不丹記者轉載帖文 遭起訴誹謗索償30萬 

不丹記者轉載帖文 遭起訴誹謗索償30萬 
Photo credit: Facebook (@Namgay Zam)
我們想讓你知道的是

「跟其他國家不同,我們的民主是國王賦予的。我真誠相信,我們的冷漠與自滿,以及不必要地執行嚴重自我審查,是浪費了這份珍貴的禮物。」

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文:唐桁堃

不丹知名獨立記者Namgay Zam,日前在Facebook轉載一篇關於一名商人懷疑偽造文件及司法不公的文章,被該商人控告誹謗罪。事件連月牽起廣泛不滿,連首相策林.托傑(Tshering Tobgay)亦開腔形容訴訟是「具標誌性的案件」,呼籲國民關注。

Namgay Zam在8月10日轉載一名女醫生Sacha Wangmo撰文的自身經歷,內容提到她親戚因未能向商人Sonam Phuntsho償還70萬不丹努扎姆元(約8萬港元)債務,該商人於是偽造文件訛稱其家人出售一個單位以還債遭,而有關假文件列寫的欠款大增至300萬不丹努扎姆元(約34萬港元)。雙方爭執鬧上法庭,Sacha Wangmo的姊姊無故失蹤達兩年至今。值得一提的是,不丹律政司正正是該商人的女婿。連番官司上訴失敗後,Sacha Wangmo請求Namgay Zam轉載事件。

轉載兩天後,Namgay Zam連同Sacha Wangmo被該商人控告誹謗,指有關載文引發國內外迴響,對其名譽造成「無可補償的損失」,並要求索償259萬不丹努扎姆元(約29萬港元),聲稱這數目僅是其損失十分之一。

Namgay Zam為國內知名記者,她曾任職國營和唯一電視台不丹廣播公司(Bhutan Broadcasting Service),但今次索償的金額相當於當地高級行政人員一年薪資的10倍。如果她敗訴又未能支付款項,將可能要入獄3年。Zam在change.org發起請願,希望引起國際關注,施壓要調查事件。

不丹首相策林.托傑其後在公開傳媒活動發言,認為近期的誹謗案件將成為一單「具標誌性的案件」,值得每一位國民關注,又指「這些是國家重要的時刻。」

他表示:「我想各位都同意法例是需要存在的,而憲法亦賦予我們自由表達的權利,但這自由不代表我們能破壞其他人的權利。因此我們共同的工作是在享受自己自由的同時,也保障其他人的權利和令我們的社交媒體成為一個安全,具公信力的地方,讓我們作活躍的討論,而不是製造分化的辯論,以匿名帳戶更是萬萬不可。」

"I think we can all agree that the laws of the land must prevail, that the Constitution gives us the right to freedom of expression but that right does not mean we undermine the right of others. So our job collectively is to enjoy our rights by protecting the rights of others and to make social media a safe, credible place where vibrant discussion takes place, and not the divisive debate that sometimes take place on social media and definitely not while using an anonymous account."

不丹資訊和通訊部部長DN Dhungyel建議對社交媒體加以限制。他表示,現今不丹人對社交媒體很敏感,有時更會接觸帶不良風氣的新聞。他希望提出針對社交媒體的政策,包括限制哪些資訊可以分享而哪些不能。

Namgay Zam對此表示不滿,她說道:「跟其他國家不同,我們的民主是國王賦予的。我真誠相信,我們的冷漠與自滿,以及不必要地執行嚴重自我審查,是浪費了這份珍貴的禮物。」

“Unlike in other countries, our democracy was gifted to us by our king. I believe in earnest that we are squandering this precious gift by being apathetic, complacent, and needlessly practising high levels of self-censorship.”

不丹曾被視為全球最快樂的國家,國民視對生活的滿足度比權力和財富重要,然而當地的新聞自由與媒體生態又如何?不丹記者協會於2014年一份業界報告指出,當地傳媒人認為當地媒體生態極度惡劣,傳媒質素差又缺乏政府支持,而且欠缺一個可持續經營的模式。不丹憲法有列明保障新聞自由,但過半數業界受訪者質疑那是否真的存在,66%指出,獲取公眾資訊是相當困難的事。