美太空總署:土星北極六邊形漩渦變色,或屬轉季光化學現象

美太空總署:土星北極六邊形漩渦變色,或屬轉季光化學現象
NASA影片截圖

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向來神秘的土星北極六邊形漩渦,近日被美國太空總署發現四年間變色。

文:唐桁堃

美國太空總署(NASA)最新發現,土星北極呈六邊形的漩渦在2012年至2016年間變換顏色,暫未確定原因。

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NASA網上圖片

根據最新影片顯示,該六邊形的氣團四年間由藍色變成金色。NASA研究人員推斷,隨著土星轉季並即將於2017年5月踏入夏至(每個土星年相當於地球約29年),北極大氣層的光化學氣團增加(increased production of photochemical hazes in the atmosphere)而導致色差出現,但有關想法未經證實。

科學家一直為土星北極的巨形六邊形漩渦尋覓成因。2015年,專家提出有關氣團是由風向形成,因為在極地周圍、雲層水平上的高速氣流自西向東圍繞北極運動,遭到下方的風衝撞後,造成一個呈現六邊形、寬度約32,187公里的漩渦。

是次太空現象由NASA在1997年發射至土星外圍的探測器卡西尼-惠更斯號(Cassini–Huygens)攝得。它是歷史至今發射的第六個行星探測器,亦是規模最大的行星探測器。


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