有一封未讀email就會讓你分心,影響程度大約等於智商測驗減少十分

有一封未讀email就會讓你分心,影響程度大約等於智商測驗減少十分
Photo Credit: Pixabay CC0 Public Domain

我們想讓你知道的是

人類心智的承受能力就那麼一點大,神奇數字還不到五根手指頭,在現今這個數位時代,在21世紀海量資訊的衝擊下,不知道會造成什麼不利的影響。

這兩組的行為表現何以如此不同?設計這項實驗的史丹佛大學科學家巴巴.席夫(Baba Shiv)表示,隨機的七位數數字很難記住,所以我們的短期記憶力必須全力以赴,這時候,我們的心智資源就沒剩多少力量可以抵抗巧克力蛋糕的誘惑。我們不會考慮到節制、健康飲食的好處,只想趕快得到滿足,想像那塊蛋糕一定很好吃。當資訊太多,造成我們注意力匱乏時就是如此,我們只會注意到那些出現在眼前的東西。

這個結果可不只是影響我們的腰圍而已。安南蒂.曼妮(Anandi Mani)、山希爾. 穆雷納坦(Sendhil Mullainathan)、艾爾達.夏菲爾(Eldar Shafir)和趙佳穎(Jiaying Zhao;音譯)等幾位心理學家在2013年《科學》雜誌發表的論文指出,認知資源不足也可以解釋窮人在生活中為何容易做出較差的決策。

比方說,該研究指出,社經地位較低的人比較不會遵照醫囑服藥,比較容易爽約或遲到,工作時比較不專心,財務規畫方面也較差。傳統看法認為,這種狀況主要是因為窮人比較缺乏教育,所以他們都不懂;但科學家現在注意到「貧窮所需要的心智處理」。他們認為,人在貧窮之中,就是置身於消耗的狀況下。因為預算壓力消耗掉他們的專注力,讓這些人沒有多餘的能力進行長期規畫。「貧窮不只是沒錢而已,連帶認知資源也會不足。」他們寫道。科學家們估量貧窮對認知能力的影響,大概就等於你整晚沒睡,或者是智商測驗減少十三分。

認知能力不足會造成嚴重的後果,比方說,過去早就知道低收入者比較不會參加401k 退休金計畫,所以他們的退休金存款也會不足。有些人可能會說,存款不足可能是因為收入太低,窮人就沒錢啊,但事實證明,如果讓低收入者一開始就加入儲蓄計畫,儘管他們可以自由地退出,但一般來說還是會存下一筆可觀的金額。這表示問題不只是錢而已,因為錢總是擠得出來的,真正原因可能在於規畫未來時,貧窮對於心智頻寬造成壓力。

大腦資源受限的當然不只是窮人,就連美國總統也必須提防這種注意力不足的問題。歐巴馬總統最近接受《Vanity Fair》雜誌採訪說他只穿著灰色或藍色的西裝。為什麼呢?因為他一定要減少選項。「我不想在吃、穿上太傷腦筋。」歐巴馬說:「因為還有太多更重要的事情要決定啊。」總統藉由減少服裝和飲食上的選擇,讓他的注意力專注在重要國務上。

人類心智的承受能力就那麼一點大,神奇數字還不到五根手指頭,在現今這個數位時代,在21世紀海量資訊的衝擊下,不知道會造成什麼不利的影響。如果只是多幾個數字,就會影響我們選擇巧克力蛋糕,那麼,面對一個不時提示新郵件、簡訊和一大堆超連結的螢幕,我們又會受到多大的影響?

倫敦格雷欣學院心理學家格倫.威爾遜(GlennWilson)發現,光是發現電郵信箱裡有一封未讀郵件就會讓人分心,影響程度大約等於智商測驗減少十分。既然我們對於資訊的處理有其瓶頸,在這個擁有大量選項、動輒幾百、幾千字的網路環境裡頭,我們又怎麼應付得過來呢?這個人為環境,並不是我們長久演化所要適應的自然環境,新科技揭發出人類的弱點,所以網路旅行社才會成為一個商業模式。

最根本的問題在於我們看到的資訊,遠遠超過實際可以處理的數量,而且問題越來越嚴重。

書籍介紹

螢幕陷阱:行為經濟學家揭開筆電、平板、手機上的消費衝動與商業機會》,時報出版

*透過以上連結購書,《關鍵評論網》由此所得將全數捐贈兒福聯盟

作者:索羅摩.班納齊(Shlomo Benartzi)、喬納.雷爾(Jonah Lehrer)

螢幕正在改變我們的思考,讓我們變得更衝動、更容易出現直覺反應。行為經濟學家索羅摩.班納齊在本書中揭露許多數位時代的個案研究,也讓讀者們實際做些實驗,我們將會看到,究竟是什麼影響我們在螢幕上的決策。海量資訊時代,我們的注意力是最有價值的資源,也是最大的機會所在。

在螢幕世界裡,我們會更輕易地憑藉表面的第一印象就採取行動,但是,只要用對工具,善用字型、色彩、熱點位置、淘汰分類……一些很小的改變,就可以解決我們面對螢幕常犯的錯誤,創造出幫助思考的數位世界!

螢幕陷阱:行為經濟學家揭開筆電、平板、手機上的消費衝動與商業機會
Photo Credit: 時報出版

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊之瑜