換新手機背後︰剛果礦場童工血淚史

換新手機背後︰剛果礦場童工血淚史
照片由作者提供
我們想讓你知道的是

換新手機的時候,可有想過背後是不少童工的血汗?他們要面對低薪、長工時、工業意外等問題,更缺乏應有的兒童權利。

唸給你聽
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每當有新手機型號推出,總會全城瘋狂——門市排上長長的人龍、收購檔攤亦如雨後春筍,不少朋友在電腦前狂按F5,然後社交媒體就是一片買到/買不到的訊息、心得和交流。

追新款手機的風險?

在我們面前的是如何追新款,或是如何利用這「新款」賺個外快,要擔心的風險,頂多是「蝕讓」——呃,最近的話大概還有某手機會爆炸。但當我們為之瘋狂或冷眼旁觀之際,你有否想過4萬多位剛果兒童礦工,正為你手機的原材料而在辛勞工作,而每天均要面對比手機爆炸還要危險的工作環境?

我們的手機以及不少電子產品,其中一項重要的原材料就是鈷(Cobalt),而世界上超過一半的鈷均產自剛果。在剛果,挖掘鈷的重任,不少都由童工去擔當。

雖然各大電子產品生產商包括微軟、三星、蘋果、Sony等均堅稱未有僱用童工以開採有關原材料,但國際特赦組織早前就剛果採鈷的狀況發表調查報告〈我們的死因:剛果民主共和國在國際貿易鈷礦中違反人權的問題〉中,就發現這些鈷礦場中有不少童工,並記錄與他們的一些訪問。

缺安全裝備,易釀工業意外

於剛果,大約有4萬多位童工於鈷礦場中工作,年齡最小的只有7歲。年紀輕輕就要出外謀生,就是因為一個最基本的原因:「搵兩餐」,例如亞瑟(Arthur)在訪問中就表示因為父母無法支付三餐所需以及基本衣物,13歲的他便要在礦場打工維生。

年紀小小就要出賣勞力,而礦場更鮮有為這些童工提供任何工業安全裝備,不少童工需要冒險深入洞底採鈷而跌傷,甚至死亡。即使幸運地能夠「出入平安」,礦場中大量塵埃,亦會令沒有配帶口罩等合規格裝備的他們屢患肺病。

此外還有皮膚病的風險︰其中一位13歲的受訪童工查理(Charles)就因為經常要徒手清洗礦石而引起皮膚發炎,甚至出現皮疹。而且即使患上皮疹,他仍要繼續忍痛工作,讓礦石任意地刺痛傷口,令傷勢更趨嚴重。童工雖然年紀輕輕,對「手停口停」這四個字已經有深刻體會。

低薪長工時,只為上學去

一般剛果礦商會支付1至2美元的日薪予成人礦工(要求他們挖到20至40公斤礦石),這薪金水平已經很低,但如果是童工則低處未見低。一名13歲受訪童工盧瓦克(Loïc)就指出,礦商會以種種手段剝削童工的工資,例如對成人礦工,礦商會以秤量度礦石重量來計算工資,但對童工時,礦商就只靠「目測」,故意支付童工較少的工資。

除了工資不平等外,童工的工作時數亦過長,眾受訪多童工都指出自己每天要工作12小時以上。

童工在如斯惡劣的環境下工作仍繼續堅持,不單為了維持生計,亦想堅持自己心中的一個小夢想——「去上學」。剛果政府提供免費小學教育,但在缺乏援助政策下,有些小朋友的家庭根本負擔不了基本的文具和書本,於是小朋友便會在放學後或假期,成為礦場童工,有些小童更被家人要求輟學,甚至連續在礦場工作24小時。

保障兒童權利

根據聯合國《兒童權利公約》第六條,每個兒童都應有包括生存及發展的權利、學習與成長的權利,以讓每一名兒童都能全面發展應有的潛能。剛果的兒童礦工,不單在危險及惡劣的環境工作,並受到不平等的對待。

剛果政府並沒有保護該國兒童的生存權利,基本食物及援助都沒有提供,有些小朋友連接受基本教育權利都不保。

因此,我們希望剛果政府能夠正視兒童礦工的工作及生活問題,提供有需要的援助,並逐漸協助剛果兒童重回正軌。手機生產商亦有責任確保生產線上不會有童工問題,並向公眾公開調查報告——對消費者來說,用手機要方便、要美觀,更重要的,還是要用得心安理得。

參考資料︰

  1. AI International: Exposed: Child labour behind smart phone and electric car batteries (2016 JAN 19)
  2. 兒童權利公約

責任編輯︰鄭家榆
核稿編輯︰王陽翎