中國的秘密太空武器:行動代號921與嫦娥「殺手鐧」

中國的秘密太空武器:行動代號921與嫦娥「殺手鐧」
Photo Credit: AP/達志影像

我們想讓你知道的是

中國的技術並沒有勝過美國,因此可以說大家對於太空競賽領先人選更迭,其實不是因為中國做了什麼,而是美國沒做什麼。

文:Joan Johnson-Freese
翻譯:Wendy Chang

1991年一個美國分析師曾翻譯中文的「殺手鐧」為英文的「Assassin's Mace」,雖然語言學家曾表示這個意思看起來十分無害。到了2004年,美國五角大廈以及安全分析師猜測中國武器發展的雄心和戰略,已經完全符合「殺手鐧」的意涵了。各種關於「殺手鐧」武器外觀的猜測四起,牽涉到太空實力也可能會改變現有的遊戲規則。雖然說目前尚未有任何「殺手鐧」武器曝光,但美國境內的政治及財政支援已經注入高價、高風險的導彈防禦計劃、太空武器計劃,以及任何反中國的計劃。

中國的秘密武器並不是一個硬體或是一項技術,而是一股堅持不懈的精神及耐心,要慢慢蠶食美國在太空競賽中的領軍地位,大幅但不刻意地提高太空船中可載太空人的數量。中國已制定的載人航天計劃超過25年,其拓展太空科學計劃的方式相當引人注目,不僅要滿足自身國家需求,還要提升國際競爭力,而且中國似乎也正在學習如何在國際社會允許的範圍內,追求軍事太空的偉大目標。

中國在1992年開始載人航天計劃,代號「921」,分成三步驟,每三年皆會有神舟號飛船發射,逐漸實現每個步驟的目標。在第一步中,中國展現其在太空中載人的基本能力;而目前計劃進行至第二步,正在開發及測試先進的載人航天能力,如交會對接,或是對接使用天宮太空實驗室;前面的步驟都是為第三步鋪路,希望可能永久載人、在太空建設大型的太空站。目前歐洲的太空人正在學習中文,因為他們預期2024年美國為首的國際太空站(ISS)停用後,中國的太空站可望成為下一個國際太空站。

在此同時,中國也正在進行名為「嫦娥工程」的機器人探月計劃,每個嫦娥工程的複雜程度一個比一個高,期望在下一階段的登月計劃中發射長征五號登月運載火箭。長久以來大家一直猜測,一旦中國完成了載人航天計劃以及嫦娥工程,展現了該國具備所有載人上太空的基本能力,就會進行載人到月球的計劃。10月份在墨西哥舉辦的國際太空大會上,一位中國官員承認政府正在考慮相關的任務,隨即成為全球媒體及大眾關注的焦點。

今年9月中國開始使用世界上最大的電波望遠鏡:500米口徑望遠鏡(FAST),由於該望遠鏡的規模和功能強大,來自世界各地的科學家都有興趣合作相關的使用計劃,如此一來也為中國太空科學計劃提高了可信度和合法性,同時建設中國的知識基礎。此外,提升太空科學的實力也同樣提高中國贏得諾貝爾獎的機會,得到1993年諾貝爾物理獎的研究,就採用上一代最大的電波望遠鏡-波多黎各的阿雷西博(Arecibo)電波望遠鏡

為了實現其雄心壯志,中國選擇發展本土的航太產業,以免依賴其他國家。舉例來說,中國過去沒有研發自己的生命保障系統,全部都使用俄國製的艙外活動(EVAs)太空衣,直到最近才有自己研發的太空衣。而講到大型的太空飛行器,中國航太工業實力的快速成長完全可以看出是有計劃性的拓展,2013年在天津落成的全新工廠佔地超過10萬平方公尺,已經大到可以建造並測試太空站、大型軍用衛星以及國內衛星的模組。

中國的野心還包含取得類似的軍用航太技術,對於現代軍隊實力的發展來說是不可或缺的。由於90%的太空科技是雙重用途,繼可以用於民用也可用於軍用,中國將發展航太實力視為一項高報酬的投資,同時也認知到美國因「阿波羅計劃」所取得的好處數不盡:促進產業實力,激發學生對於科學、科技、工程、數學等領域的興趣,國際聲望也隨之提高,高技術要求的工作機會出現,也發展了軍用航太實力⋯⋯因此要跟著這樣的步調繼續發展。

美國最為關注的就是中國軍用航太實力的提升,畢竟從冷戰結束後,老大哥就一直在這個領域享有主導地位,但是北京、新德里、首爾的物理和工程,和莫斯科、華盛頓的物理和工程學並沒有不同,也讓其他國家同樣渴望發展軍用航太實力,享有美國過去一直有的好處,包含反衛星的能力。

2007年中國不負責任地進行反衛星飛彈測試,向低地球軌道中已經報廢的衛星發射飛彈擊毀,這次的發射造成了碎片雲,將朝地球人口密集區年復一年地擴散,國際社會理所當然地譴責北京當局的行動。從那時起,中國就沒有再測試任何反衛星武器。不過倒是跟著美國有樣學樣,開始進行導彈防禦試驗,其實本質沒什麼不同,中國已經學會了在國際公認的規則內做事,避免遭到譴責,即使美國還是抱怨說:「照著我們說的去做,而不是照著我們的作法去做」。

中國的技術並沒有勝過美國,因此可以說大家對於太空競賽領先人選更迭,其實不是因為中國做了什麼,而是美國沒做什麼。當然,如果美國積極地追求短期、非定期的載人航天任務(如ISS任務),中國載人航天計劃就不會得到這麼多的關注,但事實並非如此。因此,如果中國做了美國40年前就做過的所有事,完成速度更快,而且是採用新的技術而不是過去的技術更新,大家就會覺得中國站得住領先者的地位,而且靠的是自己的堅持以及長期的規劃方法。

美國當局已經透過NASA減少資助火星之旅,雖然歐巴馬(Barack Obama)總統最近又提起了美國在民用航太領域已經沒有什麼發展願景,反而是軍用航太將成為頭號發展重點。諷刺的是,在冷戰期間,美國告訴大家他的太空發展計劃是和平為主、探索取向的,反觀俄國不斷地在發展軍備,現在面臨中國開始發展民用航太,美國反而開始注重太空軍備。

中國將因為她的堅持不懈及耐心大大受益,她建立的太空計劃突顯出其耐力和領導能力,代表在亞太地區和全球的地緣政治和地緣戰略都有其意義,因為領導者將是合作夥伴重要的選項。

本文經作者授權刊登,原文發表於China Policy Institute

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊之瑜


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