷害」以及「社會傷害」;而各個藥物危害研究結果之間的落差,再加上社會文化、市場經濟、公共衛生與政治情勢的考量,或許意味著區分安全與危險、合法與非法的「紅線」難以一筆劃定。

這樣的圖表看似十分明瞭了,但我們不禁要反問,如此的「單一結果」真的有意義嗎?不同概念之間,真的可以直接用「平均值」來代表嗎?其實原作者也對此提出疑慮。對於想知道清楚答案的人來說,如此的雜音或許令人失望;但已有其他學者質疑,將毒品各個面向的危害壓縮成單一量表的企圖,可能只是不切實際的想像:將使用者個人(user)與社會群體(population)的危害混為一談,有如「把蘋果加上橘子」的謬誤【註17】。

其中最具爭議性的,便是「社會傷害」的向度了。藥物的使用始終脫離不開社會與文化的脈絡──禁酒令在上個世紀的美國曾招致巨大的反效果,但如今在沙烏地阿拉伯等國家則不然;若開放大麻合法,則可能排擠菸酒市場,從而改變社會上藥物使用的版塊,但也可能使整體用藥人口一併增加;有些地區自古即有取用及種植藥物的民俗傳統,但有些藥物則牽涉了跨國毒品生產、轉運、販售的複雜問題。而藥物所造成的外部成本──酒精所衍生的暴力與車禍意外,以海洛因或安非他命控制他人的犯罪手法,長期過量抽菸所伴隨的慢性疾病……這一切情狀都難以化約為某個「量表」來衡量。

說到這裡,讓我們來檢視一開始的分級研究:為什麼酒精會大舉躍升為危害性第一名?

該研究同樣是利用專家評分,但包含了對9項對個人的損害(死亡率、依賴性、生理傷害、心智功能傷害、財產損失、社交損失等)與7項對他人的損害(傷害、犯罪、環境破壞、家庭衝突、經濟損失等),評分範圍由0至100,再進行加權平均;至於權重,同樣也是與會專家的「共識」【註18】。以此看來,由於酒精在英國合法,使用率極高,所以能觀察到的社會傷害自然很大──而且在這篇研究中,社會傷害所佔的比重提高,評分範圍也拉大了,才使酒精高過目前使用率極低的海洛因。這樣的結論,究竟是科學上的失真,還是社會上的現實呢?不過可以確定的是,這是參與研究者對於藥物的認識或心聲【註19】。

然而這也未必表示,借助科學或專家經驗來為藥物分級的嘗試沒有任何意義。雖然對於藥物分級的研究方法依舊存有許多爭論,也是我們在解讀時需要注意之處;但擱置比較抽象的社會傷害,就目前對於人體成癮性與傷害性的瞭解,我們應能確認海洛因與古柯鹼的危險性的確極高,而大麻與LSD普遍受到高估,菸酒則往往被低估【註20】,恐怕是因為人們已經過於習慣而渾然不覺。蓋伯(Robert S. Gable)博士則在文章中指出:「如果酒精是最近才剛發明的飲料,其毒性與成癮性之高,絕對會被禁止在市場上當作飲品或藥物來販售【註21】。」

當然,單純以危害立論也過於偏頗──至少就效益主義的觀點,其所帶來的「好處」也不應被輕易忽視。我們明知飲酒有害身體,就不能享受「小酌一番」的興致了嗎?嗎啡已知有成癮可能性,但在當前的醫療應用就該全然排斥嗎?或許我們真正該問的,是利與弊的衡量,使用條件(如醫療用途)的限制,或是過高風險的警告。

如此一來,我們便不難想像大麻合法化為何有如此之多的呼聲。當然,過度使用不僅有害且會成癮,其戒斷症狀類似煙癮,如易怒、焦慮、憂鬱、失眠、食慾不振等【註22】。但根據目前的證據顯示,大麻是相對安全的藥物,甚至還有許多潛在的醫療功效【註23】。

但大家真正好奇的是,使用大麻到底會不會造成長久的傷害?從現有的醫學證據來看,簡短的答案其實是「尚不清楚」。

cannabis joint
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大麻煙捲(joint)一般由0.5至1克的大麻乾貨捲製而成,共約含有40mg的THC(大麻素中能影響精神的成分),然而實際上其中只有約40%會經由肺部吸收至人體中。

根據《新英格蘭醫學期刊》(The New England Journal of Medicine)在2014年的一篇文獻回顧,目前已有研究顯示吸食大麻與大腦結構改變、精神疾病、認知功能受損、學業表現下降、其他成癮行為等具有相關性,尤其青少年的大腦尚在發育階段,影響程度最大。不過,這些研究多是針對長期、重度、自青少年早期即開始接觸的使用者,且有許多未能控制的變因(如多重用藥),加上使用藥物與社經背景的複雜牽連,尚無法確認因果關係;至於吸食大麻會導致癌症,目前也無明確證據支持【註24】。

此外,長期使用大麻菸品也確實與其他症狀相關,例如呼吸道損傷與心血管疾病,但與香菸在當前社會所造成的傷害相比較,恐怕是小巫見大巫【註25】。而有關成癮性的調查,美國的流行病學研究指出有8.9%的大麻使用者最後會產生依賴性,而古柯鹼為20.9%,酒精為22.7%,尼古丁則高達67.5%,然而大麻和古柯鹼導致成癮的時程明顯較快【註26】。

這說明了大麻絕非「不會成癮」或「毫無害處」,但數據顯示其成癮比率的確較低。不過值得指出的是,整體成癮比率的因素除了藥物本身的成癮性之外,也會受到社會接納程度、合法性、可取得性等等的影響。成癮性低的藥物若遭到大眾的濫用,將來在成癮比率自然會逐漸攀升;也早有作者擔憂,對於大麻的開放與過度美化,很可能將步上過去香菸的行銷策略與工業化生產的後塵【註27】。

總而言之,目前沒有研究可以指出,只是偶一為之的使用大麻便會造成無可彌補的傷害,且由於研究上的困難,或許還要再花上許多年才能夠完全釐清。但我們不應排除大麻有害的可能性:若要開放使用,最好還是先等到心智發育成熟,且不應長期過量──而這點提醒倒也不令人意外。


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