人類世的標誌:2020年前動物數量暴跌三分二

人類世的標誌:2020年前動物數量暴跌三分二
photo credit: AP Photo/Anupam Nath/達志影像
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這是人類統治地球的新的地質時代,而氣候變化與動物世界面臨崩潰,就成為人類世紀最矚目的標誌。

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全球正面臨自6500萬年前恐龍絕種以來最大規模的動物大滅絕。

世界自然基金會與倫敦動物學會的研究人員從科學數據中編制Living Planet報告,結論是2020年前,即5年之內,哺乳動物、鳥類、魚類、爬蟲類動物和其他脊椎動物物種的數目將暴跌三分之二。事實上在1970-2012年間,動物數量已減少58%,到2020年累計減少67%。

當慧星撞地球被視為是令恐龍絕種的其中一個可能因素,導致這次動物大規模消失的原凶只有一個:人類。目前,動物滅絕的速度比地球歷史上的五次物種大滅絕都來得要快。最大威脅來自人類對大自然的破壞,地球大部分土地已受到人類活動影響,只有15%屬於「清淨地」。其他因素還包括宰殺和捕獵。河流、湖泊的污染最嚴重,令相關的動物數量看1970年以來大減81%。

「人類不再是大地球上的小世界,而是小地球上的大世界,我們已經達到飽和點。」Johan Rockström教授在報告的前言寫道。這是人類統治地球的新的地質時代,而氣候變化與動物世界面臨崩潰,就成為人類世紀最矚目的標誌。

報告警告,水源與食品危機,加上野生動物大幅減少,可能引發更多爭奪自然資源的衝突。

報告惹來質疑聲音,美國杜克大學的Stuart Pimm教授認為,報告大致上沒問題,但並非精確估算,當中鳥類的預測較為準確。也有分析指出,雖然動物整體數量在下降,但個別物種情況有改善,包括老虎和大熊貓。