民營企業的結構比公營事業健全?拆穿私有化捍衛者的六大謊言

民營企業的結構比公營事業健全?拆穿私有化捍衛者的六大謊言
Photo Credit: Reuters/達志影像

我們想讓你知道的是

如果傳統社會主義把人性看得太良善,那麼過去三十五年來風行於英國社會的正統經濟觀與道德觀——個人的貪婪與家庭利益是讓世界運作順暢、讓最大多數人獲得幸福的動力——則太過無情。我不相信這種說法。

文:詹姆斯・米克(James Meek)

本書初版問世之後,我有機會跟來自英國各地的讀者暢談。我發現許多人跟我看法一致,都認為有必要徹底重新思考私有化政策。他們和我一樣,想要探究的不只是出了什麼差錯;我們還想知道如何撥亂反正,但是已不相信既有政黨能對根本的議題提出創新思維。我們不再希冀改變遊戲規則,而是要顛覆大局。

我無法弭平這道缺口。我不是政客、經濟學家或歷史學,我只是個作家。然而,專業經濟學家未能預見二○○八年的金融海嘯,讓我這種愛刨根問底的門外漢信心大增;如今,就是這份信心鼓勵著我自己去尋找結論。

這本書不是要鼓吹政府循二十世紀中期的思維,大舉將公用事業重新收歸國有。有一個奇怪的觀念,認為唯一能替代私有制的方法,就是將自來水或鐵路公司變成財務不透明的政府機關;與其說這個觀念是左翼社運分子灌輸於社會的,倒不如說是右翼政論家炒作出來的結果。他們擔心越來越多人懷疑現行的經濟政策方向,於是想挑起「英國會退回一九七○年代或蘇維埃化」這種不實的恐懼來恫嚇民眾。

英國私有化行動最荒謬又自相矛盾的地方,就是讓英國的基礎建設反而被外國政府收歸國有:前英國國營事業被化整為零,一塊塊落入法國、荷蘭、瑞典、中國、新加坡和阿布達比的政府手中,成為別人的資產。

我也無意攻擊民營企業。我書寫的內容並不包括汽車製造商、建築師事務所、餐館、小吃店、美容院、夜總會、房地產仲介、農場、藥商、軟體設計公司,或者過去和現在宣示私有制度的各行各業。我書寫的內容甚至不包括民營的大型寡占事業——例如銀行、超級市場和會計師事務所。我所書寫的事業,本質上迥異於那些彼此競爭的私人企業;如同迪特爾・赫爾姆(Dieter Helm)對能源業的描述,這些事業不能被順理成章地視為「私有產業」或「國有產業」,只能被視為政治產業。

我所寫的,是許多人會稱作「公用事業」(public services)其私有化的故事。「公用事業」是個很貼切的詞,我們應該繼續用它,因為它捕捉了這些事業為公眾利益而存在的重要概念。但是這個詞太空泛,無法充分反映這些大型私有化行動的本質;它也太狹隘,無法將歷史完整納入參考。這個詞過於模稜兩可,因為公用事業可以輕易地轉為私有;這種狀況很常見,而且不見得不好,想想計程車、航空公司、水管工和麵包店等例子就可以明白。

我寧可形容我所書寫的,是關於普及網路(universal networks)的私有化故事。所謂「普及」,我指的是政府認為必須提供給全體公民、且無論他們有沒有能力付費,都不可或缺的社會和科技體系。

富裕國家大約有十來個這樣的普及網路。我很難說出一個精準的數字,部分原因是每個國家都不同。在英國,醫療服務是一個普及網路;但是在美國,你可以說它是,也可以說它不是。無法說出精確數字的另一個原因,是新科技不斷製造新的服務,淘汰掉舊的普及網路。我們今生有可能目睹郵政服務這個普及網路的消逝,由新的網際網路取而代之。

網際網路的興起,為普及網路的發展過程提供了很好的範例。對普通百姓來說,網際網路一開始是一種新鮮的花招,甚至是一項奢侈品。後來它漸漸成了有用的奢侈品,然後成了有用的日用品,接著開始廣為流行,最終變成沒有接上網路會讓人覺得丟臉,甚至難以生活。到了最後,網際網路已不可或缺,每個人想當然都能連上網路。舉例而言,假如你今天在英國失業了,你得證明自己每天起碼投了七張履歷表找工作,才能領取失業救濟金;而這只有靠網際網路才辦得到。

網際網路起初是一項政府專案,然後一般人也開始透過民營企業連上網路。然而,一旦民營的、可自由選擇參加與否的網路躍升為普及網路,這個網路就不可能繼續專屬於自由市場世界。當社會認為全體公民都必須能夠隨時隨地連上網路,政治壓力就會逐漸加溫、迫使網路普及化。好比說,強烈擁護自由市場的英國政府就曾逼迫手機公司將彼此競爭的私人網路串連起來,以提供更廣泛的覆蓋率。又好比在美國,歐巴馬總統也曾建議將網際網路歸類為「公用電信服務」。

讓我們把時間倒推兩世紀,回到十九世紀初的喬汀翰;你可以看見自來水事業的發展也走過類似路徑。自來水產業的肇始,是政府委託民間企業提供清洗街道的用水;民間水公司的經營一上軌道,就開始開發新的服務:自來水、廁所。它的發展模式跟網際網路如出一轍——自來水一開始是新奇的奢侈品,接著變成有用的奢侈品,再變成有用的日用品,然後便流行起來。到了這個時候,政府開始對水公司施壓,要求提供普及化的服務、也就是要求水公司將管線延伸到付不起水費的地區。經過一段長期抗爭,當足夠多人明白自來水的普及不只是慈善事業,更對整體社會有益之後,喬汀翰的自來水網路終於遍及每一戶人家。

第一個普及網路是國防,也就是領土的防衛。而且,由於國防超越了家庭和宗族利益,並且涉及了領土的定義,它也是現代國家的發端。二○一四年,伊拉克和烏克蘭的軍隊雙雙受到重創,不令人意外的是,這兩國後來也是受到外部干政最嚴重的國家;外部人士鼓吹以自由市場方案解決唯有政府帶領重建普及網路才能解決的問題,導致兩國經濟惡化。


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