研究「契約理論」改善人類生活 兩學者獲諾貝爾經濟學獎

研究「契約理論」改善人類生活 兩學者獲諾貝爾經濟學獎
Photo Credit: 諾貝爾獎官方臉書

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評審團表示,在兩人的帶領下,契約理論領域的研究越發豐富,過去數十年間,他們也發現了理論眾多的應用之處。他們對理想契約設計的鑽研,則為許多領域的政策與制度設計──從破產的立法到政策規章的訂立──皆奠下理智的基礎。

2016年度諾貝爾獎自本月起陸續公布醫學、物理學、化學及和平獎得主名單。10日,評審委員會宣布,今年的經濟學獎項由英─美籍學者哈特(Oliver Hart)及芬蘭籍學者荷姆斯壯(Bengt Holmström)獲得,以表彰此二人在1970及80年代對「契約理論」研究的貢獻。

BBC半島電視台報導,現於美國哈佛大學擔任經濟學教授的哈特,1948年生於英國倫敦,1974年於美國普林斯頓大學獲經濟學博士學位,之後曾分別任教於倫敦政經學院、麻省理工學院及哈佛大學。至於荷姆斯壯則在1949年生於芬蘭赫爾辛基,於美國史丹佛大學取得作業研究(Operations Research)碩士與史丹佛商學研究所博士學位,之後分別任教於耶魯大學、麻省理工學院等。兩人將共享800萬瑞典克朗(717萬港元)的獎金。

評審團在官方網站上表示,現代經濟是由無數的的契約所組成,哈特和荷姆斯壯所創造的新理論工具,對於理解生活中的合約與制度都有重大價值,同時也能幫助人們發現設計契約時可能夾藏其中的潛在陷阱。兩人在契約理論的研究上,開展出一個能分析多種議題下契約設計內容的全面性結構,比如對公司高階主管的論功計酬方式、保險的自付與共付額,以及公營事業的私有化等。

荷姆斯壯在1970年代的「訊息準則」(informativeness principle)研究曾指出,公司股東應如何藉由與經營者(CEO)績效的連結,訂定最理想的薪酬契約。哈特在1980年代中期對「不完整合約」(incomplete contracts)的研究,則基於一份合約不可能鉅細靡遺規範所有事項為出發點,而他的研究則為合約各方如何分配控制權指出一條明路。除了商業外,他的研究更影響了法律與政治科學。

評審團總結,在兩人的帶領下,契約理論領域的研究越發豐富,過去數十年間,他們也發現了理論眾多的應用之處。他們對理想契約設計的鑽研,則為許多領域的政策與制度設計──從破產的立法到政策規章的訂立──皆奠下理智的基礎。

中央社報導,台灣中央大學經濟系教授邱俊榮對此說明,指契約理論可被應用的領域非常廣泛,若簡言之,便是「有效利用有限的資源,並達到最高效益」,這必須透過契約來發揮。而兩人之所以能獲獎,他認為是評審意在提醒世人資源有限,莫沉溺於消耗資源。

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