歐巴馬發表美國太空願景:2030年前將人類送上火星

歐巴馬發表美國太空願景:2030年前將人類送上火星
Photo Credit: AP/達志影像

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雖然歐巴馬並沒有明顯指名出來是由「某企業」會參與此計畫,但是動作頻頻的美國航太公司「太空探索」(Space X),目前也正在調整要發射上火星的火箭,似乎也隱喻著Space X的商業太空計畫是政府的一大希望。

ETtoday報導,美國總統歐巴馬(Barack Obama)今日在CNN發表有關人類上火星的言論,他表示「我們設下最明確的目標,就是2030年會把人類送上火星,且讓人類平安的返航,當然最終目標就是人類可以在火星停留一段時間。」並且提到,目前這樣的火星計畫,政府會持續跟私人企業繼續合作,直到兩年內,絕對會用私人企業的實力將人類送上國際太空站(ISS)。

國際日報報導,為達此目的,美國國家航空暨太空總署(NASA)正在研發由波音所承包的全球最大重型運載火箭(SLS)-「太空發射系統」(Space Launch System),以及「獵戶座」(Orion)太空船。作為將人類送上火星的發射載具,目前預計最快的發射時程會在2018年末左右,而第一次載人飛行則至少要等到2021年後。

數位時代報導,目前NASA已和三家民營企業簽署合約,定期向國際太空站補給。今年8月,NASA也和六間企業合作開發「深太空棲息地」(deep space habitat),其中包含環境控制和維生系統、減輕輻射、加壓容器、防火安全科技等技術,同時也是乘載太空人的太空旅行交通工具,讓太空人得以離開地球、長時間旅行,為火星旅行任務能否成功的關鍵。

雖然歐巴馬並沒有明顯指名出來是由「某企業」會參與此計畫,但是動作頻頻的美國航太公司「太空探索」(Space X),目前也正在調整要發射上火星的火箭,似乎也隱喻著Space X的商業太空計畫是政府的一大希望。Space X的「飛龍號」(Dragon)未來會是以私人身分與國際太空站對接的船艙,進而開啟「商業太空」的新里程。

科技新報報導,SpaceX執行長馬斯克(Elon Musk)在今年9月對外宣布了登陸火星的遠大計劃,利用大型太空船將人類運送到火星,建立可自給自足的人類文明,預計第一批載人的火星任務將在2024年出發,最終目標是要讓人類在未來40年至100年內,成功殖民火星。但在登陸火星之前,SpaceX還得先解決過去兩年內發生過兩次失誤的獵鷹九號火箭(Falcon 9)問題,以及因故不斷推遲發射時程的獵鷹重型運載火箭,因此SpaceX是否真能比NASA還早登上火星,恐怕還有待時間來證明。

蘋果報導,另一個有機會登陸火星的航太公司,是2000年成立的「藍源」(Blue Origin),不過他們的目標目前以發展太空旅遊為主。該公司的「謝帕德號」(New Shepard)可回收火箭,已在德州沙漠五度首度成功發射、四度成功降落,未來目標是進入太空旅遊市場。 懷抱太空夢的電商巨擘亞馬遜創辦人貝佐斯(Jeff Bezos),於9月12日發表「藍源」的最新可回收火箭「新葛蘭號」(New Glenn),預計2020年前首次試射。

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BBC報導,除了要克服從地球前往火星的遙遠路途之外,還必須要解決能在火星上短暫棲息的工程研究,因此政府必須要培訓10萬名優秀STEM(科學Science、技術Technology、 工程Engineering、數學Mathematics)工程專員。歐巴馬表示,他將在匹茲堡舉行的白宮前沿會議(White House Frontier Conference)上號召科學家、工程師和創新者為美國的進步提出新構思和尋找新領域。白宮前沿會議是美國白宮與匹茲堡大學及卡內基梅隆大學聯合主辦的國家會議,旨在探索美國和世界各地創新和技術的未來,今年會議將在10月13日舉行。

不過,美國財經新聞網站Quartz指出,有些人認為這是歐巴馬為了自己同黨的總統候選人做出的言論,更有人認為若讓希拉蕊(Hillary Clinton)當選,說不定希拉蕊的太空政策並不會朝火星發展,只是在離地球最近的月球上開啟居住地。不過這也都要等到2017年美國總統當選人出來後,才能得知最新的太空政策。

聯合報導,但NASA的火星計畫不僅要克服硬體挑戰,還需考慮如何保證將要長期居住在充滿放射物質環境的太空人健康。爾灣加州大學的一項研究發現,長期暴露在高度活性帶電微量顆粒環境中,將導致大腦損傷包括痴呆以及各種認知問題,這種環境與太空人所處的太空極其相似。該校醫學院放射腫瘤學教授里姆歐利(Charles Limoli)表示,「這對在火星上進行兩至三年來回行程工作的太空人來說,不是好消息。」

長期暴露在這些微量顆粒環境中,將會引發一系列中樞神經系統紊亂問題,例如行動力減退、記憶功能障礙、焦慮、抑鬱等。並且這些問題有可能持續下去,甚至隨著年齡增加而變得更嚴重。此外,長期處在放射環境還會削弱「恐懼消退」這種人體自我保護機制。該機制就像曾經有溺水經歷的人逐漸克服對水的恐懼,而重新享受進入水中的感覺。然而,一旦這種機制被削弱,人就會逐漸發進入焦慮狀態。

鉅亨網報導,這項研究被納入NASA人體研究項目,力圖測試太空旅行對太空人健康的影響。里姆歐利指出,有多種可行方法保護將來前往火星的太空人,例如加強太空船外壁的防輻射功能。但是,太空微量粒子仍會有一部分穿過飛行器進入艙內。目前,該研究小組正在致力研發能夠保護人體免受輻射危害的合成藥物。