以改造代替丟棄,美國新創回收瑕疵名牌服飾獲100萬美金投資

以改造代替丟棄,美國新創回收瑕疵名牌服飾獲100萬美金投資
Photo Credit: Rex Features

我們想讓你知道的是

「他們正在打造一個全新的體系,為服飾產業展開嶄新的一頁。」

編譯:黃思敏

在美國,每年被丟棄的衣服、鞋襪等各種織品就高達250億噸。雖然有些會在二手商店被轉賣或回收,但仍有約85%直接進了垃圾桶。根據美國國家環境保育局(Environmental Protection Agency, EPA)的統計,2013年約有將近1300萬噸的衣物被棄置在美國的垃圾掩埋場。

以改造代替丟棄,為瑕疵品另謀生路

一家名為Renewal Workshop的新創公司致力於減少這樣的浪費,他們向服飾廠商回收消費者退回的衣物與生產過程出現的瑕疵品,並加以修復。

根據《Apparel Manufacturing: Sewn Product Analysis》這本書的統計,2006年服飾廠商丟棄高達10%至12%的服飾,只因為衣物上有一點小瑕疵(如:拉鍊壞掉)。Renewal Workshop攔截這些原本即將進入垃圾掩埋場的成衣,修補破損的夾克內裡、破洞的長褲和帶有污漬的短袖上衣,讓其重回市場。

這項今年6月創立的計畫,目前已經從投資公司VTF Capital和封閉循環基金(Closed Loop Ventures)獲得超過1百萬美金的創投基金。「他們正在打造一個全新的體系,為服飾產業展開嶄新的一頁。」一家與Renewal Workshop合作的戶外服飾品牌Mountain Khakis,其品牌經理兼創新發展部總監Jen Taylor說。

Renewal Workshop是眾多二手衣物網站中的新秀,知名的二手衣交換網站thredUp讓消費者得以購買及賣出二手衣物,或者捐贈、回收不合出售標準的衣服;另一家位於舊金山灣區的二手服飾交易平台Twice,則於2015年被eBay收購。

Renewal Workshop的共同創辦人Jeff Denby,同時也是另一家美國波德市製造有機棉服飾的公司Pact Apparel的共同創辦人,指出他們在「量」中找到商機。Renewal Workshop與重視永續的服飾產業夥伴合作,如prAna、Indigenous、Toad & Co、Ibex等,並向這些合作的服飾廠商收取會員費。

他們將服飾依據不同的問題分類,例如拉鍊修復、口袋補丁等,並分批修復。Denby解釋:「與其把我們當作沒有效率的修復中心,我們更像是一個製造工廠。」

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來源:Renewal Workshop
Renewal Workshop位於美國奧勒岡州的工廠。

修復衣物的工廠位於美國奧勒岡州喀斯喀特洛克斯市(Cascade Locks),他們利用加壓二氧化碳無水清潔系統(由Tersus Solutions公司研發的技術)清洗衣物,並將修補好的衣服加上Renewal Workshop的標籤,在網路上以原價的5至7折販售。由於合作的服飾商均無償提供瑕疵品給Renewal Workshop,產品售出後所得之利潤將有一部分回饋給原服飾商。

Denby指出他們每年能處理成千上萬件服飾,「當我們收到產品時,它們的價值很低,但經由我們有效率的系統再生後,我們便能夠藉此獲得利潤,使生意能永續。」

目前公司裡共有5名員工,隨著營運規模的擴大,Denby預期在不久的將來擴展成30名員工。

化瑕疵為獨特,品味不打折

共同創辦人,同時也曾是南加州服飾品牌prAna永續部門的執行長Nicole Bassett透露,明年他們將會於實體店面如Nordstrom百貨、Whole Foods超商等舉辦快閃特賣會。在2017年底前,也將於合作的服飾品牌店面販售Renewal Workshop的修復品。他們也在規劃著「升級再造(upcycling)」的計畫,將無法被修補的服飾再製成全新的產品,如圍裙。

目前為止這個模式似乎非常可行,Mountain Khakis(與Renewal Workshop的服飾廠商之一)的裁縫師指出,今年7月送去Renewal Workshop工廠測試的171件瑕疵品,有99%都成功地洗淨與修復,她預期這些衣服將會吸引一群人並發展成自造者運動。「事實上,他們替產品加上了一些特色,有點像是Etsy(美國手工藝品網站),獨一無二的修復元素帶給每件商品個人化的風格。」

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來源:Renewal Workshop
Renewal Workshop的系統示意圖。

裁縫師補充,正因為Renewal Workshop會針對每種服飾需要修補的部分提出一份報告,合作的服飾廠商只要擁有會員身分便能得到最基本的報告,以此作為根據來優化他們的製衣流程,更詳盡的報告則需額外付費。

美國康乃爾大學纖維科技與服裝設計

系(Department of Fiber Science and Apparel Design)的助理教授Tasha Lewis認為,這樣的商業結構是很有前景的,「這就像是折扣商店(off-price store)的升級,基本上就是把品質次等的商品賣給消費者。我很欣賞再賣出商品前先修復、清洗的概念。」Lewis教授正在和服飾零售商Eileen Fisher合作一項名為Green Eileen的計畫,將品牌的二手商品修復、清洗後,再以折扣價賣出。

這樣的商業模式要能成功,供應鏈需極度的有效率以彌補薄利,且物流成本必須降到最低。美國波士頓大學營運管理系的助理教授Deishin Lee指出,「理論上,這是一個很棒的點子。如果真的有市場,那們他們至少能減輕一些環境問題,甚至有不錯的獲利。」

瑕疵品事業面臨的挑戰

然而一個藉由修復瑕疵商品立基的事業,其實與典型供應鏈之間存在著矛盾。畢竟源頭廠商的目標是希望能一開始就生產出沒有瑕疵的服飾。


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我們想讓你知道的是

台灣糖尿病人口超過250萬人,每年健保支出近310億元,衍生的慢性腎臟病、心臟病等共病,每年健保負擔費用也名列前茅。財團法人糖尿病關懷基金會呼籲,若能早期介入使用適當藥物控制血糖並保護器官,不但可降低糖友發生心腎病變的風險,長期還可大幅減輕健保負擔。

根據中華民國糖尿病學會統計,2000至2014年全台第2型糖尿病人口由84萬人逐步上升至220萬人,且以每年約15萬人的速度持續增加。若以此成長趨勢來看,保守估計台灣目前糖尿病人口約有250-300萬人左右,數量相當驚人。

而台灣糖尿病人口逐年攀升的結果,也反映於國內健保給付支出上。根據健保署統計,2019年用於糖尿病的醫療費用,包括藥物、總診療費、住院費、其他醫材等治療費用,總支出近310億元,名列健保十大支出第二名。

【糖尿病關懷基金會】腸泌素_一分鐘講堂_3

血糖失控影響全身器官!糖尿病心腎共病增健保財務負擔

除了糖尿病本身健保支出醫療費用極高外,財團法人糖尿病關懷基金會執行長,台大醫院內科部臨床教授李弘元醫師表示,「糖尿病同時也是很多疾病的根源,若血糖控制不佳,將進一步影響全身血管與器官。」

尤其糖尿病引起的腎病變,可謂造成國人洗腎最大元兇之一,而腎臟病更是健保「最燒錢」的疾病,根據健保署2019的統計,慢性腎病治療費用高居「10大燒錢國病」之冠,全年度支出高達533億元。

根據統計,台灣有超過三成的糖尿病患者同時併有心血管疾病,健保署同年統計也發現,慢性缺血性心臟病治療費用全年度達122.66億元。綜合上述可知,光是將糖尿病與慢性缺血性心臟病、慢性腎病的健保支出加總,費用就相當可觀,足見糖尿病防治刻不容緩!

想減少健保負擔?糖友控制血糖更要盡早保護器官預防共病

有鑑於此,想要減少健保負擔,及早介入糖尿病患用藥與治療,避免血糖失控引起後續共病的發生非常重要。李弘元醫師指出,「近年來國際上對於糖尿病治療觀念有大幅度的轉變,不再是單純控制血糖,更要盡早保護器官。」

美國糖尿病學會(ADA)最新公布的治療指引,便建議醫師應從糖尿病患者治療初期就評估心血管疾病與腎臟病等共病風險,而腸泌素(GLP-1 RA)與排糖藥(SGLT2抑制劑)即為指引建議優先考慮使用的藥物。

腸泌素不只穩定血糖、體重,研究:更能減少心腎共病風險

其中,腸泌素在穩定血糖、減重、減緩共病上都有優異表現。但到底什麼是腸泌素呢?李弘元醫師解釋,腸泌素是人體腸道原本就會分泌的一種蛋白質激素,能促進胰島細胞分泌胰島素,並抑制升糖素分泌,達到調控血糖的作用。

腸泌素同時還能進一步作用在人體胃部,抑制胃的排空(胃的排空速度變快便容易產生飢餓感);並促進大腦中樞神經產生飽足感,對於體型較胖(糖胖症)的糖友也有輔助控制體重的益處。

且國外大型研究數據顯示,在血糖控制相同的狀況下,相較其他控糖藥物者,選用腸泌素治療可減少14%的心血管疾病風險、21%的腎病變發生及12%死亡率。因此,腸泌素自然也成為近年來全世界的各大糖尿病學會指引建議的優先治療選擇。

台灣腸泌素藥物健保給付有多嚴格?為何糖友看得到用不到?

雖然腸泌素在臨床益處顯而易見,可受到健保財務吃緊,2019年起健保給付限縮影響,目前國內腸泌素健保給付僅限於糖化血色素達到8.5%,且時間持續長達6個月;或已發生如心肌梗塞、缺血性腦中風等重大心血管疾病者。

但因為多數醫師不會眼睜睜看著病人血糖持續居高不下,大部分在糖化血色素超標但未達8.5%之前就會調整藥物,導致健保給付門檻和臨床狀況有極大落差,使糖友們看得到卻用不到。

糖化血色素換算平均血糖值

  • 正常血糖控制目標:空腹血糖130 mg/dL、餐後血糖160-180 mg/dL、糖化血色素7%以下(根據不同年紀與臨床狀況,控制目標會有些微差異)。
  • 糖化血色素8.5%時:平均血糖在200 mg/dL以上,相當於空腹血糖接近200 mg/dL、餐後血糖250-260mg/dL,而這樣的數值離建議目標有一段距離。

李弘元醫師指出,如不符合上述健保給付標準者須自費使用腸泌素,每個月平均要花上3000至4000元的藥物支出,還不含門診掛號、診療、照護等相關費用,長期累積下來金額相當可觀。

因此在現行健保給付條件下,造成很多糖友即使血糖控制不佳,卻因經濟不允許,無法及早使用腸泌素治療,進一步增加衍生心腎共病的風險。此一結果不僅對糖友病情控制是一大打擊,長期也反而更無助於降低整體健保財務支出。

3年就回本!糖尿病關懷基金會:盼下修腸泌素健保給付條件打造雙贏局面

而對於此一現況,李弘元醫師強調,雖然他認同為維持台灣醫療體系長久運作,健保財務考量有其必要性。但就長遠目標來看,腸泌素現有的健保給付標準不僅在臨床實務上有違常理,更不符合國際現況。

李弘元醫師進一步分享,綜觀亞洲地區鄰近國家的藥物給付標準,在日本、韓國、中國大陸都沒有針對腸泌素訂定類似的使用限制;全世界目前也沒有任何一個國家像台灣一樣,必須糖化血色素超過8.5%以上,且持續長達半年才能開立。

同時,李弘元醫師表示,根據糖尿病學會與醫療經濟學專家的計算數據顯示,若能將腸泌素給付標準從糖化血色素8.5%下修到7.5%,雖然短期內藥費支出會增加,但在第三年起即可因減少重大心腎併發症支出,減輕約2300萬點健保支出,相當於前兩年增加藥費支出的總和;且於第四年與第五年分別可節省約6800萬與1億2400萬點,長期下來,有望減少的健保支出花費將相當可觀。

總結來說,如未來相關單位有機會放寬給付標準,幫助糖友盡早使用腸泌素介入治療,不僅有助節省健保開銷,對糖友來說也有器官保護、降低死亡率的益處,是患者與社會皆能受惠的雙贏局面。


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