一個高齡照護組織,為什麼口號卻是「我們不要醫生」?

一個高齡照護組織,為什麼口號卻是「我們不要醫生」?
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我們想讓你知道的是

有多少人認真想過,長者及其照顧人員到底面對著甚麼問題?前往約診的交通?藥物管理?與不同的專科醫師的溝通?缺少社交互動?獨居?抑或以上皆是?

文:銀享全球(楊寧茵)

—專訪安樂居醫務長Dr. Jay Luxenberg

接掌安樂居(On Lok)醫務長一職才四年,但其實Jay Luxenburg醫生和安樂居的結緣,早在40年前就已經開始。

1970年代初期,老人醫學還是個罕見概念的年代,美國除了東岸紐約就只有西岸舊金山有所謂的老人醫學實習課程,當時還在東岸念醫學院的Jay,特別跑到西岸來實習一個月,地點就是安樂居。

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安樂居醫務長羅森柏格醫生(Dr. Jay Luxenberg)接受銀享全球專訪,並帶領參觀安樂居位於美國矽谷的一個中心。(楊寧茵攝)

「我還記得到安樂居的第一天,就被下了一個馬威!」Jay回憶道。當時的負責人是瑞士裔的社工Marie-Louise Ansak女士,她老實不客氣地對Jay表示:我們不要醫生!「我聽了真嚇了一跳,心想:哇!他們對醫生還真不友善!」

其實,Ansak女士所謂的「不要醫生」,並不是和醫生有什麼過節,而是和安樂居的緣起有很大的關係。

安樂居緣起口號:「我們不要醫生!」

回溯安樂居的歷史,它最早是舊金山中國城的一個長者日間照護中心。當初是由Ansak女士和華裔牙醫Dr. William Gee共同發起,設立的構想是因為社區裡有很多身體日漸殘弱的華裔獨居老人,因為語言、文化、飲食等種種隔閡,無法適應美國一般的安養院生活,因此一群華裔醫師和社區人士就決定發起一個計畫,希望成立一所提供全華語服務的安養機構。

雖然因為種種因素,最後這所純華語的安養院並沒有蓋成,但在討論的過程中,大家卻逐漸找出日後安樂居的服務模式和精神 — 以英國的日間醫院(Day Hospital)為典範,透過連結各種服務,帶給需要的人;「因此安樂居從成立的第一天開始,就是希望盡量不要讓參與者上醫院和住進安養院。所以他們才說,我們不要醫生!」Jay笑著說。

現在的安樂居,當然已經不會讓人有對醫生不友善的印象了。事實上,身為醫務長,Jay最重要的工作,就是管轄安樂居各個設施中的診所(On Lok Clinic),這些診所提供的正是安樂居得以維持參加者身體健康和提供預防治療的核心服務,「因為透過On Lok Clinic的例行檢查和防治活動,我們可以一方面讓參加者繼續住在家裡或現在所屬的生活空間中,但又可有效地觀察他們的健康狀況,目的是盡量延緩他們必須住進須人24小時照顧的安養院,或是因為疾病而必須住院的可能。」

期待科技創新,可銜接到府醫療服務的不足

40年來一直在舊金山灣區行醫和教學的Jay,也以不同的方式參與安樂居的發展,從當年的實習醫生,到現在的醫務長,中間也擔任志工或是董事。

提到他最希望改進的服務項目,他說是提供更多更即時的「到府醫療」服務。不管過去自己開業,還是擔任大型安養機構的醫務長期間,他都認為到府醫療對於長者來說有很多的好處,也身體力行。

但他承認這件事是「知易行難」。例如,在都會區,醫生花非常多時間在解決交通和停車等問題,「你都不知道我行醫數十年,拿了多少張罰單!」而在偏遠的鄉間,醫生也得花大量的時間在交通上,因為一個醫生負責的範圍實在太廣。醫療科技的發展讓遠距醫療有很大的進步空間,並創造出許多可能。他認為如何善用這些科技達成整合照護目標,令人期待。

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舊金山灣區人口與文化多元,也反應在安樂居的參與者上,從接駁巴士的外觀設計可以看出。(楊寧茵攝)
PACE計畫,美國以社區照顧體弱長者的最佳典範

安樂居現已成為一個提供整合高齡照護的組織。他們深知長者、家屬及其他照顧人員要面對許多問題,包括前往約診的交通藥物管理與不同的專科醫師協調醫療護理缺少社交互動,以及獨居等。因此於1986年率先提出名為PACE的整合照顧計畫,目的在結合長照和醫療服務來解決照護體弱長者所面臨的許多問題。

PACE全名為Program of All-inclusive Care for the Elderly,中文可譯為「長者護理全包計畫」。從All-inclusive這個英文字就可以想像PACE的服務,類似於「全包式渡假中心」,針對參加者收取固定費用(可能由保險給付),之後進到中心後所有的服務、設施和飲食幾乎都是免費的。

PACE模式的中心思想相信:對有長期護理需要的長者和其家屬來說,令長者感到幸福,同時也是較好的照護方法是盡可能讓長者在自己的社區中接受服務。PACE參與者在他們的家中接受個人護理,並有專車接送往返PACE中心接受基本醫療護理、社交和康樂活動以及其他成人日間照顧服務。

在Jay的眼裡,On Lok PACE計畫是「美國現行醫療體制下,體弱長者所能得到的最佳服務。」(The best you can get for those who are nursing home eligible.)

而PACE模式的成功,得到美國其他70幾個組織和30餘州的仿效,聯邦政府於1997年認可其為聯邦老年健康保險(Medicare)的給付項目;而各州則可透過貧民健康照護(Medicaid),以論人計酬(Capitation)的方式支付給提供服務者。

本文經銀享全球授權轉載,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:楊之瑜