微軟追蹤用戶推算︰Pokémon GO讓玩家一個月多走路26%

微軟追蹤用戶推算︰Pokémon GO讓玩家一個月多走路26%
Photo Credit: Wachiwit / Shutterstock.com / 達志影像
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Pokémon GO到底有否令人多運動,如果有,又使人額外走了多少步?微軟的研究員嘗試從數據中尋找答案。

今年7月初推出的Pokémon GO甫面世就引起熱潮,當時人人手執電話四出尋找、捕捉各種小精靈,更有人戲稱能令原本足不出戶的「宅男宅女」多走路,增加運動量。

那麼,Pokémon GO到底有否令人多運動,如果有,又使人額外走了多少步?微軟的兩位研究員及一名實習生嘗試尋找答案,他們檢視了兩組數據︰戴裝置微軟手帶(Microsoft Band)的用戶每天走多少步,以及這些用戶在微軟的搜尋器Bing中查詢「Pokémon GO」特定字眼的次數。

當時Pokémon GO大熱,單純查詢「Pokémon GO」並不代表用戶有參與遊戲。因此研究人員鎖定了一些跟玩遊戲有關的特定字眼,例如「pokemon go teams」、「pokemon go servers」等,而排除了其他例如「pokemon go robberies」的搜尋字眼,下文中的「搜尋」僅包括前者。

研究人員鎖定了792名有查詢「Pokémon GO」同時有使用微軟手帶記錄步數的用戶(下稱「Pokémon GO用戶」,並把他們在遊戲推出前後一個月的步數記錄跟對照組比較,發現前者每日平均行走步數輕微上升192步,而對照組則下跌50步。

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Image Credit: Tim Althoff et al. 201
只搜尋特定字眼一次以上的用戶步行數據(紅線),與對照組(藍虛線)比較。

這樣看來,Pokémon GO增加運動量的效果似乎並不顯著,不過如果把範圍收窄至搜尋最少10次的用戶(人數降至50人),他們的步數增長就明顯增加︰在遊戲推出前一個月,這些用戶的每日平均步數為5765步,少於對照組的6435步。在遊戲推出後一個月內,可以看到他們每天平均多步1473步,增幅高達25.55%,對照組則維持於6400步左右。

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Image Credit: Tim Althoff et al. 2016
只搜尋特定字眼10次以上的用戶步行數據(紅線),與對照組(藍虛線)比較。

其中兩名Pokémon GO用戶的每天步數顯示,在遊戲推出後他們的確多走路,由多數在5千步以下大幅增至近1萬5千步,個別日子甚至高達2萬步。

在比較了用戶性別、年齡及BMI數據後,研究人員發現不同組別中玩家的步數有明顯增長(除了30至50歲組別),而非只有一小撮人帶動步數增加。此外,在比較用戶搜尋「Pokémon GO」的次數後,他們亦發現有劑量效應——步數會隨搜尋次數相應增加。

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Image Credit: Tim Althoff et al. 2016
搜尋次數越多,行走步數亦相應增加。

因此研究人員認為,以上數據顯示Pokémon GO能令玩家多走路,而且主要是以往較少運動的一群,有助令人更健康。他們更以今次的數據推算,Pokémon GO令美國人整體多走約1440億步。

讀者須留意研究亦有其限制,最主要是研究對象並非隨機抽查的人口,而是有能力購買手帶,並願意分享其數據作研究用途的人。而且他們主要是靠搜尋數據去估計用戶有否參與遊戲,不過研究人員同時指出,數據顯示兩者有關。此外,他們把研究結果上載至論文預印本存庫arXiv,未經同行審查。

研究人員在文末表示,假如玩家對Pokémon GO的參與程度維持下去,估計遊戲可以增加美國用戶整體壽命28億年,他們認為這類遊戲對促進公眾健康有極大潛力。

然而,從研究數據可以見到,在遊戲推出約20天後,Pokémon GO用戶的步數已開始下降,即使是搜尋次數多於10次的用戶,在30天時步數只僅多於對照組。所以,要令遊戲長遠而言有助增加大眾運動量,就必須設計出令人長期參與的遊戲,至於會否增加其他健康或安全風險,就是另一個問題了。

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