旺角衝突後警方添置「胡椒球」 外國有死亡案例

旺角衝突後警方添置「胡椒球」 外國有死亡案例
Photo Credit: Reuters / 達志影像
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昨日反釋法遊行後的衝突期間,有警員手持「胡椒球發射器」並指向示威者。據外國報道,胡椒球使用不當的話,可引致傷亡。

昨日下午的反釋法遊行期間,有團體呼籲示威者轉往中聯辦抗議,其後跟警方發生衝突。當時警方曾向示威者噴射胡椒噴霧,亦有警員手持「胡椒球發射器」指向示威者,但未有使用。

據稱在農曆新年的旺角衝突後,警方已按報告建議增添能拉遠與示威者距離的武器,購入少量胡椒球槍。

「胡椒球」在使用時會像催淚彈射出,但更加輕便,擊中地下後會散發膠彈,同時釋出刺激性氣體,像胡椒噴霧,以阻止示威者前行。雖然胡椒球普遍被視作非致命武器,使用指引建議避免對準目標的臉部、喉嚨或脊骨,但假如誤中這些部位,外國仍有死亡案例。

波士頓學生遭射中眼球不治

2004年,波士頓紅襪擊敗紐約洋基隊後球迷在街上慶祝,警方為驅散人群而發射胡椒球,不幸擊中一名傳理系學生Victoria Snelgrove的眼睛,使她大量出血。Snelgrove在被射中12小時後不治,驗屍報告指胡椒球在她眼後開出一個3/4吋的洞,並散開成9個碎片,損害了她的右腦。

在警方的調查報告中,發射胡椒球的警員Rochefort Milien指他原本目標是另一名球迷,但誤中副車,才導致Snelgrove死亡。時任波士頓警察局長Kathleen O'Toole承認警方在此事上的責任,她但批評破壞者令事件演變成接近暴動,認為他們才是Snelgrove死亡的真正原因。

2005年,波士頓政府宣佈跟Snelgrove家人達成協議,賠償510萬美元。她的家人亦有向胡椒球的武器製造商FN Herstal索償1千萬美元,於2006年達成協議,但未有透露賠償金額。

加州學生須接受多次手術

另外,在2004年4月,加州大學戴維斯分校的旅行日期間,有近千人在街上舉行派對。警方指由於當時街上非常擁塞,參與者非法泊車更有部份人飲了酒,因此要驅散人群。

當時在該校就讀的Timothy C. Nelson在人群當中,被胡椒球擊中眼球,使他要接受數次手術、失去運動員獎學金,最後更要輟學。

根據法庭判詞,學生當時對於警察戴上全副防暴裝備出現感到不安,有學生開始哭。警方表示他們發射前曾警告學生散開,但學生作證時指未有聽到這些警告。判詞更指學生曾問在場警員他們想學生怎想做,更高舉雙手以示合作。

這些不幸事件顯示,就算是被視作「非致命類別」的武器,使用不當或意外誤中他人時,仍有機會造成嚴重傷亡,應小心提防悲劇重演。

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