【圖解】探測車降落火星的方法

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圖文:蘭德爾・門羅

火星太空車:好奇號探測車
火星探測車降落-1
Photo Credit: 《解事者》/ 天下文化出版
火星探測車降落-2
Photo Credit: 《解事者》/ 天下文化出版
火星探測車降落-3
Photo Credit: 《解事者》/ 天下文化出版

這部太空車可以在火星上開來開去。火星就在地球旁邊,但還沒有人到過這個紅色世界,不過我們已經送了四部車上去,還發射很多太空船繞著它飛、從高空拍照。這部車是其中最大的一部,跟地球上常常看到的車輛一樣大。

火星探測車全圖-側視
Photo Credit: 《解事者》/ 天下文化出版
火星探測車全圖-俯視
Photo Credit: 《解事者》/ 天下文化出版

我們把太空車送上火星是為了找水,因為有水,就可能有生命。現在那裡只有很少的水,而且因為太冷了,水都在地底下結成冰,但以前可不是這樣。太空車從火星的岩石發現一件很酷的事:很久以前,當火星還很年輕的時候,曾經有過海洋!

現在火星上應該沒有生命,至少我們還沒發現。那裡又冷又乾,空氣非常少,地面上的水不是早就變成冰,就是蒸發了。但是如果火星以前有海洋,可能也會有動物。地球上的動物死了以後,有時候一部分的身體會變成某種石頭。所以,如果火星曾經有動物,或許我們可以找到牠們變成的石頭。

如果我們真的發現火星以前有生命,這很可能成為最重要的發現之一。因為這代表,其他很多小星球也可能有生命。

我們現在知道天上的星星大多有小星球環繞,但是我們不知道這些小星球上面有沒有生命。雖然我們知道地球上有生命,但是這不表示生命到處都有。或許生命很特別,就只發生這麼一次,其他小星球上根本沒有會像我們這樣,會思考這個問題的人。

但是假如我們發現火星上曾經有生命,表示生命可能在其他地方也會出現,別的星球上也可能有生命。

如果我們的太空車在火星岩石內找到生命的痕跡,就代表我們並不孤單。

本文摘錄自《解事者》,天下文化出版
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解事者_正書封
Photo Credit: 《解事者》/ 天下文化出版
書籍介紹:

《如果這樣,會怎樣?》作者又一顛覆大眾思考方式的精彩作品。

「解事者」門羅,為我們解釋了44件事物,近從地表,遠到太空,小從細胞大到國際太空站,除了以圖畫如X光般剖析物體,也用了連小學生都能了解的有趣敘述,從你想不到的角度,解釋這些事物。

《解事者》不用專有名詞呼弄你。很多時候,我們用了一堆專有名詞,只是為了讓自己有信心,讓別人覺得我們很了不起,但是對事物的了解,並不是靠專有名詞,雖然這些名詞很重要,說起來很炫,讓我們感覺良好。

這世界上有太多的書來是在解釋艱難的專有名詞了,而這本書做的是其他人沒做的事情,它擺脫艱難名詞的束縛,用好像有點傻氣,但大家都能弄明白的方式,為讀者解釋世界上許多事。

就像愛因斯坦說的,要能簡單說清楚,才能完全明白;費曼也說過,知道一樣事物,和知道一樣事物的名字是有分別的,就讓我們跟著門羅,不受名詞困擾,不怕用笨笨的說法,一起從解釋身邊的小事開始,探索這個世界!

作者簡介:

蘭德爾‧門羅(Randall Munroe)

xkcd網站的創辦人,也是暢銷科普書《如果這樣,會哪樣?》的作者。

出生於美國賓州伊斯頓市,在維吉尼亞州里奇蒙市郊外長大,從克里斯多夫紐波特大學(Christopher Newport University)畢業後,便在NASA朗格里研究中心謀得「打造機器人」的工作。2006年離開NASA,專職畫網路漫畫,曾獲科幻界最受矚目的年度獎項「雨果獎」三次提名。

國際天文學協會最近將小行星4942命名為門羅,如果「門羅小行星」撞上地球,很有可能導致大滅絕。

責任編輯:林奕甫
核稿編輯:楊之瑜

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