天啊為什麼我吃個不停?別擔心,理由其實很科學

天啊為什麼我吃個不停?別擔心,理由其實很科學
Photo Credit:Bruce Tuten CC BY 2.0

我們想讓你知道的是

關於老鼠是否寧願冒著生命危險也要吃到巧克力?我最近找到了答案。在我的實驗室中,我們讓老鼠無限享用牠們平常所吃的食物,並額外提供一個擺滿臘腸、乳酪蛋糕、巧克力等令人垂涎的高熱量餐檯。結果老鼠們不太去碰那些健康但乏味的食物,幾乎全部轉向餐檯的美食。

關於老鼠是否寧願冒著生命危險也要吃到巧克力?我最近找到了答案。在我的實驗室中,我們讓老鼠無限享用牠們平常所吃的食物,並額外提供一個擺滿臘腸、乳酪蛋糕、巧克力等令人垂涎的高熱量餐檯。結果老鼠們不太去碰那些健康但乏味的食物,幾乎全部轉向餐檯的美食。牠們體重增加,變得肥胖臃腫。

偷偷告訴你:吃個不停的秘密

直到1990年代初期之前,社會大眾都把肥胖視為一種「行為失調」的症狀,認為體重過重者是缺乏意志力與自我控制的能力,但是這樣的看法在科學界有了巨大的改變。

食物成癮的概念派上用場。

調控食慾激素會影響下視丘中的某些神經路徑,也就是「進食迴路」。它們也會影響腦中負責控制報償感覺的系統,這種說法非常有道理。如果你好幾個小時沒吃東西,你接下來就會花一大段時間、精力和金錢來獲取食物,而且食物將會變得很可口。就像諺語所說:「飢餓是最好的調味料。

在飢餓時,激素會讓腦中與食物有關的報償感覺系統更加活化,尤其是紋狀體(striatum)。紋狀體含有高濃度的腦內啡(endorphin),一種可以提升愉悅和報償感覺的化學物質。

當進食時,腸胃開始釋放抑制食慾的激素來消退由紋狀體等報償系統所產生的愉悅感。這個過程會讓食物越來越食之無味,然後人就會不想再進食。調控食慾的激素之所以能控制進食過程,有一部份就是因為它們操控著飲食時的愉悅感。

大腦會告訴我們何時該吃、何時該停,如此才能讓我們維持健康的體重。激素可以調節專門控制食慾與飽足感的進食迴路(藍色),不過,充滿脂肪與糖份的食物會讓某些人過度進食(紅色)。吃得越多,他們就越想再吃。這種感覺也常見於藥物成癮。

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Photo Credit:科學人

正常飲食:激素指揮開始或停止

從內臟分泌的促進食慾的激素(上圖藍實線)可以調節下視丘的進食迴路。它們也會刺激報償中樞,例如腹側被蓋區和紋狀體,讓進食所伴隨的愉悅感增加。當腸胃充滿食物、血糖上升後,抑制食慾的激素,例如瘦身素和胰島素,就會從下視丘和報償中樞釋出(上圖藍虛線),它們會抑制食慾及愉悅感,讓人覺得食物不再那麼誘人。

過度進食:腦中化學物質奪走主控權

富含脂肪與糖份的食物讓紋狀體釋出腦內啡,這是一種「讓人感覺很好」的化學物質,可以誘發暴食。這類食物也可以刺激紋狀體釋出多巴胺(上圖紅線),促進進食行為,並進入前額葉影響決策功能。在某些人身上,腦內啡、多巴胺和其他調控報償中樞的化學物質會凌駕於激素的調控以及吃飽後就該停食的意志。儘管知道後果,一股強烈想要進食高熱量食物的動機仍會襲捲一切。

可能的療法

有些成癮藥物會刺激多巴胺的分泌,並讓腦中的反饋迴路不斷推升越來越強的慾望,這個現象就跟過度進食高熱量食物一樣。能夠打破這個迴路的療法,可能可以同時治療藥物成癮和過胖。

本文《科學人雜誌》、《科學人》粉絲團授權刊登,原文刊載於此,全文收錄於科學人精采特輯《FOOD舌尖上的科學》

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:楊之瑜


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